Skip to main content

Free agent-öppningarna vi minns

Hossa till Chicago, Sedinarnas förlängningar bland höjdpunkterna de senaste åren

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Kommer du ihåg när Markus Näslund blev en New York Ranger? När Zdeno Chara lämnade Ottawa Senators för Boston Bruins eller när Marian Hossa äntligen hittade rätt i sitt klubbval? 

Det finns få dagar som kan bygga optimism, förväntningar och drömmar hos hockeyfans som den första dagen i juli. Det är då de spelare med utgående kontrakt bli kontraktslösa och får möjlighet att prata med vilken klubb de vill. På lördag är det dags och bland årets unrestricted free agents finns bland andra målvakten Ryan Miller, backen Kevin Shattenkirk och veteranforwarden Shane Doan.

Dagen brukar innebära den mest intensiva för NHL:s spelare, agenter eller general managers. "Vem passar bäst in?" "Ska jag dra till öst eller väst?" och "hur får vi råd?" är bara några av de frågor som harvar runt i huvudrollsinnehavarnas huvud.

Som uppladdning inför lördagens öppning har NHL.com/sv tittat närmare på några av de senaste årens mest fängslande free agent-öppningar.

Den 1 juli 2006 blev Boston Bruins en av free agent-marknadens stora vinnare. 

Konkurrenten Ottawa Senators stod nämligen vid ett vägskäl. Skulle de behålla Wade Redden eller skulle Zdeno Chara bli den back som skulle få stanna kvar i organisationen?

Det blev Redden och snabbt var Boston Bruins framme och viftade med ett femårskontrakt framför Chara. Chara accepterade och när kontraktet var på väg att löpa ut 2011 fick Chara lyfta Stanley Cup-pokalen som första Bruins-kapten på 39 år.

Chara var inte den enda tunga backvärvningen 2006. Efter 4,5 säsonger i Colorado Avalanche flyttade Rob Blake tillbaka till Los Angels Kings och Dan Girardi blev en New York Rangers-spelare, en klubb han tillhört fram till den här 1 juli då han på nytt blir unrestricted free agent.

Detroit Red Wings la grunden för två framgångsrika säsonger genom att förlänga målvakts-esset Chris Osgoods kontrakt. Det betydde hans andra sejour i klubben och en av hans totalt 14 säsonger i klubben. Det mynnade ut i en Stanley Cup-titel säsongen 2007-08.

Inför den 1 juli 2008 var marknaden het. Flera av hockeyns stora namn under 2000-talet var aktuella för att se sig om vad marknaden hade att erbjuda.

Rob Blake lämnade återigen Los Angeles Kings. Sandis Ozolinsh tackade för sig efter en gedigen NHL-karriär och flyttade hem till Europa precis som Jaromir Jagr som då lämnade New York Rangers för en treårig sejour i KHL-laget Avangard Omsk.

Markus Näslund lämnade Vancouver efter 11 hela säsonger och blev några dagar senare klar som Jagrs ersättare i Rangers och Mats Sundin beslutade efter sin långa karriär i Toronto för att lämna Maple Leafs (hamnade sedan i Canucks). 

Teemu Selänne och Sergei Fedorov var andra namn som det året blev unrestricted free agents den 1 juli. Fedorov hamnade i Capitals medan Selänne blev Ducks trogen och skrev på nytt kontrakt med Kalifornien-klubben.

Den 1 juli 2009 florerade återigen flera stora namn på marknaden. Ett av dem, Marian Hossa, hade i flera års tid försökt lägga nävarna på Stanley Cup, utan att lyckas. 

Efter att ha förlorat Stanley Cup-finalen med Pittsburgh Penguins mot Detroit Red Wings 2007-08 skrev han, som free agent, på för Red Wings inför säsongen 2008-09 men återigen förlorade Hossa en final - mot just Penguins.

"Skam den som ger sig" tänkte kanske Hossa och sommaren 2009 dök Blackhawks upp i bilden och äntligen föll bitarna på plats för Hossa. Sedan dess har slovakens karriär blomstrat rejält. Han bidrog i allra högsta grad till att Blackhawks kunde vinna tre titlar på sex säsonger och passerade i höstas 500 NHL-mål. 

Hossas landsman, Marian Gaborik, flyttade efter ett par år i Minnesota Wild till New York Rangers. Redan under första säsongen sköt han 42 mål och Rangers hade hittat sin målskytt, trodde man. Säsongen därpå missade nämligen Gaborik stora delar på grund av skador och oron var påtaglig i Rangers. Men till säsongen 2010-11 var han åter hel och hans 41 mål hjälpte New York att vinna President Trophy och så småningom också till konferensfinal i Eastern Conference.

För bröderna Sedin blev den 1 juli 2009 också en viktig dag i deras karriär när de efter många om och men skrev på varsitt nytt femårskontrakt med Vancouver Canucks, ett kontrakt som senare förlängts över den säsong som ligger framför oss.

Det har givetvis bjudits på fler höjdpunkter under free agent-marknadens första dag genom åren och förvänta er inget annat än att det här årets blir något liknande.

Se mer