Skip to main content

Mästare och utmanare - Central kan bli jämn igen

Samtliga lag har blivit heta slutspelsaspiranter i divisionen där allt kan hända

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Med premiären runt hörnet ser NHL.com/sv över läget i ligans fyra divisioner: Atlantic, Metropolitan, Central och Pacific. Vi går på djupet i varje lag, plockar ut nyckelspelare och status inför säsongens första nedsläpp. I dag synar vi Atlantic.

NHL:s getingbo, är det Central Division? Det är mycket som stärker den tesen. Av Western Conference åtta slutspelat förra säsong kom fem (Nashville, Winnipeg, St. Louis, Dallas och Colorado), från just Central. Dessutom var Chicago och Minnesota bara sex respektive sju poäng ifrån Colorados totalt 90 pinnar, som räckte till det andra wildcardet från konferensen. 

"Getingbo"-stämpeln lär inte ha sinat den här säsongen. Flera lag siktar mot topp-3 och Minnesota samt Chicago vill tillbaka in på slutspelsscenen. Kampen om slutspelsplatserna har alla förutsättningar att bli stenhård ända in på mållinjen även den här säsongen. 

Det är också i den här divisionen förra säsongens Stanley Cup-mästare finns. Det är de som kommer vara jagade. Firandet, som pågått hela sommaren efter segern i den sjunde och avgörande matchen mot Boston Bruins, är däremot slut.

- En ny säsong tar sin början och du måste vara redo, så du kan vinna fler titlar. Jag tror alla har firat klart. Nu väntar vi bara på att samla ihop gänget igen för att återuppleva fina minnen och försöka skapa nya, säger forwarden Vladimir Tarasenko till NHL.com/sv.

Blues visade under förra säsongen att allt är möjligt. Men först gäller det att ta sig till slutspel - det kan bli nog så svårt i den kanske tightaste divisionen i hela ligan.

 

[Läs också: Stora satsningar ger ökad konkurrens i Atlantic]

 

Chicago Blackhawks
Förra säsongen blev händelserik för Chicago. I november sparkades Joel Quenneville som huvudtränare, en roll han haft sedan mitten av säsongen 2008 och som resulterade i tre Stanley Cup-titlar. In kom istället unge Jeremy Colliton från AHL-laget Rockford Ice Hogs. Det tog ett tag, med med sin nya coach reste sig Chicago, och även om det inte blev slutspel kom Blackhawks stärkta ur den annars trassliga säsongen.

Stjärnorna Patrick Kane och Jonathan Toews hittade sitt spel igen. Båda noterades för personbästa i poängproduktion. Toews gjorde 81 poäng medan Kane slog till med 110 poäng och slutade trea i den totala poängliga. De två nyckelspelarna verkar inte slå av på takten och det är positiva signaler när i Blackhawks "omstart".

Till i år har har det hänt en del truppen. Robin Lehner har hämtats in från NY Islanders, Alexander Nylander från Buffalo Sabres, nygamle Andrew Shaw från Montreal Canadiens. Med rätt byggplåtar är målsättningen att ta sig tillbaka till slutspel efter två raka missar. 

Nyckelspelare: Jonathan Toews, Patrick Kane, Erik Gustafsson 
Håll koll på: Adam Boqvist. Kan få inleda i NHL men lär få NHL-chanser.
Noterbara värvningar: Robin Lehner (NY Islanders), Alexander Nylander (Buffalo), Olli Määttä (Pittsburgh), Dominik Kubalik (Ambri-Piotta)
Noterbara förluster: Cam Ward (slutat), Anton Forsberg (Carolina), Henri Jokiharju (Buffalo), Domnik Kahun (Pittsburgh)
2018-19: 36-34-12 (6 Central) 

Video: WSH-CHI: Boqvist sprätter upp pucken från snäv vinkel

Colorado Avalanche
Förra året kretsade det mesta kring kedjan med Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen. Förstakedjan ledde laget och hade det inte varit för den hade Avs haft betydligt svårare att nå slutspel. Men laget saknade "secondary scoring" - vilket lagets GM Joe Sakic sett till att fixa inför årets ligastart. 

Nazem Kadri och Andre Burakovsky har hämtats in från Toronto Maple Leafs respektive Washington Capitals. Dessa två ska ge coach Jared Bednar en bredare mix för att kunna sätta ihop fler producerande kedjor. Det - så klart - när finländske Rantanen, som är restricted free agent, skrivit på för klubben. 

