Skip to main content

Elias Lindholm på väg att blomma ut

Flytten till Calgary Flames har låst upp den skicklige svenskens potential

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Calgary Flames behövde en förändring. 

Efter att i våras ha missat slutspel för andra gången på tre säsonger hade general manager Brad Treliving fått nog. Gruppen behövde skakas om och nytt blod behövde hämtas in. Med ens blickade Treliving österut, mot Carolina. Mot en svensk forward han haft ögonen på länge:

- Innan jag ens kom till Calgary minns jag att jag granskade honom ingående och spenderade tid i Sverige med att scouta honom under hans draftår.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det var spelet bakom en av sommarens största bytesaffärer som såg Elias Lindholm och Noah Hanifin flytta till Calgary i utbyte mot Dougie Hamilton, Michael Ferland och talangen Adam Fox.

Föra förvånande har Elias Lindholm, tingad som femte spelare totalt av Carolina i 2013 års draft, haft general manager Brad Trelivings förtroende från dag ett:

- Han är en mycket begåvad spelare. Elias skulle säkert hålla med själv om du frågade, men vi anser att han har mer offensiv förmåga att få ut. Vi tror verkligen att han är en spelare som kan slå igenom hos oss. Vi måste ha rimliga förväntningar men potentialen finns.

Video: COL-CGY: Lindholm utjämnar sent

Att döma av Lindholms säsongsinledning i Flames-tröjan är han på god väg att få det genombrott Treliving hoppats på. 

I säsongens andra match, den första hemma i Scotiabank Saddledome, såg Lindholm till att presentera sig ordentligt för såväl lagkamrater som fans. Med två mål och en assist i en 7-4-seger över Vancouver Canucks var nivån, med ens, satt.

- En härlig vinst, förkunnade Lindholm till NHL.com/sv efter matchen. 

- Vi trivdes inte med hur vi spelade i säsongsinledningen (förlust 5-2 mot Canucks, reds. anm.) och ville spela betydligt bättre. Vi har en grupp här inne i omklädningsrummet som förväntar sig mer av varandra än så. Jag tyckte vi höll en bra nivå idag, spelade stabilt i tredje och tog hem vinsten. En bra kväll allt som allt. 

Dryga två veckor senare har Lindholm skrapat ihop åtta poäng (fem mål, tre assist) på sju matcher - att jämföra med förra säsongen då det tog honom hela tio matcher att nå upp till sex poäng. Faktum är att oktober traditionellt sett är en tuff månad för Lindholm. Genom karriären har det blivit blygsamma 17 poäng på 49 matcher i oktober - Lindholms sämsta månad sett till poängsnitt.

Video: CGY-NSH: Gaudreau spelar fram Elias Lindholm

Men i och med starten i år tycks saker och ting alltså ha potential att gå i en helt annan riktning.

Som tredjelänken i en uttalad förstakedja med Sean Monahan och Johnny Gaudreau har Lindholm nämligen sett livsfarlig ut. Hans fem mål gör honom till Flames hetaste målskytt just nu och även Monahan (fyra mål, tre assist) samt Gaudreau (tre mål, sju assist) har fått ordentlig utdelning även dem. Utöver framgångar i spelformen fem mot fem har Lindholm även bidragit till att Calgarys powerplayspel fått en skjuts framåt. Alberta-laget som förra säsongen landade på en 29:e plats i PP-rankingen har sett skarpare ut i år, mycket tack vare Lindholm. 

Totalt två mål och en assist har det blivit för svensken i spelet med en man mer på isen.

Även om han inte matchas som center särskilt mycket - det är Sean Monahans roll i kedjan - har den mångsysslande Lindholm hanterat sina defensiva uppgifter väl. Och när coach Bill Peters väl kallar på honom att ta tekningar har han varit där och levererat: på 93 tekningar har Lindholm vunnit 58 och endast förlorat 35, för en vinstprocent på 62,4%. Ett hemligt vapen coach Peters redan i somras förutspådde skulle komma väl till pass:

 

[Relaterat material: Forsbergs rivstart - ett tydligt hösttecken]

 

- Lindholm kan spela både center och forward, vilket ger mig valmöjligheter, sade Peters till Sportsnet. Han är förmodligen topp-20 när det gäller tekningar, vilket innebär att vi kommer ha pucken mer.

Hittills har Flames vunnit fyra av sju matcher och alltså plockat åtta poäng. Något som räcker till en andraplats i en våldsamt tävlingsinriktad Pacific Division. Trots det är den viktigaste framgången för Calgary kanske inte att säsongsstarten varit en duglig sådan, utan snarare att deras svenska nyförvärv börjat blomma ut till den stjärna han förutspåddes vara redan 2013.

För med Elias Lindholm i högform och etablerad som en tydlig tredjelänk mellan den sedan länge inspelade stjärnduon Monahan och Gaudreau kan det bära riktigt långt för Calgary Flames säsongen 2018-19.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.