Skip to main content

Börje Salming hyllas där det en gång började

Toronto flyttar Salmings banér från Air Canada Centre till Matojärvi ishall i Kiruna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Trots de högsta biljettpriserna någonsin i Matojärvis islada såldes plåtarna till hyllningen av Börje Salming i Kiruna på lördagen, slut på rekordtid.

"Konungens återkomst" rubricerar arrangerande Kiruna AIF evenemanget där ett banér som hyllar Börje Salming ska hängas upp i den arena som såg honom ta de första skären.

- Det ska bli otroligt roligt. Och känslosamt. Det är en fin gest av Toronto att göra det här, att tänka på varifrån de gamla spelarna kommer, var de en gångbörjat sina karriärer, säger Börje Salming.

Publiken i Matojärvi idag får vara med om en historisk händelse, unik i Sverige. De banér som nu flyttas har hängt i Air Canada Centre sedan den arenan invigdes i februari 1999. De ersattes med nya fräscha flaggor till starten av Maple Leafs jubileumssäsong 2016-17. En av de nya prydnaderna i ACC är ett banér med Börje Salmings numera pensionerade nummer 21 - ingen annan spelare i Maple Leafs får i framtiden använda det numret.

Börje står också, tillsammans med bland andra Mats Sundin och Darryl Sittler, staty på det stora torget utanför Air Canada Centre i Torontos centrum.

Salmings banér är inte den enda som får ny adress. Wendell Clarks flagga flyttas till Kelvington, Saskatchewan, Doug Gilmours till Kingston, Ontario medan Frank Mahovlichs och Bill Barilkos banér får ny adress i Timmins, Ontario. Syl Apps flyttas till Paris, Ontario och King Clancys banér till Ottawa. Sammanlagt flyttas 18 banér från ACC, 16 av dem ut i Kanada och två till Sverige. Troligtvis kommer Mats Sundins banér att hängas upp i Sollentuna Ishall framöver.

Och smakar det så kostar det. Visserligen bjuder arrangörerna också på hockeymatchen mellan Kiruna AIF och Malmberget, men 210 spänn för biljetterna är rekord för Matojärvi ishall.

Ändå såldes plåtarna slut på nolltid.

Matojärvi är en av de första ishallarna i Sverige, invigd redan 1962, som trea i ordningen efter Rosenlundshallen (numera Kinnarps Arena) i Jönköping och Johanneshovs istadion (Hovet) i Stockholm. Hallen tar 1.035 åskådare, alla inklusive Börje Salming på ståplats.

Nyblivne pensionären Salming växte upp på Matojärvigatan alldeles i närheten av Matojärvi ishall, och tillbringade stora delar av sin ungdomstid där.

- Jag nästan bodde där, säger Börje. Vi tränade där både på dagarna och på kvällarna och gjorde allt möjligt i hallen.

Nyuppståndna Kiruna Arbetares Idrottsförening (numera Kiruna Allmänna Idrottsförening), Börje Salmings första klubb, var arbetarklubben i gruvstaden Kiruna till skillnad från IFK Kiruna som var tjänstemännens klubb. Klubben startade 1927 i det röda Kiruna, och det är naturligtvis ingen slump att AIF:s emblem är klubbnamnet i en röd flagga över fjällen.

Kiruna AIF, som återuppstod till förra säsongen efter ett 25-årigt samarbete med IFK i sammanslagningen Team Kiruna, vann division tre i stor stil under återkomsten i seriehockeyn förra säsongen. I år spelar klubben i division två. Kiruna AIF har fostrat och exporterat massor av skickliga hockeyspelare över Sverige och världen. Några av alla namn är landslagsmännen och världsmästarna Mikael Andersson, Göte Wälitalo och Lennart "Klimpen" Häggroth som var en av matchhjältarna när Tre Kronor vann VM i Colorado Springs 1962. Vidare Tord Lundström, Hans Särkijärvi, stormålvakten Peter "Pekka" Lindmark och VM-hjälten från 1957 Eilert "Garvis" Määttä. Samt naturligtvis bröderna Börje och Stig Salming (tillsammans i AIF:s tröjor på den bild här intill som vänligt ställts till NHL.coms förfogande av fotografen Ronnie Rönnqvist, Skrivsmedjan).

AIF gör nu det mesta av hyllningen när hockeylagets störste son kommer hem. Kiruna kommun har insett PR-värdet och bidrar med halva kostnaden, 200.000 kronor, och Kiruna AIF säljer T-tröjor och mössor med Salmings i Toronto numera alltså pensionerade nummer 21.

För Börje Salming blir hyllningen känslosam. Han tar med sig mamma och brorsan Stig ut på isen när det är dags att ta emot publikens jubel.

- Det känns som om bannern kommer hem, dit där det började för längesedan. Det är en stor stund för mig, självklart. Jag har ju massor av minnen från "Matto".

Börje Salming spelade i Kiruna AIF fram till 17 års ålder och hann till och med delta i den stora gruvarbetarstrejken i malmfälten innan han lämnade staden för Brynäs till säsongen 1970-71. Efter tre år i Gävleklubben blev det NHL och Toronto Maple Leafs.

Resten är svensk och NHL-historia. Börje Salming spelade sammanlagt 1.229 matcher i NHL, varav 81 i slutspelet om Stanley Cup. Han var 16 säsonger i Maple Leafs innan han avslutade NHL-karriären med ett år i Detroit Red Wings, och därefter tre säsonger i AIK.

Böre Salming är rejält hyllad i Toronto.

Nu blir han det också i Kiruna.

Se mer