Skip to main content

Niklas Holmgrens resa till NHL-arenorna

Niklas Holmgren - Sveriges svar på Sam Rosen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Den här veckan firar NHL de hjältar som ska bli invalda i Hockey Hall of Fame. Med anledningen av det kommer NHL.com/sv under hela veckan belysa de olika huvudpersonernas karriärer. Två av dem som ska hedras är New York Rangers berömde kommentator, Sam Rosen samt krönikören i Chicago Tribune och Blackhawks-journalisten, Bob Verdi.

NHL.com/sv har vänt strålkastaren mot Sverige och pratat med den svensk som betytt lika mycket för NHL-hockeyn hos oss svenskar som Rosen och Verdi gjort för nordamerikanerna…

Alla hockey- eller fotbollsintresserade har väl någon gång hört uttrycken "det är gurgel", "titta där" eller "det är måååål". Uttrycken tillhör Niklas Holmgren - en av Sveriges mest folkkära kommentatorer.

I Järfälla, något norr om Stockholm, såg Niklas Holmgren dagens ljus för första gången den 5:e februari 1966. Inte visste hans föräldrar där och då att de fött en blivande artist och kommande legendar inom sportkommentering.

Som grabb fastnade Niklas Holmgren tidigt för sport men framförallt för fotboll. Han spelade själv och hans talanger tog honom hela vägen till spel i dåvarande division två och han har som han själv uttrycker det: "i alla fall några matcher på stryktipskupongen".

Men framförallt gillade han tabeller och resultat och att prata om sport.

- Jag minns att vi i Järfälla hade en gräsmatta utanför radhuset. Där satte jag upp två pallar och lånade morsans skrivmaskin. Jag tittade i Dagens Nyheters resultatbörs och gjorde svenska cupen där jag först skrev på maskinen och sedan gick ut och spelade och refererade matcherna, säger Niklas Holmgren.

När han som 23-åring insåg att han inte skulle bli något fotbollsproffs tog Niklas Holmgren flyget över Atlanten och landade i Washington DC för att studera journalistik. Två år senare vände han hem med drömmen om en journalistisk karriär. Av en ren händelse annonserade Radiosporten efter referenter och en lördagsförmiddag satt Niklas, tillsammans med 80 andra, i Radio Stockholms lokaler.

- Vi gjorde tester och det var egentligen rena bingon att jag var med bland de 40 som fick komma tillbaka efter lunchen. Jag kommer ihåg att jag var jättenervös, men till slut var vi fyra kvar som fick börja göra jobb, berättar Niklas.

Han debuterade på fältet i Stocksunds ishall där han, för Radio Värmlands räkning, gjorde ett reportage om curling och lag Elisabeth Högström. Holmgren skaffade sig tack vare radion nyttig erfarenhet från sportjournalistikens värld. En erfarenhet han tog med sig när han 1993 fick frågan om han kunde hjälpa till att översätta NHL Weekly, motsvarigheten till dagens "NHL on the fly".

Det kunde han och därefter gick allting ganska snabbt. Niklas fick chansen att kommentera eftersändningar av NHL-matcher på Kanal 5 och året efter, alltså 1994, fick Holmgren frågan om han ville åka och kommentera Stanley Cup-Finalen mellan New York Rangers och Vancouver Canucks

- "Javisst", sa jag och hamnade på alla tiders final. Det blev en sjunde och avgörande finalmatch i Madison Square Garden, det var helt galet.

Holmgren blev såld på NHL och har kommenterat eller programlett samtliga Stanley Cup-finaler sedan dess, på senare år för Viasat.

- Jag kände ganska snabbt att det passade mitt kynne med farten och blev väldigt duktig på det och med tanke på att det inte var många som höll på med det så blev det min biljett in i det här. NHL ligger mig därför väldigt, väldigt varmt om hjärtat.

Just den där finalmatchen i Madison Square Garden har kommit att betyda mycket för fler än Holmgren. Det var inte bara första gången på 54 år som Rangers lyckades vinna Stanley Cup utan det var också då en viss Sam Rosen gjorde sig ihågkommen för alltid.

Sam Rosen hade inlett sin kommentators-karriär redan 1984 och blev snabbt en omtyckt karaktär i de amerikanska tv-rutorna. Inte minst för sitt karakteristiska sätt att säga "It's a powerplay goal" på, som blivit något av hans kännetecken.

Med orden: "The waiting is over, the New York Rangers are the Stanley Cup Champions! And this one will last a lifetime!" när slutsignalen ljöd i Madison Square Garden blev han där och då en sann Rangers- och hockeylegendar.

Rosen och flera andra amerikanska kommentatorer har varit en inspirationskälla för Holmgren. Den inspirationen och att han själv har väldigt lätt för att leva sig in i matcher har format hans stil.

- De var engagerade, glada och ropade mål. Man ska ju kunna höra att det blir mål om man hämtar en kaffe i köket. Man ska inte kolla en 0-0-match som står 2-0 när man kommer tillbaka utan att man vet om det, säger Holmgren.

Den 14:e november hedras Sam Rosen och Bob Verdi för sina insatser för hockeyn. Bob Verdi, som tillbringade tre decennier med att följa Chicago Blackhawks, kommer hedras med Elmer Ferguson Memorial Award för utmärkt hockeyjournalistik och Sam Rosen kommer tilldelas Foster Hewitt Memorial Award för enastående insatser som hockeykommentator.

- Det är jättebra att de kommer in i Hall of Fame, för utan en bra kommentator är en tv-match skit. Lirarna kommer givetvis först men sedan vete katten om det inte är kommentatorn, säger Niklas Holmgren med ett lätt skratt.

I dag förknippar många NHL-hockeyn med Niklas Holmgrens röst och närvaro. Hans uttryck, passion, känsla och kunnande har gjort honom så nära Hall of Fame-mässig som det bara går för NHL-hockey i Sverige.

Se mer