Skip to main content

Klefbom har vuxit med förtroendet

Svenskbacken har mest speltid i Oilers

av Otto Marand @ottomarand / Korrespondent NHL.com/sv

Oscar Klefbom är inne på sin fjärde säsong i NHL och Edmonton och just nu spelar han sin bästa ishockey under sin tid i Kanada.

Tillsammans med stabila landsmannen Adam Larsson bildar han ett backpar som axlar ett stort ansvar i Oilers.

Klefbom hade en tung säsong förra året då han missade 52 matcher med en fotskada och inledningsvis den här säsongen hade han vissa problem i sitt spel utan puck.

Men ju längre säsongen gått, desto bättre har spelet fungerat och speltiden har successivt ökat. Han används nu flitigt i alla spelformer.

Han har spelat 25 minuter eller mer i sju av sina 15 senaste framträdande och i nattens 3-1-seger borta i United Center mot Chicago Blackhawks hade Klefbom mest istid av alla spelare i Oilers med 23:17 minuter.

23-åringen från Karlstad gick förvisso poänglös från matchen i natt, men har ändå svarat för fyra poäng de tre senaste matcherna och har +7 i plus/minus-statistiken.

- "Klef" har verkligen tagit ytterligare ett steg under den andra halvan av den här säsongen. Han har absolut potential att komma upp mot 40-poängsstrecket som han spelar nu, säger Oilers coach Todd McLellan. Han har bra blick för spelet, är en bra skridskoåkare och kan skapa yta åt sig själv för att avlossa sitt skott.

- Han har också vässat sitt defensiva spel och spelar lite enklare i egen zon. Nu handlar det om att skaffa sig mer erfarenhet av att spela mycket och ta ett större ansvar i laget än tidigare.

Video: EDM-ARI: Klefbom överlistar Domingue

Oscar Klefbom själv är nöjd med sitt spel så härlångt under säsongen,
- Jag försöker vara en stabil två-vägs-back som kan bidra i anfallsspelet samtidigt som jag ska vara rejäl i försvarszon, säger han. Jag jobbar på att utveckla mitt offensiva spel och jag tycker jag har gått framåt.

Klefbom ligger på sjunde plats i backarnas mål-liga i NHL med sina 10 fullträffar den här säsongen. Det är lika många som exempelvis Oliver Ekman Larsson i Arizona Coyotes och Erik Karlsson i Ottawa Senators. Därtill har han 14 målgivande passningar.  

Med 23 matcher kvar innan slutspelet har han med marginal passerat sin bästa poängnotering under sin tid i NHL.

Anledningen är enligt Klefbom att han skjuter mer.

- Jag har försökt komma till mer avslut den här säsongen, säger Klefbom. Det har gett resultat och det har gett en del ytterligare mål- och assistpoäng när forwards kan vara framme på returerna.

Edmonton Oilers har efter segern mot Blackhawks tre raka segrar och ligger tvåa i Pacific division, fyra poängen efter ledande San Jose Sharks.
12 poäng skiljer ner till Los Angeles Kings som är under wildcard-strecket i Western Division.

Coach Todd McLellan vill dock inte ta ut en slutspelsplats i förtid.

- Det är mycket kvar på säsongen, säger han. Spelkvalitén brukar stiga den här tiden på året när lagen blir mer desperat och när trading deadline närmar sig brukar också spelarna lyfta sig. Mycket kan fortfarande hända.

Matchen mot Blackhawks var den första på en sex matcher lång borta-turné för Oilers. Närmast väntar matcher i Florida mot Tampa Bay Lightning och Florida Panthers.

- Vi har ett par riktigt tuffa bortamatcher framför oss och vi kommer bli utmanade. Jag ser fram emot att se hur laget agerar under de kommande 10 dagarna och sedan vidare in i den sista delen av säsongen.

- Vi vet att det kommer att bli tight resten av säsongen och att varje match och poäng kommer att vara betydelsefull, säger Oscar Klefbom. Men vi är ett lag med mycket talang det och vi har många skickliga offensiva spelare i laget. Vi tror väldigt mycket på oss själva.

Se mer