EDM Mattias Ekholm

Mattias Ekholm och hans Edmonton Oilers står inför en direkt avgörande match 7 i Stanley Cup-finalen mot Florida Panthers. 

Ett utgångsläge som hade fått vem som helst att springa iväg i tanken. Men inte Ekholm. 34-åringen från Borlänge behandlar matchen som en i mängden – åtminstone som en av flera sedan Oilers först hamnade i underläge i finalen.

– Jag kan bara tala för mig själv, men jag tar mig an den här matchen på samma sätt som jag tog mig an match 4 när vi låg under med 3-0 i matcher, sade Ekholm efter måndagens morgonvärmning. Vi har haft det här utgångsläget i fyra matcher nu. Inget har förändrats för oss. Om man väljer att blåsa upp den här matchen blir man bara nervös och då blir det att man inte spelar sitt eget spel. 

– Det är väl ett tråkigt svar men… rutinmässigt tar jag mig an den här matchen som vilken match som helst. Jag genomför min matchdag som vanligt: jag ska käka min vanliga lunch, jag ska ta en tupplur och sedan anlända till rinken redo för match. Förhoppningsvis är det vi som står där som vinnare ikväll.

Ekholms lugna och stadiga tillvägagångssätt tycks ha smittat av sig på backkollegan, tillika landsmannen, Philip Broberg. 

– Vi pratar mycket, han och jag, sade Broberg. Han är fantastisk i omklädningsrummet. Han predikar ofta att vi ska vara avslappnade, men taggade för det som komma skall. Och för min del har han sagt att jag ska komma ihåg hur läget var för mig inför slutspelet och jämför det med var jag är nu.

Själv erkände Ekholm att han visserligen inte drömt om Stanley Cup sedan barnsben, men att han fick upp ögonen för NHL vid en relativt tidig ålder. 

– Jag tänkte nog inte så mycket på Stanley Cup när jag var yngre. Vi hade ingen social media på den tiden (skratt). Det vi hade var ett veckoprogram på ungefär en halvtimme som visade NHL-höjdpunkter. Min första kontakt med trofén var nog via tv-spelet NHL när jag var 10-12 år ungefär. Jag var dessutom ett ganska sent draftval så… jag vet inte om jag började drömma om det eller ha det (att vinna Stanley Cup) som en rimlig målsättning förrän jag blev 18-19 år ungefär. 

Match 7 går av stapeln natten mot tisdag, med start 02.00 svensk tid (Viaplay).

Relaterat Material