Skip to main content

John Klingberg backar inte längre undan

Dallas Stars svenske back står upp för sig själv på isen - och bryter ny mark i poängligan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Poängmässigt är John Klingberg i en klass för sig. Den 25-årige göteborgaren från Dallas Stars toppar backarnas poängliga i National Hockey League i stor stil, 36 poäng (5+31) på 42 matcher, före Washington Capitals John Carlson på 31.

Den Klingberg som är känd för sin enorma passningsförmåga. Och sin ko-lugna uppenbarelse.

Passningsspelet är kvar. Men lugnet - inte helt.

- Han är en spelare alla motståndare vill åt. Och han tar det bara inte längre. Nu backar han inte, säger Dallas Stars tränare Ken Hitchcock om "den nye" John Klingberg. 

Video: DAL-SJS: Klingberg öppnar målskyttet på Jones

En spelare som beslutat sig för att inte längre vända andra kinden till. Flera gånger den senaste tiden har Klingberg ilsknat till när motståndare försökt psyka eller tackla honom ur matchen, mentalt eller rent fysiskt. Inte så konstigt: Klingberg är en av ligans bästa backar, och alla motståndare tjänar på att få bort honom från isen.

- Det är klart att jag vill försvara mig själv, jag vill stå upp för mig själv och för mina lagkamrater, säger Klingberg till Dallas Morning News. Men det handlar också om att sända ett budskap om att vi inte backar, om att laget kan försvara sig. Hitch och Rick (Ken Hitchcock och assisterande coachen Rick Wilson) har gång på gång förklarat att om det händer något, då är det vi mot alla och vi ställer upp för varandra.

- Jag tycker att man kan se det i matcherna nu för tiden, säger John Klingberg som den senaste tiden knutit nävarna mot både Blues provokative spelare Vladimir Sobotka och mot Devils Brian Boyle.

- Jag kommer aldrig att vara spelaren som sätter igång ett slagsmål, men jag kan stå upp för mig själv och mina lagkamrater.

Enligt de som föjer Dallas Stars dagligen har Klingberg "stått upp mer den här säsongen än vad han gjort på de tre första säsongerna tillsammans". Ett bra betyg för en spelare som inte direkt kommer in med en enorm muskelmassa eller överlägsen längd: Klingbergs 80 kilo och 186 centimeter kan jämföras till exempel med Boyles 111 kilo och 197 cm.

Hittills har Klingbergs nya tuffare stil inte givit något mer direkt utslag i utvisningsstatistiken. Han ligger på 12 minuter den här säsongen och det är till och med lite mindre än vad Klingberg brukar dra på sig. Senaste utvisningen är från den 15 december, då Klingberg ilsknade till på just Boyle och svarade på slagsmålsinviten med en crosschecking. Den 30 november fick Klingberg 2+2 för en hög klubba mot Chicagos 100-kilosbjässe John Hayden.

Video: DAL-NYI: Klingberg överlistar Halak i PP

- Jag är tunn, men jag är stark för min storlek, konstaterar John Klingberg. Så jag har inga problem med att ge mig in och ta kampen.

John Klingberg blev utsedd till assisterande lagkapten för Dallas Stars inför den här säsongen. Och det medför ett större ansvar.

- Han tar ansvar som ledare, och han försöker göra skillnad på isen, menar Ken Hitchcock.

John Klingberg, som vunnit både JVM-guld och VM-guld med Sverige, är inne på sitt fjärde år i Dallas Stars efter ankomsten från Frölunda 2013. Han tillbringade en del av första året i farmarlaget Texas Stars i AHL, men sedan 2015 är han bofast i Dallas Stars. Med gott facit: 58 poäng (10+48) räckte till andra platsen i den svenska backligan i NHL, efter Ottawa Senators Erik Karlsson och förra spelåret räckte 49 poäng (13+36) till samma position i de svenska statsen. Just nu toppar Klingberg den blågula backligan i NHL, ja faktiskt hela den svenska poängligan.

Coacherna Hitchcock och Wilson talar om en spelare som mognat i sin roll och om en spelare som utnyttjar den hockeysmartness han besitter. Lagkamraten Jason Spezza fyller på med bättre självförtroende.

- Man ser att självförtroendet ökar. När en spelare är så offensiv som han är, då är självförtroende väldigt viktigt, säger Jason Spezza.

Som ju borde veta: Spezza har varit en anfallare av offensiv världsklass i 15 NHL-år nu.

- Ju mer självförtroende du har, desto smartare spelar du. Man bara väntar på att matchen ska komma till en, säger Spezza. Han spelar långa minuter (23,30/match) och han visar väldigt klart att han är redo för det; han är ett ankare bakåt. Man kan se dag för dag hur hans spel växer och blir mer säkert.

Och nu tar han dessutom för sig. John Klingberg är på väg mot sin bästa säsong någonsin.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.