Skip to main content

Erik Karlsson ser fram mot matcherna i Globen

Ottawa Senators svenske stjärnback redo för strålkastarljuset i Stockholm

av MIKE ZEISBERGER @zeisberger / NHL.com

OTTAWA - Om Ottawa Senators back Erik Karlsson fick skapa sitt eget hockey-Mount Rushmore, så skulle det vara med ansiktena på Nicklas Lidström, Mats Sundin, Peter Forsberg och Daniel Alfredsson.

Toronto Maple Leafs back Börje Salming anses allmänt vara den första svensken som lämnade avtryck i NHL, men störst intryck på Erik Karlsson när han utvecklades till spelare hemma i Sverige, gjorde Lidström, Sundin, Forsberg och Alfredsson.

När Erik Karlsson nu förbereder sig för Global Series, de två matcherna mellan Ottawa och Colorado i Globen i Stockholm nästa helg, så kommer Ottawas stjärnback att stå i centrum för uppmärksamheten.

Han förbereder sig för intervjuerna och uppmärksamheten från fansen när han återkommer till Sverige, men han har också haft tid att reflektera lite över föregångsmännen.

Karlsson, 27, har vunnit Norris Trophy två gånger men fick ändå den ultimata komplimangen nyligen när Lidström, som spelade 20 säsonger i Detroit, kallade honom "den komplette hockeyspelaren".

- Jag tror att jag utvecklas hela tiden och blir bättre som spelare på alla nivåer inom hockeyn, säger Karlsson. En sak som har hjälpt mig mycket är erfarenheten, och den är inget man kan lära sig. Jag har varit med om mycket så här långt, skador, framgångar, allt. Jag har jobbat hårt och jag har alltid försökt förbättra mig i det jag gör. Så när man hör något så'nt från en som Lidström, då är det stort. Jag har den största respekten för vad han har uppnått under sin karriär och vad han fortfarande betyder för hockeyn, särskilt i Sverige.

Video: OTT-VGK: Karlsson hittar rätt med ett handledsskott

Lidström vann Norris Trophy sju gånger och OS-guld 2006 i ett lag där också Alfredsson, som spelade 17 säsonger i Ottawa och en i Detroit, spelade. Samt Sundin och Forsberg, liksom Lidström invalda i Hall of Fame.

- Lidström var en föregångsman tillsammans med Daniel Alfredsson, Mats Sundin och Peter Forsberg, säger Karlsson. När jag växte upp och såg landslaget så var det de fyra som visade vägen och låg bakom landslagets succé.

- Eftersom Nicklas var back var det ju klart att jag tittade mycket på honom och följde det han gjorde. Vi fick aldrig möjligheten att bli lagkamrater eftersom han drog sig tillbaka innan jag fick chansen att spela med Tre Kronor. Men jag har haft turen att få spela mot honom och att hänga med honom en hel del. Han är definitivt den sortens spelare som man vill försöka efterlikna, säger Karlsson, ursprungligen från småländska Landsbro.

Nu gör han sin första match i Sverige med sitt NHL-lag.

- Det kommer att bli stort, säger han. Väldigt speciellt. Vi har en fantastisk supporterbas i Sverige; massor av spelare och massor av fans som tittar på våra matcher när vi spelar här (i Nordamerika). Nu får de se oss spela där. Det blir stort.

Video: OTT-PHI: Pageau överlistar Neuvirth i boxplay

- Det är väldigt bra att det är riktiga matcher, seriematcher en bra bit in på säsongen. Och att få ha familj och vänner på läktaren, det känns jättebra. Det blir lite unikt för dem: att få se en NHL-match på en normal tid. Jag räknar ju inte med att få spela så många fler matcher här, så jag kommer verkligen att ta in och uppskatta det här, säger Erik Karlsson.

Det kommer att bli en fulltecknad vecka för Karlsson, ett av svensk hockeys mest kända ansikten. Han har inget emot att vara en förebild för de yngre spelarna. Erik minns hur hans pappa Jonas alltid tryckte på att glädjen skulle ha den största platsen i hockeyn. Och just det sprider han gärna till Sveriges unga spelare.

- Det viktigaste för mig när jag spelade hockey var att jag gjorde det för att jag ville det, inte för att någon annan ville det, säger Karlsson. Ingen tryckte på. Så var det för mig och för de flesta av mina kompisar. Och jag tror att det är så för de flesta som spelar hockey i Sverige.

- Men det finns problem när många av de unga spelarna är tvingade att göra saker de inte vill göra, och det leder till att många slutar i förtid innan de nått sin fulla potential. För mig var det lyckligtvis inte så; min pappa tvingade aldrig mig till något - han var bara med och pekade ut rätt riktning.

- Jag har varit med länge nu, och är en som ungarna ser upp till. Det medför mycket ansvar, men jag gillar det. Samtidigt måste jag vara mig själv. Det är viktigt - försök inte imponera på folk genom att vara något du inte är.

Se mer