Skip to main content

Ekholm hittade rätt i offensiven mot Ducks

Defensivt skickliga Mattias Ekholm med två assist när Predators vann match 1

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators vann den första matchen i Western Conference Finals borta mot Anaheim Ducks med 3-2 efter förlängning.

En viktig seger för Nashville som fortsätter att vinna öppningsmatcher på bortaplan i slutspelet, precis som i omgång ett mot Chicago Blackhawks och i omgång två mot St. Louis Blues.

- Det känns grymt bra, säger Ekholm till NHL.com efter matchen. Jag tycker att vi var bättre större delen av matchen och vann välförtjänt. Det kan så klart alltid gå hur som helt under ett övertidsspel, men vi såg till att ha marginalerna på rätt sida idag.

För egen del svarade Mattias Ekholm för en helgjuten insats i defensiven, men han bidrog i allra högsta grad också i offensiven med två målgivande passningar.

- Det är såklart skönt att få utdelning. Jag tycker att jag spelat ganska bra under hela slutspelet, men jag har inte fått till offensiven så som jag velat. Men det har känts bättre på slutet och jag får jobba vidare på det.

26-åriga Ekholm har nu tre assist på de senaste två matcherna och noterades förutom de två målgivande passningarna mot Ducks för fyra täckta skott och spelade 31:05 minuter under matchen, vilket är näst mest i laget efter Roman Josi.

- Jag känner mig i ganska bra form och jag tycker att vi i hela laget såg pigga ut, säger Ekholm. Vi åkte mycket skridskor under matchen och var noggranna i vårt positionsspel. Vi gjorde mycket bra ute på isen och krympte ytorna för Ducks. Jag tror att det var perfekt att vi fick de här fyra, fem dagarna efter förra matchserien. Jag tror att det var ett idealiskt antal lediga dagar, verken mer eller mindre. Vi känner oss riktigt bra nu.

Till Austin Watsons 2-1-mål spelade han upp pucken till Ryan Johansen som sedan hittade målskytten i den vänstra tekningscirkeln.
Och vid segermålet under övertidsspelt drev Ekholm själv pucken mot kassen från högerkanten och var nära att överlista John Gibson i Anaheim-kassen. Returen plockade han själv upp och hittade P.K Subban på blålinjen som la vidare till segerskytten James Neal.  

- Det kändes skönt att det var han som tog avslutet, säger Mattias Ekholm. Han, tillsammans med två, tre andra i laget har riktigt bra skott och är bra på att få avsluten inom målramen. Han är en spelare som gillar att kliva fram och göra de viktiga målen i de stora matcherna. Det visade han ikväll och det gjorde skillnaden för oss.

Nashville har vunnit nio av elva matcher under slutspelet så här långt och Mattias Ekholm ser fram emot fortsättningen av serien mot Anaheim.

- Jag tycker det känns bra. Vi har tagit initiativet i matchserien och vi visar att vi kan spela med en hög fart och en härlig energi. Samtidigt har vi ytterligare några nivåer till vi kan komma upp i vårt spel och det ska vi försöka visa i match 2. De kommer antagligen att komma ut extra laddade till nästa match. Det gäller att vi är beredda.  

Video: ANA-NSH M1: Neal avgör match 1 med ett direktskott

Ekholm är dock noga med att påpeka att Nashville inte låter segern i match 1 påverka deras inställning till de kommande matcherna i serien mot Ducks.

- Alla i omklädningsrummet är väldigt glada och nöjda med insatsen, säger Mattias Ekholm. Vi kommer att njuta av det här ikväll, men vi vet att vi måste trycka på återställnings-knappen imorgon och ta nya tag för match 2. Vi vill vinna på söndag också och det kommer att krävas mycket hårt arbete för att vinna den här serien. Men det är en skön känsla i laget just nu och alla vet vad som krävs.

Se mer