Skip to main content

Blues ledning borta - kan de återta kommandot?

Två segrar följdes av två förluster - St. Louis får hoppas på nya framgår i Winnipeg

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Att vinna på hemmaplan är lättare sagt än gjort. Varken St. Louis Blues eller Winnipeg Jets har lyckats i årets slutspel än så länge. Och med 2-2 i matcher blir match 5 under natten mot fredag nu extra betydelsefull inför fortsättningen.

Två matcher in på förstarundan mellan Blues och Jets satt St. Louis i en bra sits. Två gånger om hade de bemästrat Winnipeg i kanadensarnas hemmaborg och tagit ett rejält grepp om taktpinnen i matchserien. Efter match 3 och 4 är det momentumet borta. Jets kom med ny energi till Enterprise Arena i St. Louis och efter fyra matcher står serien 2-2 efter att Jets vunnit det fjärde mötet med 1-2 efter förlängning under natten mot onsdagen.

Video: STL-WPG: Connor avgör i sudden

Serien är därmed lika när de båda lagen blickar mot torsdag då de återigen intar Winnipeg för match 5. För Blues gäller det att snabbt glömma de två raka nederlagen på hemmais, och istället minnas vad de gjorde bara i match 1 och 2.

- Det är frustrerande. Men vi visste att det skulle bli en tuff serie, eller hur? Vi tog de två matcherna i deras arena och kan förhoppningsvis ta en till där, säger Blues-backen Alex Pietrangelo.

Förlusten i match 4 innebar femte raka hemmaförlusten för Blues med Jets som motståndare. Faktum är att i nio av de tio senaste matcherna mellan lagen, är det gästerna som stått som segrare. Det är en statistisk detalj Blues kan ta med sig till match 5 på torsdag när de ska försöka ta tillbaka kommandot i serien och undvika att ligga de pyrt till inför match 6.

 

[Läs också: Jets vann match 4 - utjämnade mot Blues]

 

- Den här serien är jämn av en anledning. Båda lagen har spelat bra. Det är inte ofta man ser att ett bortalag tar båda matcherna i det andra lagets arena. Men att vi gjort det ger oss en bra känsla in för nästa match, säger Pietrangelo.

St. Louis tycktes ha kontroll på det fjärde mötet. Tidigt i den tredje perioden satte Vladimir Tarasenko laget i förarsätet med sitt 1-0 mål, men Blues lyckades inte hålla emot när Jets lade i en extra växel.

- Vi kontrollerade olika delar av matchen. Det hade såklart varit skönt om vi kunde stängt matchen, men det blev sudden och där kan allt hända. Nu måste vi hitta ett sätt att ladda om inför torsdag, menar Pietrangelo.

 

[Här kan du läsa allt från serien WPG-STL]

 

Vända blad och blicka framåt är en nyckelfaktor i ett slutspel, det måste Blues använda nu. Efter en lång grundserie, där laget låg sist i ligan den 2 januari, lyckades de ta sig till slutspel. De har alltså rest sig tidigare den här säsongen, och kanske är det något de kan dra nytta av nu.

- Det är tungt såklart, men det är en jämn serie. Det är två bra lag och det hade kunnat sluta hur som helst, säger St. Louis-tränaren Craig Berube efter match 4.

Något som kan hjälpa är att få igång fler offensiva komponenter. Som Brayden Schenn vars total skottskörd de fyra matcherna är tre.

- Vi vet att vi måste spela bättre de kommande matcherna. Jag vill bli bättre i mitt spel, hitta sätt att producera mer offensivt och hjälpa laget. Det är en del av min roll, del av mitt jobb, säger han efter onsdagens träning. 

Kedjekamraten Ryan O'Reilly är en annan.

- De försvarar sig bra mot oss. Vi måste hitta sätt att komma in i vår komfortzon och bidra på något sätt. Det är bäst av tre nu och det är något vi måste göra, säger O'Reilly som menar att de försvarar sig bra, men att det finns mer att ge offensivt. 

KAN FÖRSTÖRA ÄNNU ETT PARTY
I det andra lägret pekar smilbanden uppåt. Jets har hämtat upp underläget 0-2 till 2-2, och successivt presterat ett bättre spel över hela banan. Trots det något jobbiga underläget har Winnipeg lyckats få ihop gruppen tillräckligt mycket för att ta två raka segrar.

- Vi hade ett mål när vi kom hit, att kvittera serien. Vi är väldigt nöjda med de här två matcherna. Det är en jämn serie, varje match är tight och att kunna kriga till oss ännu en seger här var väldigt viktigt, säger Jets forward Adam Lowry.

Video: STL-WPG, M4: Scheifele styr in Connors passning

Efter match 2 sa Jets coach Paul Maurice att han trots nederlagen ändå var nöjd med stora delar av hur hans lag presterat. Och han var såklart fortsatt nöjd efter match 3 och 4 och nu verkar ett självförtroende också satt sig hos spelarna.

- Vi är på gång nu. Vi kom hit med en uppgift, den klarade vi. Alla spelar riktigt bra, det är en helsickes serie, säger Jets lagkapten Blake Wheeler.

- Antingen hittar man sitt spel i en serie, eller så gör man det inte. Vi närmar oss. Vi kommer behöva jobba på det varje dag. Vi måste vinna två av tre. Förhoppningsvis kan hemmaplan hjälpa oss, sa Maurice till media under onsdagen. 

I match 5 är det Jets som har hemmafördel och de ser fram emot att spela inför ännu ett "Whiteout Pary", det villsäga en helt vitklädd hemmarena.

- Det är häftigt. Vi ser fram moet det. Vi spelade ganska bra de första två matcherna. Vi är glada att var tillbaka. Serien är lika. Vi vet att Bell MTS Centre kommar gunga, säger Lowry.

- Det har inte spelat någon roll än så länge, men våra fans kommer köra. Jag vill att de kör på som jag aldrig sett dem göra förr i match 5.

Det har inte spelat någon roll än så länge, nej. Ich frågan är om det gästande laget kan förstöra ännu ett slutspelsparty på bortaplan eller om Jets har formeln för att bryta trenden och sätta sig i "matchbolls"-läge?

- Vi måste fortsätta bygga på det vi visat upp. Nu är det bäst av tre. Vi börjar om där vi inledde serien. Förhoppningsvis kan hemmais bli till vår fördel, säger Maurice.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.