Skip to main content

Försvarsspelet huvudingrediensen för Columbus

Utveckling och produktivitet på backsidan blir avgörande för Columbus öde

av Craig Merz / Korrespondent på NHL.com

En NHL-säsong är fylld av krökar och svängar för alla de 30 lagen i ligan. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera säsongen 16/17 för Columbus Blue Jackets:

Chans till revanch för Tortorella?

Det känns som att det var längesedan Tortorella coachade Tampa Bay Lightning till en Stanley Cup-titel (2004). Efter ett par år som coach New York Rangers och säsongen 13/14 i Vancouver Canucks tillträdde han efter sju matcher förra säsongen som coach för Blue Jackets. Han gjorde ett väldigt bra jobb i en svår situation men att han inte lyckades vinna någon match med USA under World Cup skapade viss kritik. Om han på något sätt kan ta ett ungt Columbus till slutspel borde glansen över honom komma tillbaka.

Kommer Nelson Ayotte bli en oskriven hjälte?

Vem? Den före detta styrke- och konditionstränaren hos St. Louis är nu tillsatt på den nyskapade rollen som chef för maximalt presterande. Blue Jackets general manager Jarmo Kekalainen hade jagat Ayotte en tid och han hoppas att han kan få bukt på målvakten Sergei Brobovskys ihållande ljumskproblem. Ayotte och Bobrovsky la upp en plan under försäsongen och målvakten såg kvickare och rörligare ut under World Cup. Bobrovsky har spelat 88 matcher de senaste två säsongerna. Hans högsta notering var säsongen 13/14 då han stod 58 stycken.

Video: TOR-CBJ: Bobrovsky står emot

I vilka färger spelar Scott Harntnell när säsongen är slut?

Om den 34-årige forwarden får som han vill blir det i Blue Jackets färger. Trots att han gjort fler mål än de andra spelarna i Columbus de senaste två säsongerna (51), varav 23 förra säsongen, gjorde hans stora kontrakt och hans ålder att han var uppe på tapeten för att bli trejdad under sommaren, efter att han gått med på att ta bort sin "no trade"-klausul. Nyligen var han hos Kekalainen och vädjade och sa att han hoppades få avsluta sin karriär i Blue Jackets.

Hartnell har tre år kvar på sitt kontrakt värt cirka 4,75 miljoner dollar om året vilket gör honom svårtrejdad oavsett. Men om Blue Jackets är ute ur striden igen kan han mycket väl vara villig att leta ny arbetsgivare om rätt förutsättningar finns.

Video: CBJ-CHI: Hartnell avgör matchen

Hur kommer det unga försvaret att spela?

Rookien Zach Werenski, 19, förväntas ta plats i Blue Jackets laguppställning. Seth Jones fyller 22 på måndag och Ryan Murray firade sin 23:e födelsedag den 27:e september. De kan potentiellt bli lagets främsta backar i år och för en längre framtid.

Dalton Prout och Cody Goloubef är redan och David Savard fyller snart 26. Jack Johnson påminner ständigt media om att han bara är 29 år även om det känns som satt han spelat i NHL längre än så. Vad Blue Jackets har är en backsida som kommer vara inkonsekvent och som måste lita på att lagets forwards gör sitt jobb i defensiven.

Finns det hopp en vändning?

Ja, Blue Jackets har gått till slutspel två gånger men har frestat sina fans med förväntningar åtminstone det dubbla. Det finns en bredd i organisationen och det visade inte minst Lake Erie (nu Cleveland) genom att vinna Calder Cup i juni med åtminstone ett halvdussin spelare som skulle kunna spela i Blue Jackets till i alla fall nästa säsong. Det finns hunger och vinnarskallar och de äldre spelarna i Columbus bör se upp.

 

Se mer