Skip to main content

Mattias Ekholm glömmer inte hockeyåren i Mora

I sommar satsar Nashville Predators försvarare på en hockeyskola där alla barn kan vara med

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Han är den svenske backen som hamnat lite i skymundan bakom landsmännen och anfallsstjärnorna Filip Forsberg, Viktor Arvidsson och Calle Järnkrok, men i Nashville Predators är Mattias Ekholm en mycket högt värderad spelare.

- Jag gillar allt med Ekholm, både defensivt och offensivt, säger Nashvilles coach Peter Laviolette till klubbens hemsida om Ekholm som ju också var med i Tre Kronors upplaga i World Cup i september förra året.

- Han är väldigt stabil i försvarsspelet och bidrar också i anfallsspelet, han har kontroll på pucken och han är en bra skridskoåkare med kvaliteter både i power play och i numerära underlägen. Mattias är en viktig spelare för oss, säger Laviolette.

Så viktig att Predators förra säsongen gav Mattias Ekholm ett sexårigt kontrakt värt 22,5 miljoner dollar över perioden, 3.750.000 dollar om året.

Mattias Ekholm har aldrig varit någon målskytt, hans bästa resultat målmässigt är tio mål i Brynäs säsongen 2010-11 och i NHL är det åtta mål (plus 27 assister) som gäller som högstanotering. Hittills den här säsongen har det blivit tre mål och 17 assister för 20 poäng på 59 matcher från Ekholms klubba, det senaste för några dagar sedan när Preds mötte Columbus Blue Jackets och vann med 4-3. Ekholm gjorde det avgörande målet efter 9.09 i sista perioden framspelad av Filip Forsberg och backpars-partnern P.K. Subban.

Video: CBJ-NSH: Forsberg och Ekholm samarbetar för Preds

Det målet bröt en 17 matcher lång måltorka: sedan matchen mot Chicago Blackhawks (2-5) den 8 januari har Ekholm mäktat med bara tre assistpoäng, och målet mot Blue Jackets var den första poängen för Ekholm på åtta matcher.

I övetidsförlusten (5-6) mot Calgary Flames på tisdagskvällen (läs: onsdag morgon, svensk tid) blev det ytterligare en assistpoäng.

Mattias Ekholm är inne på sin fjärde kompletta säsong i National Hockey League. Han valdes av Nashville i fjärde rundan, som 102:a spelare totalt, i draften 2009. Det var också upptakten till den sista säsongen i allsvenska Mora IK, den klubb som fostrat Ekholm under ungdoms- och junioråren. Efter Mora blev det två säsonger i Brynäs 2010-2012, innan det bar av till NHL inför säsongen 2012-13.

Den blev en besvikelse: Ekholm skickades till farmarlaget Milwaukee Admirals i American Hockey League, AHL, och fick stanna där hela säsongen.

Nu trivs Mattias som fisken i vattnet i Nashville:

- Klimatet... man behöver ju inte skotta snö, precis. Nashville är en liten storstad och jag trivs jättebra och det underlättar ju att det är många svenskar i laget. Det går inte att jämföra Nashville med något, det är ju jättehäftigt med musiken och hur stor den är där. Vi har Broadway precis utanför arenan och där ligger alla countrybarer. Det är livemusik på varenda en och det blir en cool och gemytlig känsla, berättar Mattias Ekholm för Mora IK:s hemsida. Det där måste man uppleva själv.

Nashville, Tennessee har runt 700.000 invånare och stor-Nashville 1,8 miljoner. Lite större än Mora med knappt 11.000 invånare.

Men trots att Mattias Ekholm stortrivs och har gjort Nashville till sin hemstad, så finns hans hjärta kvar i Dalarna. Han har köpt hus i Borlänge och i sommar står han som värd för en hockeyskola i Mora.

- Tiden i Mora var kul, hockeygymnasiet var det roligaste jag varit med om, säger Mattias Ekholm. Många kompisar och mycket och så fick man komma upp i A-laget efter några år. Jag har bara goda minnen från Mora, en jätterolig tid i mitt liv.

Den hockeyskola han ska vara med på i sommar är en skola med lite speciella förtecken. Det blir sannolikt Sveriges billigaste hockeyskola - även barn från familjer med mindre ekonomiska resurser ska kunna skicka sina barn till Moras hockeyskola:

- Tillsammans med Mora IK och Dalakraft startar vi en hockeyskola där vi vänder på konceptet. Det finns många hockeyskolor i Sverige där priset är högre än vad jag tycker det ska vara. Det blir svårt att nå ut till bredden så vi har kommit fram med en modell där vi kan erbjuda en hel veckas läger med mat och hela paketet för 1.500 kronor, berättade Mattias Ekholm nyligen för TV4. Jag vet var jag har hamnat och hur mycket idrotten har givit mig. Nu har jag möjligheten att hjälpa andra och jag känner att jag vill ta den möjligheten. Det är första året vi gör det och målet är högt satt, men vi har bra medarbetare (i Mora IK) och vi är ödmjuka inför uppgiften.

- Jag vill att alla hockeyälskande barn och ungdomar ska kunna välja en hockeyskola som inte gör skillnad på deras ekonomiska förutsättningar, säger Mattias Ekholm till Moras hemsida.

Se mer