Skip to main content

Carolina jagar revansch

Åtta säsonger utan slutspel - nu ska det bli ändring på det

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Carolina Hurricanes:

Grundserien 2016-17: 36-31-15 (87 poäng), Slutade 7:a i Metropolitan Division

Slutspelet 2017: Gick ej till slutspel

Tränare: Bill Peters

Nyförvärv: Scott Darling, M, (Chicago Blackhawks), Trevor van Riemsdyk, B, (Vegas Golden Knights), Justin Williams, F, (Washington Capitals), Josh Jooris, F, (Arizona Coyotes), Jeremy Smith, M, (Colorado Avalanche), Marcus Krüger, F, (Chicago Blackhawks)

Förluster: Eddie Läck, M, (Calgary Flames), Ryan Murphy, B, (Calgary Flames), Michael Leighton, M, (Tampa Bay Lightning), Matt Tennyson, B, (Buffalo Sabres)

Redan inför den gångna säsongen fanns det en del som trodde att lyftet var på gång för Carolina Hurricanes efter sju raka säsonger utan slutspel. Men laget lyckades till sist bara knipa en ynka poäng mer än de gjort under föregående år, och trots att en stark forcering under våren höll slutspelsdrömmen vid liv med några veckor kvar av säsongen så blev det en åttonde raka besvikelse för den hårt ansatta klubben. Men det ska det bli ändring på nu.

Carolina var som väntat väldigt aktiva under de intensiva veckor som tog vid när Stanley Cup-slutspelet var över. Hurricanes tyckte sig aldrig få ut det man förväntat sig av svenske målvakten Eddie Läck, som skickades vidare till Calgary. Redan under våren hade man dessutom gjort klart med Chicagos meriterade andrekeeper Scott Darling. Duon Cam Ward och Scott Darling ser på förhand intressant ut och kapaciteten finns onekligen där.

På backsidan skänker värvingen av Trevor van Riemsdyk stabilitet till en uppsättning som ser klart spännande ut. Backen Ryan Murphy var en stor talang i unga år, men har inte lyckats få karriären att lyfta och har även varit skadedrabbad. Van Riemsdyk innebär en uppgradering inte minst i defensiv riktning.

Backsidan i Carolina innehåller massor av spelare med stor uppsida, såsom Noah Hanifin, Justin Faulk och suveräne genombrottsmannen Jaccob Slavin. Faktum är att backparet med Slavin och Brett Pesce har potential att vara ett av den östra konferensens allra starkaste under den kommande säsongen.

Just 23-årige Slavin skrev tidigare i somras på ett nytt sjuårskontrakt värt i genomsnitt 5,3 miljoner dollar per säsong.

- Han är en hörnsten i det här laget och en av de bästa unga backarna i hela ligan, sade klubbens GM Ron Francis i samband med att kontraktet presenterades.

Carolina har inte haft en lagkapten sedan Eric Staal lämnade klubben förra året och nu spekuleras det i att Slavin kan vara spelaren som fyller den rollen och får ett C på tröjan.

- Bokstäver eller inte, det spelar ingen roll, jag kommer att vara mig själv. Det kommer inte förändra sättet jag spelar på eller hur jag är i omklädningsrummet. Jag vill bidra som ledare och vara ledande i det här laget en lång tid framöver oavsett, sa Slavin själv till AP.

Men den som nog ändå ligger bäst till för att ta över kaptensbindeln är sommarens stora prestigevärvning Justin Williams. 35-åringen hade sina bästa säsonger i karriären under sin förra sejour i klubben och blev en stor publikfavorit i Raleigh när klubben vann Stanley Cup 2006. Nu återvänder han för att bidra med rutin och målskytte till en forwardsuppställning som blandar gammalt och ungt på ett tilltalande vis. Tvåårskontraktet är värt 9 miljoner dollar och Williams gillar utmaningen.

- Det är ett kul läge att spela för Carolina Hurricanes just nu. Jag vill vara en del av något bra. Jag har spelat i en del framgångsrika lag och jag ska försöka göra samma sak och göra allt för att det ska hända även här, sa Williams till AP när tvåårskontraktet presenterades.

Framåt finns det också gott om talang i Hurricanes. Med värvningen av eftertraktade Marcus Krüger har anfallet dessutom fått en fin defensiv uppgradering. Svenskarna Victor Rask och Elias Lindholm har kapacitet för ännu mer offensiv än de visade i fjol och supertalangen Sebastian Aho tog klivet in i NHL på ett mycket bra sätt och gjorde 24 mål och 25 assist för 49 poäng under rookiesäsongen. Veteraner som Derek Ryan och Lee Stempniak bidrog med produktion längre ner i formationerna och finns även de kvar i laget.

 Video: FLA-CAR: Skinner sätter sitt andra från nära håll

En annan orsak till optimism i Carolina är Jeff Skinner, som blandat och gett en del under sina säsonger i NHL. Men ifjol klev han på allvar fram som lagets ledande forward och sköt imponerande 37 mål. Totalt blev det 63 poäng för Skinner, som gjorde sin bästa säsong sedan rookieåret 2010-11.

- Det är väl en fin siffra, men jag blickar bara framåt och funderar på hur jag ska bli bättre. Ibland kan man spela bra hockey och inte få någon utdelning, men jag började klicka väl med mina kedjekamrater och när laget kommer igång så blir man mer framgångsrik. Jag önskar vi hade hittat det lite tidigare, sa Skinner till CanesVision efter säsongens sista match i april.

Och Skinner är sugen på revansch efter fjolårets slutspelsbesvikelse.  

- Förväntningarna är högre nu. När man har den talangen vi har kan man förvänta sig mer, säger han till CanesVision.

Som helhet har han rätt: Carolina har en väldigt spännande trupp med många talangfulla spelare. De spelar i vad som antagligen är ligans tuffaste division, men laget behöver bara ta ytterligare kanske åtta-tio poäng jämfört med ifjol för att nå slutspel.

Att förvandla en handfull förluster till segrar finns det absolut kapacitet till i Raleigh, inte minst efter Ron Francis starka sommar vid förhandlingsbordet.

Se mer