Avalanche har dessutom fått en spännande backsida att skryta med. Samuel Girard har fått sällskap i kategorin skridsko- och spelskicklighet av Cale Makar. Makar kom in i förra årets slutspel och gjorde succé. Nu blir han NHL-spelare på heltid. Dessutom finns draftvalet Bowen Byram i pipeline för ännu mer framtidshopp på backsidan. 

Nyckelspelare: Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon, (Mikko Rantanen). 
Håll koll på: Är Cale Makar en kandidat till Calder Trophy?
Noterbara värvningar: Nazem Kadri (Toronto), Andre Burakovsky (Washington), Calle Rosén (Toronto)
Noterbara förluster: Semyon Varlamov (NY Islanders), Tyson Barrie (Toronto), Patrik Nemeth (Detorit), Carl Söderberg (Arizona), Alex Kerfoot (Toronto)
2018-19: 38-30-14 (5 Central) Ut i slutspelets andra runda

Video: Fem höjdpunkter från 2018-19: Gabriel Landeskog

Dallas Stars
Till skillnad från många andra lag har Dallas Stars satsat på rutinerade namn för att förbättra sin trupp. På listan över nyförvärv står namn som Andrei Sekera, Corey Perry och framförallt Joe Pavelski. Den tidigare Sharks-kaptenen gör sin första säsong utanför San Joses- omklädningsrum. Han skrev på ett treårskontrakt med klubben med målsättningen att vinna Stanley Cup, något han inte lyckades med i Sharks. 

Med tillskotten har Dallas fått in komplement till en redan stark kärna med Jamie Benn, Alexander Radulov, Tyler Seguin och Klingberg. Nu går Stars för Cupen.

- Pavelski och Perry kommer vara tunga tillskott till offensiven och förhoppningsvis tillföra en del mål, säger svenske backen John Klingberg.

På backsidan har Klingberg sällskap av unge finländaren Miro Heiskanen. 20-åringen slog igenom med dunder och brak under fjolåret och nog finns det mer att plocka fram av honom. 

- Han är en otrolig spelare men jag tror faktiskt han höll tillbaka lite. Det var hans första säsong och han ville inte vara killen som tog en risk och låg bakom en förlust. I själva verket var det ju tvärtom, säger Klingberg. 

Nyckelspelare: Seguin, Radulov, Klingberg, Ben Bishop
Håll koll på: Heiskanen, men också Roope Hitz som satte avtryck i slutspelet
Noterbara värvningar: Andrei Sekera (Edmonton), Joe Pavelski (San Jose), Corey Perry (Anaheim)
Noterbara förluster: Ben Lovejoy (slutat), Mats Zuccarello (Minnesota), Jason Spezza (Toronto)
2018-19: 43-43-7 (4 Central) Ut i slutspelets andra runda 

Video: DAL-MIN: Radulov når 300 poäng på Seguins mål

Minnesota Wild
Rörig. Så kanske man kan beskriva Wilds sommar. General manager Paul Fenton fick sparken efter bara ett år på posten. Ersättare blev Bill Guerin som får ett lag där Mats Zuccarello är ny och där Kevin Fiala ska vakna till liv efter att ha hamnar lite i skymundan i Predators innan han trejdades till Minnesota i våras.

Lagets stomme har börjat komma upp i åldrarna. Eric Staal är 34, Zach Parise 35, Mikko Koivu, 36 och Zuccarello 32. Men Fiala, forwarden Ryan Donato med flera ska se till att det blir en bra mix av det hela ändå. Minnesota missade slutspel för första gången på sju år förra säsongen. De ska tillbaka och frågan är om det blir redan i år. 

Nyckelspelare: Eric Staal, Jared Spuregon, Mats Zuccarello, Zach Parise
Håll koll på: Ryan Donato. Kom från Boston och gjorde 16 poäng på 22 matcher. 
Noterbara värvningar: Zuccarello (Dallas), Ryan Hartman (Dallas), Drew Stafford (New Jersey)
Noterbara förluster: Nate Prosser (Philadelphia), Eric Fehr (Schweiz), Pontus Åberg (Toronto)
2018-19: 37-36-9 (7 Central)

 

[Läs också: Nya ansikten och nya platser]

 

Nashville Predators
Predators har varit favoriter under flera säsonger i rad, men inte nått hela vägen. Med bättre balans och mer konkurrens kanske laget till slut kan infria de högt satta tipsen. 

