Skip to main content

Krokig väg till NHL för Ho-Sang

Islanders-rookiens offensiv hyllas av Doug Weight

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

När New York Islanders vann nattens match mot lokal-rivalen New York Rangers i legendariska Madison Square Garden, var det två rookies som ledde vägen för gästerna i den tredje perioden. 

Efter två tämligen tama perioder av Isles, eller "sleepy-sleepy" som coach Doug Weight sa, drev Anthony Beauvillier och Joshua Ho-Sang upp tempot och väckte sitt lag. 

- De har verkligen bidragit, säger Weight om Beauvillier och Ho-Sang. Jag tror verkligen att de båda kan spela viktiga roller för oss i slutspurten. 

Beauvillier har under säsongen spelat 56 matcher och så här långt svarat för 21 poäng (8-13). På de fem senaste matcherna har han svarat för fem poäng. 

Elva matcher har det blivit för Ho-Sang sedan han kallades upp från AHL den 1:a mars. Det har utmynnat i tre mål och sju målgivande passningar. 

Den senaste assisten kom i nattens match mot rivalen Rangers då han i powerplay sökte spelare framför mål och pucken till slut via dubbla skridskostudsar från Anthony Beauvillier och Nikolay Kulemin letade sig in i mål. 

- Han är en riktig snabb och explosiv spelare, säger Weight om Ho-Sang. Han har bra teknik och fina händer. Han har bra blick för spelet i offensiven där jag tycker att han redan nu är en fullpoängare.

Video: NYR-NYI: Kulemin har tur med studsen

- Han skapar lägen när han är på isen. Han tycker om att hålla i pucken och han vill ha pucken när han inte har den. Det är en bra kombination. 

John Tavares lovordar också nykomlingen i laget.
- Han är extremt skicklig, berömmer lagkapten. Man märker att han älskar att vara ute på isen. Han vill göra skillnad i matcherna och ta plats. Han vill sätta sitt avtryck i matchen med sin talang. Han har betytt mycket för oss sedan han kom hit. 

Edmonton Oilers unga stjärna Connor McDavid har tidigare gått i skolan med Josh Ho-Sang och de har också spelat tillsammans. 

- Det är en bra kille. Han har fått jobba hårt och gått igenom mycket för att komma dit han är idag. Jag är verkligen glad för hans skull nu när han är i NHL. När vi var yngre brukade han alltid göra snygga grejer, dragningar mellan benen och snygga mål match efter match. Han är en väldigt skicklig spelare.

Ho-Sang säger att han nu ser sina drömmar förverkligas och han vill göra det mesta av tiden i NHL.

- Varje match nu är som den första för mig, säger Ho-Sang. Det är första gången jag spelar mot de här lagen och det är första gången jag är i många av arenorna vi spelar i. Jag hade till exempel aldrig varit i Madison Square Garden tidigare, bara hört om det i en Jay-Z sång.

- Spelarna jag möter vet inte hur jag spelar och jag har haft en hel del flyt. Men det kommer av att jobba hårt och se till att man är i rätt position. Det är inte alla puckar som hittat in i mål, men jag är verkligen glad och stolt över det jag presterat så här långt. 

Men vägen till NHL har inte varit spikrak för Ho-Sang. 

Video: NYI@CAR: Tavares avgör på övertid

Efter att ha snittat 1, 27 poäng per match som junior valdes Ho-Sang som nummer 28 i draften 2015.
Han hade dock rykte om sig om att vara något svårhanterlig för tränare och att han blandade ett stort självförtroende med en stor portion arrogans. 

Detta visade sig också när Ho-Sang första dagen av traing-campen kom försent till träningen, vilket ledde till att han per omgående skickades tillbaka till OHL. 

Han tog dock en plats i Bridgeport Sound Tigers, men även där fick han kritik för sin inställning och blev också bänkad ett tag för att han inte tog i ordentligt, utan gled runt på träningarna. 

Han skulle dock ta sig samman och lyfta sitt spel. När Islanders kallade upp honom i början av mars hade han gjort 36 poäng på 48 matcher och visade upp det spel han tidigare bara pratat om. 

21-åriga Ho-Sang börjar göra ett namn för sin i NHL och Islanders-fansen har snabbt tagit honom till sig. De uppskattar hans fart och skicklighet på isen.

En del spydiga kommentarer har han dock fått efter det att han valt att spela i tröjnummer 66. Ett nummer som många anser tillhöra Mario Lemieux. 
Numret är dock inte officiellt pensionerat av ligan och flera andra spelare har spelat med samma tröja innan Ho-Sang.

- Det är inte alls menat som någon disrespekt, sa Ho-Sang efter sin debut. Det ska snarade ses som en hyllning.

Ho-Sang säger att han nu ser sina drömmar förverkligas och han vill göra det mesta av tiden i NHL.

- Varje match nu är som den första för mig, säger Ho-Sang. Det är första gången jag spelar mot de här lagen och det är första gången jag är i många av arenorna vi spelar i. Jag hade till exempel aldrig varit i Madison Square Garden tidigare, bara hört om arenan i en Jay-Z sång.

- Spelarna jag möter vet inte hur jag spelar och har inte lärt sig mina spelmönster ännu, säger Ho-Sang om de första matcherna. Jag har haft en hel del flyt också. Men det kommer av att jobba hårt och se till att man är i rätt position när lägena dyker upp. Det är inte alla puckar som hittat in i mål, men jag är verkligen glad och stolt över det jag presterat så här långt. 

Video: NYI@CAR: Ho-Sang hämtar in pucken och skjuter i pp

För Islanders fortsätter jakten på en plats i slutspelet.

Laget ligger Islanders ligger två poäng bakom Boston Bruins som just nu har den sista wild card-platsen i Eastern Division. Islanders möter just Bruins på hemmaplan på lördag.

Det är en svettig avslutning som väntar där sex av de tio matcher som återstår spelas på bortaplan, men Ho-Sang ser fram emot avslutningen och vill fortsätta bidra till lagets framgångar.

- Jag försöker ha så roligt jag kan ute på isen. Försöka vara göra det bästa av speltiden och vara effektiv när lägen dyker upp. Jag vill hjälpa laget så mycket jag kan och vi är i ett läge där vi behöver så mycket poäng vi kan få.

Nästa tillfälle för Ho-Sang att visa upp sig för NHL-publiken är på fredag då Islanders gästar Pittsburgh Penguins. 
 
En inte allt för vågad gissning är att publiken i Pittsburgh kommer att vädra sina åsikter om Ho-Sangs val av tröjnummer då.

Se mer