Skip to main content

Hedman: "Vi måste tillbaka till vinnarspåret"

Viktiga poäng på spel för Tampa Bay Lightning

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

- Det är crunch time!

Det sa Tampa Bay Lightnings coach Jon Cooper inför nattens match mot Arizona Coyotes.

Men lagets tabelläge förbättrades inte då Lightning tappade ledningen man hade med sig in i den tredje perioden, då gästande Coyotes gjorde tre raka mål.

Lightning är dock fortfarande i allra högsta grad med i kampen om slutspelsplatserna Eastern Conference, trots att formen sviktat på sistone.

Laget är fyra poäng bakom Toronto Maple Leafs som har den sista wild card-platsen.

Lightning måste hitta tillbaka till den form som gjort att laget efter Trading Deadline kravlat sig tillbaka in i kampen om playoffspel. 

De tre senaste matcherna har slutat med förlust för Bolts. Nu mot Coyotes, mot Washington Capitals med 3-5 och dessförinnan en svidande 0-5-förlust mot Toronto Maple Leafs. 

Victor Hedman menar att de tio matcher som återstår är måste-matcher för Lightning.

Video: TBL-WSH: Kucherov gör sitt 100:e NHL-mål

- Vi känner alla till vår situation och vet att det är poäng som gäller under de sista matcherna. Vi kommer att möta lag som vi har omkring oss som Toronto och Boston. Då gäller det att vi fortfarande är med i racet. Vi vet att vi är ett bra lag. Nu gäller det att få ihop alla bitarna under slutspurten.

- Det var inte så länge sedan vi var sist i konferensen och alla hade räknat ut oss. Men med hårt arbete har vi gett oss själva chansen att kämpa om en plats i slutspelet. 

- Vi har varit i den här situationen ett tag nu. Vi kan inte låta de här två senaste förlusterna påverka oss. Vi har ändå gjorde det bra på slutet och vi måste hitta tillbaka till spelet vi hade innan de här förlusterna, säger Hedman.

Andrei Vasilevskiy vaktade målet för Lightning igen i nattens match och svarade för ett par misstag som resulterade i mål.

I den första perioden slarvade han bakom buren och bjöd Coyotes på 1-0 och i den tredje perioden såg Radim Vrbatas 4-3 mål inte helt otagbart ut för Bolts-keepern.

22-åriga Vasilevkiy fick ett rejält lyft när Ben Bishop byttes bort till LA Kings och han fick ta över rollen som uttalad förstamålvakt. Han hittade ett helt annat lugn och en stabilitet i sitt spel. 

Frågan är hur det är ställt med självförtroendet efter att ha förlorat de tre senaste matcherna. Han blev dessutom utbytt i matchen mot Toronto.

Det är ingen vild gissning att den unga målvakten får vila nästa match och att rutinerade Peter Budaj får kliva in mellan stolparna. 

Tampa Bay har varit drabbade av skador hela säsongen och har fortsatt en handfull spelare på skadelistan. Men det ser ut som om skadeläget möjligen börjar ljusna en del. 

Det kommer dock fortfarande vara en hel del lappande med spelare från AHL för att formera Bolts-laget i natt.

- De spelare som kallats upp ska ha all heder, säger Victor Hedman. De har spelat viktiga roller i laget. Många har fått spela mycket och kastats in i special teams och verkligen bidragit. Det är inte så lätt att kastar in i den här ligan, men vi har ett djup och en bredd i den här organisationen som är imponerande. Nu har vi samma manskap vi haft på slutet och vi har också en del spelare som är på väg tillbaka efter skador.

En av de spelare som var tillbaka i hetluften i matchen mot Arizona var Vladislav Namestnikov som missat fyra av de fem senaste matcherna med en "underkroppsskada"

Namestnikov svarade för ett av Tampa Bays mål då hans avslut gick via stolpen via en Coyotes-back och in i mål.

Lightning har dessutom Tyler Johnson, Cedric Paquette och Steven Stamkos på skadelistan, men både Paquette och Stamkos är med och tränar med laget. 

- Jag tror han börjar komma tillrätta med själva skadan, säger Cooper om Stamkos. Nu gäller det att hitta känslan och komma in i matchtempo. Det är svårt att fullt ut efterlikna en matchsituation med alla tacklingar och tjuvnyp under träning. Det kommer ta ett litet tag till för Stamkos. Varje dag som inte innebär ett bakslag får ses som ett gott tecken. 

- Det drar ihop sig nu, så vi gör allt vi kan för att försöka få tillbaka våra skadade spelare så snabbt som vi kan, säger Jon Cooper. 

Tio matcher återstår för Lightning att försöka komma ikapp en wild card-plats.

Nästa uppgift är bortamatch mot Boston på torsdag.

Se mer