Skip to main content

Erik Brännström NHL-debuterade med seger

Unge backen blev 94:e svensken att spela i NHL den här säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Erik Brännström debuterade i NHL med en skräll: han fick spela hela 17,20 och noterades för +1 i plus-minusstatistiken när hans Ottawa Senators överraskande besegrade St. Louis Blues med 2-0.

- Jag var lite nervös under de första bytena, men se'n gick det över. Det var coolt att få spela den första matchen i NHL; det känns väldigt bra att vara här, sade Erik Brännström efter matchen. Nerverna lugnade sig ganska snabbt och sedan kände jag mig helt bekväm att spela.

- Lagkamraterna lugnade mig; de sa åt mig att spela mitt eget spel. Alla var väldigt positiva och bra, summerade Brännström för TSN. Och så vann vi, det var väldigt skönt.

Ottawas tränare Marc Crawford var också mycket nöjd med Brännströms insats.

- Unge Erik Brännström var som vi tänkt oss. Den killen vet vad det handlar om. Han skyddar pucken mycket bra, när han hämtar pucken i egen zon så vet han hur han ska försvara den och det är egenskaper man vanligtvis inte ser hos en spelare innan han är 25, 26 år gammal, berömde Crawford som också fick se svenske målvakten Anders Nilsson hålla nollan.

Video: OTT-STL: Nilsson stoppar Steen

Flera unga svenskar har exploderat in i National Hockey League den senaste tiden: i Los Angeles Kings har 21-årige anfallaren Carl Grundström gjort två mål på tre matcher sedan debuten, i Buffalo Sabres har den jämnårige forwarden Alexander Nylander spelat två matcher. Och i Ottawa Senators har alltså 19-årige backen Erik Brännström nu fått göra sin debut i världens bästa hockeyliga. Det innebär att totalt 94 svenskar har spelat i NHL den här säsongen.

Erik Brännström hämtades till Ottawa från Vegas Golden Knights strax före deadline för trejder den 25 februari. Ottawa Senators bygger om och satsar ungt och fräscht, och efter trejden konstaterade den just nu bottenplacerade klubben att den trejdat in "en av de bästa talangerna i NHL".

Brännström var en del i affären som skickade honom och centern Oscar Lindberg plus ett andraval i draften 2020 till Senators, i utbyte mot Mark Stone och farmarligespelaren Tobias Lindberg. En transaktion som TSN:s välkände hockeybedömare Darren Dreger kommenterade så här på twitter: "Erik Brännström är nyckelpersonen i hela affären".

- Erik Brännström är topptalangen bland försvarare i den här sporten, konstaterade Senators general manager Pierre Dorion i en artikel här på NHL.com/sv nyligen. Helt enkelt en dynamisk talang som blir en väldigt viktig del av vår framtid. Utan tvekan är han den bäste tillgänglige talangen vid deadline för trejder, och förutom det är han en naturlig ledare. Vi är entusiastiska över att få se Erik ta plats bland våra andra unga talanger i Senators organisation. Han kommer att vara en hörnsten i ombyggnationen av Senators.

 

[Läs också: En-mot-En: Lindberg]

 

- Vi har aldrig tidigare trejdat för att få en spelare av Erik Brännströms kaliber, sade Dorion. Han är en speciell ung man med stora ledaregenskaper, med karaktär och stor talang. Han närvaro på isen är elektrisk och jag är säker på att våra fans kommer att älska honom.

Senators affärsverksamhet den senaste tiden innebär att klubben stärkt sina aktier på ombyggnadsmarknaden med 17 (!) val i de tre första rundorna i de tre nästa drafterna.

Tillsammans med Brännström debuterade på torsdagskvällen också nyligen sajnade och 23-årige anfallaren Max Veronneau, som fick i väg fem skott på mål på en istid på 14,20. Veronneau spelade oftast tillsammans med veteranen Bobby Ryan, 31 år gammal och inne på sin tolfte säsong i NHL och den sjätte i Ottawa. Veronneau, närmast från Princeton University i collegeligan NCAA men född och hockeyfostrad i just Ottawa, är en mål- och poängmaskin av rang.

- Det var en fantastisk erfarenhet och särskilt att få dela den med Erik (Brännström). Väldigt kul. Och så blev det ju inte sämre av att vårt lag vann, sade Veronneau om sin debut. Vi hade väldigt roligt efter matchen.

- Jag gillade båda (Brännström och Veronneau) enormt mycket, sade Marc Crawford. Tänk på alla skott Veronneau fick i väg, vi behöver spelare som kan skjuta.

Direkt efter trejden från Vegas organisation, där Erik Brännström tillbringat tiden i farmarlaget Chicago Wolves i AHL med ett facit på 28 poäng (7+21) på 41 matcher, skickades Grundström till Ottawas farmarlag Belleville Senators i AHL. Där blev det fem matcher (0+1) innan den Eksjö-bördige forwarden kallades upp till Ottawa och NHL.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag kom till träningen på förmiddagen och fick veta att jag blivit uppkallad. Det var bara att sätta sig i bilen och köra (de knappt 20 milen) till Ottawa istället, berättade Brännström.

Det blev en spännande resa.

Och nu har en annan resa, minst lika spännande, bara börjat. Den fortsätter närmast mot Toronto Maple Leafs på lördag kväll (söndag morgon svensk tid, matchstart kl. 01.00) hemma i Canadian Tire Center.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.