Skip to main content

Södergran - doldisen som tar chansen?

Den svenske forwarden valdes som nummer 165 totalt förra året men reser till Kalifornien för att stanna

av Sixten Funqvist / Korrespondent

Johan Södergran har siktet inställt. Efter genombrottet i SHL förra säsongen ska den förre Linköping-spelaren göra allt för att ta en plats i Los Angeles Kings till hösten.

- Jag hoppas, och tror, att det kommer att bli bra, säger han till NHL.com/sv.

Förra säsongen blev Johan Södergran något av ett utropstecken i Linköping och SHL. På 42 matcher i grundserien noterades 19-åringen för åtta mål och fem assist. Majoriteten av dessa kom på hösten, före JVM i Vancouver och Victoria. Efter turneringen blev det mer klart att Los Angeles Kings ville ha över honom redan till hösten. Det satte sig i huvudet på stockholmaren vars spel stagnerade en aning under våren.

Det är däremot passé. Nu jagar han en plats med Kings.

Södergran, som draftades av Kings i den sjätte rundan (nummer 165 totalt) under 2018, var över på utvecklingslägret både då och i år, och innan träningslägren drar igång i september fick han och några andra utvalda spelare komma över på ännu ett läger - ett skytteläger.

- Det var bara skott i fem dagar. Jag gick upp klockan sex varje dag. Vi började träna vid sju eller halv åtta på is. Varannan dag körde vi 7:30 - 9:45 och varannan dag var det en timme, säger han med ett leende.

Träningen pågick fram till lunchtid och efter tiden på is följde fysträning, med skott involverade på sitt sätt också. Där användes tunga puckar för att träna dragskott. När undertecknad flikar in att det låter som när en golf-pro tipsar sina spelare om hur de ska hålla klubban håller Södergran med:

- Ja, lite så var det. Det var mycket tips och infallsvinklar på vad man kunde göra. De frågade mycket om hur och varför man skjuter på ett visst sätt, berättar Södergran. Jag fick ganska mycket feedback på att jag fladdrar med klubban när jag laddar för skott. De tycker att jag bör hålla nere svingen för då går skottet på mål. Det är svårt att göra, man ändrar inte det här på en vecka. Mycket sitter i ryggmärgen och ibland tänker man inte på de tips man nyss har fått, menar han och ser nästan lite ansträngd ut när han förklarar.

- Men det är ju inget man vänder på en vecka. Alla skjuter annorlunda, skrattar han.

Tränarna, "fyra-fem" stycken för utespelarna, stod bakom spelarna och såg hur de genomförde sina skott. Sedan kallade de till sig spelarna för att ge feedback.

- Det var ganska svårt. De vet ju hur man skjuter. Samtidigt har vi spelare skjutit på vårt sätt hela våra liv. Men de frågar väldigt mycket. Det var inte som utvecklingslägret där de kollade in alla spelarna. Här var det verkligen fokus på skotten. Vi gjorde olika övningar i fart. Vi sköt från olika håll i olika vinklar och med olika skott.

Leendet återvänder snart till tonåringens ansikte igen. Allt har gått fort. Det kan göra det från SHL till Nordamerika ibland, för det är i Nordamerika han kommer att vara. I en intervju med Östgöta Correspondenten tidigare under sommaren klargjorde han att han inte återvänder till SHL om det inte blir NHL direkt. Han förklarar att Kings har sagt till honom, och de övriga unga spelarna, att chansen till NHL-spel finns och att det nu är upp till de själva att se till att ta den. Men även om Södergran nu tillhör Kings organisation är vägen till NHL fortfarande snårig.

- Jag måste bli jämnare. Jag måste kunna spela bra över en säsong. Mycket sitter i huvudet men man ska orka också. Jag tror att det blir väldigt viktigt att komma in i vardagen. Det gäller att inte fuska med maten, sömnen eller träningen. Det är det klassiska, men det ligger nog mycket i det. På isen måste jag steppa upp allt egentligen, säger forwarden som under utvecklingslägret 2018 fick beröm av bland andra Kings insider Jon Rosen för sitt sargspel.

- Ska jag peka på något enskilt så är det att jag måste bli bättre på att utmana backen i fart. Jag är okej på det nu men jag måste bli bättre för att komma in på mål kontinuerligt.

 "HELT SJUKT"

Två resor till Los Angeles är avklarade den här sommaren. Den tredje blir den stora: Flytten. Södergran säger att han rest en hel del med familjen. Men den här gången är det bara han. Alla andra stannar hemma. Men eftersom eftermiddagarna under "skytteveckan" var fria passade han på att leta boenden och det ser ut att bli Manhattan Beach. När vi diskuterar boendepriser slår han ut med armarna i en uppgiven gest. Summan lämnar vi därhän men han ser nästan lite tagen ut när han diskuterar det. Men ett hus på Manhattan Beach är ett hus på Manhattan Beach.

- Det är ju helt sjukt. Att kunna spela hockey och varva det med stranden…!

 

[Läs också: Generationsväxlande Kings jagar slutspel igen]

 

Fler svenskar kan komma när säsongen drar igång och dessutom väntar en finsk kompis på Södergran. Rasmus Kupari, Kings förstaval i draften 2018, Södergran och Samuel Fagemo (även han draftad av Kings) spenderade tid ihop under Junior-VM. Nu, under sitt skytteläger, var han dock själv:

- Nej, det var ingen annan svensk. Vi var tolv utespelare totalt, de allra flesta var AHL-spelare.

Om den gångna säsongen stördes av det faktum att Kings ville ha honom, borde då inte den kommande ge ett visst lugn i att veta att han nu är i deras organisation

- Det skulle man kunna säga. Att veta att man tillhör den organisationen. Men samtidigt är hockey en färskvara. Man måste prestera oavsett var man är. Det handlar om att inte tänka på var man är. Det gäller att spela. Jag hoppas, och tror, att det kommer att bli bra.

Nu väntar några dagar ledigt för Södergran innan han tränar med SDE fram till avresan. Mot Kalifornien. Mot Los Angeles.

Mot NHL?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.