Skip to main content

Predators hoppas målstim kan lösa upp knutar

Med 13 mål på sina två senaste matcher spelar Nashville äntligen som topplaget de tippats vara

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Forsberg stänker dit pucken i PP

NYI-NSH: Forsberg hittar luckan

Filip Forsberg tar emot pucken från Mattias Ekholm och glider sedan in i tekningscirkeln för att stänka ditt pucken i powerplay

  • 00:36 •

Är säsongen på väg att vända för Nashville Predators?

Efter två raka segrar i New York, 5-2 mot Rangers i måndags och under natten mot onsdag hela 8-3 mot Islanders, ser Predators ut att ha hittat det spel som gjort de så framgångsrika de senaste säsongerna. Laget har fått en smakstart på sin pågående roadtrip. 

- Vi har pratat om att det här är en viktig vecka för oss, den kanske till och med bestämmer utfallet av den här säsongen. Vi vill vinna alla fyra, men att ha börjat med två segrar är stort. Det är svårt att inte titta på tabellen just nu. vi har några matcher till godo så de här back-to-back-matcherna är viktiga, säger forwarden Nick Bonino till NHL.com/sv.

Nog tittar Predators på tabellen. Och de är säkerligen inte nöjda med vad de ser. I skrivande stund ligger laget inte på slutspelsplats i Western Conference och har inte gjort så särskilt många dagar under höstsäsongen. Även om de var tippade att göra det.

 

[Läs också: NHL:s nya regelverk skapar hopp om förbättrat beteende]

 

Nashville Predators har blivit ett lag som av många nämnts som en favorit att vinna Stanley Cup. Så har det varit sedan laget tog sig till final och förlorade mot Pittsburgh Penguins 2017. Men coach Peter Laviolette och hans manskap har inte fått ordning på spelet när det väl gällt. 2017-18 åkte laget ut i den andra slutspelsrundan och förra säsongen slutade med sorti redan i den första omgången. 

Till den här säsongen satsade lagledningen. Med general manager David Poile i spetsen bytte de bort backprofilen P.K. Subban och hämtade in Matt Duchene från den fria marknaden. Det var en satsning som skulle stabilisera Predators, men under hösten har laget haft svårt att visa upp sin fulla kapacitet. 

- Vi har 51 matcher (49 efter matchen mot Islanders) kvar att spela, men vi måste komma igång direkt. Den här roadtrippen är väldigt viktig för oss och det är viktigt att vi spelar oss till en placering vi vill ligga på, sa Matt Duchene innan laget mötte Rangers. 

Video: NYI-NSH: Järnkrok, Johansen i läckert samarbete

Starten på roadtrippen till östkusten har dock börjat bra och ser man till en längre tidsram har det hänt en hel del med laget från Tennessee. På sina senaste 12 matcher har Predators vunnit sju, förlorat tre efter ordinarie tid och ytterligare två efter sudden eller straffar. Det ger sammanlagt 16 poäng av 24 möjliga. Och med färre matcher spelade än de ovanliggande Western Conference-konkurrenterna har klättringen uppåt i tabellen börjat. 

- Det är en kamp hela året, mycket kan definitivt hända under en roadtrip. Man är borta fem, sju, åtta dagar och mycket kan gå fel och man kan tappa mark och ta steg i fel riktning. Men vi kan också klättra uppåt i tabellen och jag tror det är viktigt att ha några matcher till godo, men det kommer samtidigt vara mycket hockey kvar efter jul, säger Laviolette. 

Predators gav sig i väg på den just nu pågående bortaturnén med förhoppningen att skrapa ihop tillräckligt med poäng för att stärka sin position inför andra halvan av grundserien. Med 13 mål på de två inledande matcherna har laget knappast gjort sina fans besvikna. De har bara på två matcher klättrat från delad tionde plats till delad fjärde i kolumnen för antalet gjorda mål i NHL.

Mot Islanders låg laget under med 3-1, men visade karaktär genom att göra sju raka mål, varav sex under de två sista perioderna.

De offensiva spelarna har gjort sitt. Mot Islanders gjorde hela åtta spelare (Craig Smith, Filip Forsberg, Nick Bonino, Mattias Ekholm, Roman Josi, Ryan Johansen, Calle Järnkrok och Ryan Ellis) minst två poäng. Den offensiva bredden var något Predators ville få igång i och med värvningen av Duchene i somras. De två senaste matcherna ser de ut att ha fått det.

Video: NYR-NSH: Ekholm blir målskytt efter Boninos passning

- Vi är väldigt nöjda. Vi hade en bra start. De kontrollerade sista minuterna av den första perioden och starten av andra. Sättet vi svarade på efter att ha hamnat i underläge med 3-1 var grymt. Det är något vi letat svar på under säsongen och att få med det här resultatet från den andra matchen i en back-to-back är vi väldigt nöjda med, säger forwarden Nick Bonino.

Predators försöker avancera i tabellen och fortsätter nu sin resa till Ottawa där Senators väntar på torsdag. Två raka segrar kan bli tre och i så fall lagets näst längsta segersvit den här säsongen. Den längsta är just nu på fyra matcher (22 till 29 oktober).

Kan de åtta målen mot Islanders och de fem mot Rangers ha tänt den gnista som finns i det favorittippade laget? 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.