Skip to main content

Matthews och Andersen har mycket att bevisa

Auston Matthews' inställning och Frederik Andersens spel synas

av David Alter / NHL.com Korrespondent

En NHL-säsong består av otaliga toppar och dalar för samtliga 30 lag i ligan. Här följer fem stora frågor som Toronto Maple Leafs' säsong kan komma att kretsa kring:

Kan Frederik Andersen bli den förstemålvakt som Toronto Maple Leafs har letat efter?

Andersen, som värvades i en trade från Anaheim Ducks den 20 juni, är den Toronto hoppas bli lösningen på alla målvaktsproblem. Jonathan Bernier, som nu spelar i Ducks, och James Reimer, nu i Florida Panthers, delade på arbetet under de senaste säsongerna. Maple Leafs skrev ett femårskontrakt med Andersen, enligt uppgift värt $25 miljoner. Det är det största åtagandet som lagets general manager, Lou Lamoriello, har gjort med något nyförvärv sedan han själv kom till klubben den 23 juni 2015. Torontos historik på målvaktsposten är allt annat än stabil, men Lamoriellos historik är bergsäker: Som general manager för New Jersey Devils valde han Martin Brodeur - den målvakt med flest vinster i ligans historia - i draften 1990. Han tradade också till sig Brodeurs efterträdare, Corey Schneider, 2013.

Kommer Auston Matthews att leva upp till hypen?

19-årige Matthews valdes som nummer ett i årets NHL-draft och kommer nu till det lag med högst tryck på sig i hela ligan. Han spelade för Lag Nordamerika i årets World Cup och gjorde en poäng per match i de tre matcher laget medverkade. Samtliga matcher spelades i Matthews' nya hemma-arena: Air Canada Centre. Kommer Matthews att utmana om Calder Trophy? Eller blir pressen för mycket? Bilder på när Matthews spräcker glaset med ett skott under sin första träning med laget hamnade på förstasidorna. Hans sätt att hantera pressen kan bli skillnaden för lagets säsong.

Video: SVE-LNA: Matthews gör mål efter 30 sekunder

Vem kommer att axla ledarrollen?

När träningslägret inleddes meddelade Lamoriello att det inte fanns någon tidplan för när, eller om, laget skulle utse en ny lagkapten. Dion Phaneuf inledde förra säsongen som kapten men tradades till Ottawa den 9 februari i en affär som involverade nio spelare. Toronto har inte ersatt honom sedan dess. Det finns äldre spelare som skulle kunna kliva fram och axla manteln, bland annat forwarden Brooks Laich, som har 764 NHL-matcher under bältet. Men en ny kapten lär troligen bli någon av de yngre spelarna, som backen Morgan Reilly, som skulle kunna växa in i rollen.

Klarar Nikita Zaitsev av övergången till NHL?

24-årige Zaitsev skrev på ett ettårskontrakt med Maple Leafs efter att ha spelat de senaste sju åren i KHL. Zaitsev representerade även Ryssland vid World Cup, med två assist och plus-3 som facit på fyra matcher. Där visade han att han kan spela jämnt med de bästa spelarna i NHL, men kan han göra det under 82 matcher? Som mest har Zaitsev spelat 57 matcher på en säsong i KHL och, förutom att anpassa sig till att spela med världens bästa spelare varje kväll, måste han anpassa sig till en mindre rink.

Kommer organisationen att fortsätta i rätt riktning?

Innan förra säsongen anställde Toronto Maple Leafs Lamoriello och tränaren Mike Babcock i ett försök att ändra kulturen i klubben. Trots att man slutade sist i ligan förra säsongen har fansen tagit ombyggnationen till sig. Men med nyförvärv som Andersen och Matthews till en redan ung kärna har förväntningarna skruvats upp inför säsongen.

Video: TOR-CBJ: Reilly trots en man kort

Se mer