Skip to main content

Los Angeles sätter offensiven i första rummet

Efter Darryl Sutters defensiv är John Stevens och Pierre Turgeons offensiv Kings nya adelsmärke

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Los Angeles Kings.

Grundserien 2016-17: 39-35-8, femma i Pacific Division.

Slutspelet 2017: Missade slutspel.

Tränare: John Stevens (ny). Assisterande tränare: Pierre Turgeon (ny), Dave Lowry (ny) och Don Nachbaur (ny).

Nyförvärv: Darcy Kuemper, mv och Christian Folin, b (båda från Minnesota Wild), Michael Cammalleri, f (New Jersey Devils).

Förluster: Matt Greene, b (utköpt, ingen ny klubb klar).

Kan Anze Kopitar komma tillbaka till forna tiders form? Är Drew Doughty även fortsatt en av de absolut bästa backarna i National Hockey League? Och Jonathan Quick, kan han ta tillbaka rollen som självklar förstemålvakt nu när Peter Budaj försvunnit till Tampa Bay Lightning?

Och vad kan förre stjärnspelaren Rob Blake åstadkomma som Kings nye general manager?

Los Angeles, som vann Stanley Cup 2012 och 2014, missade slutspelet både 2015 och 2017 och åkte ut i första playoffrundan 2016. Så till säsongen 2017-18 kommer Kings med en ny anfallsplan: ett betydligt mer offensivt spel.

Mycket hänger på veteranerna i Los Angeles Kings den kommande säsongen. Kopitar, 29, slutade för första gången på nära nog en evighet inte först i Kings interna poängtabellen: det gjorde Jeff Carter på 66 poäng (32/34), hela 14 före den delvis Södertäljefostrade Kopitars 52 poäng (12/40).

Video: NJD-LAK: Kopitar sätter pucken i powerplay

Efter att ha varit med bland de tre nominerade tre år på raken, vann 27-årige Drew Doughty 2016 Norris Trophy som ligans bäste back, men han var inte med i den trio (Tampas Victor Hedman, Ottawa Senators Erik Karlsson och vinnaren Brent Burns från San Jose Sharks) som nominerades för priset efter förra säsongen.

Och 31-årige Jonathan Quick, slutligen, fick bara ihop 17 matcher efter att ha varit försteman sedan han kom till Kings till säsongen 2008-09. Quick är nu frisk från den skada på underkroppen, som det heter, som höll honom borta från all hockey från seriestarten den 12 oktober till den 25 februari, totalt 59 matcher.

Kings har tre målvakter på kontrakt just nu och det känns som om det är just där laget är sårbart: förutom Quick också Jack Campbell och Darcy Kuemper. Campbell, 25, har två (2) NHL-matcher på meritlistan, och Kuemper har stått i 102 matcher för Minnesota Wild de senaste fem säsongerna. Den 27-årige kanadensaren från Saskatoon, värvades över till Kings för ett vrakpris: 650.000 dollar om året.

I målvaktskulisserna finns också 22-årige Cal Petersen, ett superlöfte från University of Notre Dame och nästa säsong i Ontario Reign i AHL. Petersen draftades av Buffalo Sabres 2013, i femte rundan som 129:e spelare totalt, men fick aldrg chansen där.

En nyckelfråga för Kings är också om Jeff Carter kan fortsätta att vara en högproducerande forward. Carter, som kom till Kings från Coumbus Blue Jackets 2012, har legat stadigt över 60 poäng de senaste tre åren och bäst trivs han ihop med Tyler Toffoli och Tanner Pearson. Trion har producerat bra när den fått spela ihop och kan bli ett bra vapen i Kings jakt på slutspelet.

Video: FLA-LAK: Carter gör sitt andra mål i matchen

Med Rob Blake som general manager - Don Lombardi fick sparken i april - leds Los Angeles Kings nu av två legendarer med rejäl bakgrund i klubben: Blake med sammanlagt 1.416 matcher i grundserien och slutspelet (1.270/146) och klubbens president Luc Robitaille med 1.590 matcher (1.431/159). Blake och Robitaille spelade tillsammans 39 säsonger i NHL, varav 28 i LA Kings.

Robitaille och Blake känner varandra bra:

- Rob har många känslor, men det är inte negativa känslor, och det är viktigt. Om du är spelare och blir upprörd över något, så kan du gå ut och försöka fixa till det till nästa match, säger Robitaille till ESPN. Men om du är general manager måste du ha tålamod för du vet att inget ordnar till sig över en natt bara.

På sikt blir det Robitaille's och Blakes jobb att föryngra laget. Kings ligger 6,8 miljoner dollar under lönetaket på 75 miljoner, men många äldre spelare sitter på långa kontrakt: Anze Kopitar har tio miljoner om året till 2023-24, Dustin Brown 5,85 och Jeff Carter 5,3 miljoner till 2021-22. Marian Gaboriks kontrakt, värt 4,875, sträcker sig till 2020-21. Brown är 33 år gammal och Gaborik 36; förra säsongen gjorde de 24 mål tillsammans… Tyler Toffoli nära nog halverade sin målproduktion från säsongen 2015-16: från 31 till 16. Och Anze Kopitar gjorde sin sämsta säsong någonsin i Kings.

Blake har lite att jobba med.

Det första han gjorde var att lyfta upp assisterande coachen John Stevens som ersättare för sparkade Darryl Sutter och att hyra in Pierre Turgeon som assisterande coach med ansvar för det offensiva spelet. Blake var kritisk mot det defensiva tänket under Sutters tid, ett tänk som förra säsongen placerade Kings på 24:e plats i målproduktion i ligan och på 27:e i skott mot mål.

Pierre Turgeon kommer till Kings utan någon som helst tränarerfarenhet, men han vet vad offensivt spel är: under 19 säsonger i ligan gjorde Turgeon 1.327 poäng (515/812) på 1.294 matcher i grundserien.

- Allt föll på plats när vi började fundera på hur man gör mål. Är det när man håller pucken i hörnet i 30 sekunder? Det är jag inte säker på, säger Blake. Till slut måste man hitta ett sätt att få pucken in i slottet och det finns olika sätt att göra det på.

Det är just det Pierre Turgeon ska göra. Turgeon, Stevens och Blake är överens om att målen görs från områdena framför mål och inte via lång puckbehandling i hörnen. Räkna med ett mer offensivt Kings den kommande säsongen. Hur långt det räcker med i princip samma lag som förra säsongen, återstår att se.

Se mer