Konkurrensen kommer främst märkas framåt. 
Profilstarke backen P.K. Subban har försvunnit. New Jersey Devils blev ny klubbadress för 30-åringen som tidigare i karriären också representerat Montreal Canadiens. Istället har de pengarna kunna användas för att stärka upp med centern Matt Duchene från den fria marknaden. Duchene blir en nyckelbit för lagets offensiv, som nu ska producera ännu mer framåt.

Duchene lyfte Columbus Blue Jackets under säsongens andra halva och kommer nu balansera upp ett Nashville som haft sina tyngsta kort på backsidan. Predators hoppas också att svenskduon med Viktor Arvidsson och Filip Forsberg får vara hela hela säsongen - får de det är 40-målsvallen ingen orimlighet för någon av herrarna.

Nyckelspelare: Filip Forsberg, Mattias Ekholm, Viktor Arvidsson, Matt Duchene, Ryan Johansen, Pekka Rinne, Roman Josi
Håll koll på: Hur många matcher gör Juuse Saros i kassen i år?
Noterbara värvningar: Matt Duchene (Columbus)
Noterbara förluster: P.K. Subban (New Jersey), Wayne Simmonds (New Jersey), Brian Boyle (Klubb ej klar)
2018-19: 47-29-6 (1 Central) Ut i slutspelets första runda 

Video: Viktor Arvidssons bästa highlights

St. Louis Blues
Från sist i januari till mästare i juni. Vilken säsong St. Louis Blues hade 2018-19. Nu är Blues laget alla vill slå, samtidigt ska de försöka försvara sin titel. 

Laget har förstärkt försiktigt. Det senaste tillskottet är backen Justin Faulk, som hämtades in från Carolina i utbyte mot Joel Edmundson. Det gör att Blues backsida kan bli ännu vassare. Offensivt skicklige Faulk gör nämligen Colton Parayko och Alex Pietrangelo sällskap i backuppsättningen. Det kommer göra Blues svårscoutade, inte minst i powerplay, där alla tre kan användas.

Jordan Binnington, målvakten som gjorde succé i våras, kommer vara förstavalet för Craig Berube. Men nu ska han få sin första hela säsong och leva upp till förväntningarna. Det kan bli en utmaning för 25-åringen. Men är det något han är van vid är det väl just det.

Nyckelspelare: Ryan O'Reilly, Alex Pietrangelo, Jordan Binnington, Vladimir Tarasenko
Håll koll på: Oskar Sundqvist har nytt kontrakt. Bygger han vidare på sitt genombrott?
Noterbara värvningar: Justin Faulk (Carolina)
Noterbara förluster: Pat Maroon (Tampa Bay), Joel Edmundson (Carolina)
2018-19: 45-28-9 (3 Central) Stanley Cup-mästare 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Winnipeg Jets 
Det har varit en strulig försäsong för Jets, som ännu inte vet vilket lag de kommer ha på premiärdagen. Patrik Laine och Kyle Connor, båda restricted free agents, står fortfarande utan kontrakt. Backen Dustin Byfuglien har tagit timeout på obestämd tid och dessutom har de tappat spelare som Kevin Hayes och Jacob Trouba från fjolårstruppen som slutade tvåa i divisionen. 

De som just nu finns i laget måste bortse från det. Blake Wheeler och Mark Scheifele kommer återigen att spela nyckelroller i lagets offensiv. Har de båda en bra säsong kan de nå upp till sina 80-90 poäng vardera igen. I backlinjen måste någon kliva fram och fylla luckan efter Trouba och eventuellt efter Byfuglien. 

Det råder många oklarheter kring Jets i skrivande stund. Kanske klarnar det något innan säsongen drar igång. 

Nyckelspelare: Mark Scheifele, Blake Wheeler, (Patrik Laine), (Kyle Connor), Connor Hellebyuck
Håll koll på: finländaren Samu Niko kan ta ordinarie plats i år 
Noterbara värvningar: Neal Pionk (NY Rangers)
Noterbara förluster: Jacob Trouba (NY Rangers), Tyler Myers (Vancouver), Kevin Hayes (Philadelphia)
2018-19: 40-30-5 (2 Central) Ut i slutspelets första runda

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.