Skip to main content

Elias Pettersson gör bäste vännen sällskap i Canucks

Femtevalet ser fram emot att bli klubbkamrat med landsmannen Jonathan Dahlén.

av Kevin Woodley / NHL.com Correspondent

Förra gången Vancouver använde ett högt draftval för att plocka en svensk som redan hade god kemi med en annan svensk som redan tillhörde organisationen, så gick det rätt bra. 

Inte för att någon jämför Elias Pettersson med Henrik Sedin, som har vunnit både Art Ross och Hart Trophy och är den ledande poängplockaren i Canucks historia. Han valdes som nummer tre av Vancouver i draften 1999, en plats efter tvillingbrodern Daniel. 

Men att ha sin kedjekamrat från Timrå, Jonathan Dahlén, i Vancouvers organisation lär göra livet lättare för Elias Pettersson, som valdes som femma i årets draft.

"Han är min bästa kompis hemifrån", säger Pettersson om Dahlén, som Vancouver bytte till sig i en trejd med Ottawa Sentaros mot Alexandre Burrows den 27 februari. "Att vi har spelat i samma lag i Sverige och och jag sedan draftas av Vancouver och att vi nu tillhör samma klubb igen är ganska coolt."

I par med Dahlén gjorde Pettersson 41 poäng (19 mål 22 assist) på 43 matcher för Timrå i Allsvenskan. Dahlén, som valdes av Ottawa som nummer 42 i andra rundan av förra årets draft, hade 44 poäng (25 mål, 19 assist) på 45 matcher. Oftast i rollen som avslutare på Petterssons passningar.

"Jag är mer av en speluppläggare, han är mer målskytt", säger 18-årige Pettersson. "Första gången vi spelade tillsammans var när han kom från HV71 till Timrå för tre år sedan och vi började spela ihop direkt och hittade kemi på en gång. Sedan har den kemin blivit bättre och bättre. Vi tänker likadant på isen och vet var vi har varandra."

Video: Canucks draftar Elias Pettersson som nr 5

Vancouvers utvecklingsansvarig Trevor Linden tonade dock ner Dahléns betydelse för valet av Pettersson, men det tog inte lång tid för honom att få ett smakprov på den kemin när de båda gjorde det första målet på Canucks utvecklingscamp i tisdags.

"Vi ser på dem som separata spelare", säger Linden. "Att de spelat tillsammans är positivt, men kommer de vara kedjekamrater om ett par år? Vem vet, kanske. De skulle absolut komplettera varandra bra. Elias har otrolig blick för spelet och kan fördela pucken och Jonathan är en kille som gillar de heta ytorna, så det finns potential för det i framtiden."

Petterssons nästa steg blir att spela för Växjö i SHL och lägga lite muskler på den 188 centimeter långa och 75 kilo tunga kroppen. Men Dahlén menar att Petterssons storlek knappast var ett problem mot seniorspelare förra året.

"Jag minns första matchen när han kom till J20 från J18, redan då var en del oroliga att han var för liten", säger Dahlén. "Men han har alltid tagit för sig på varje ny nivå även om han var mindre än alla andra."

Video: Petterson om att bli vald som femma

Pettersson menar att det faktum att han är mindre tvingat honom att bli bättre, eftersom han varit tvungen att lära sig skydda pucken. Huruvida han får ta nästa steg i par med Dahlén återstår att se. Dahlén fyller 20 den 20 december, vilket innebär att han är gammal nog för att spela i AHL den kommande säsongen. Men han har option i sitt kontrakt att välja spel i SHL om han inte slår sig in i Canucks. Hur som helst har de båda pratat om att spela tillsammans i Canucks i framtiden.

"Inget allvarligt, men vi har skojat lite om hur det skulle vara", säger Pettersson. "Vi är både väldigt glada över att vi tillhör samma organisation i NHL."

Se mer