Skip to main content

50-talet såg Red Wings era och Gordie Howe

Detroits Production Line dominerade innan Montreal Canadiens tog över

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien tar vi med er på en resa genom ligans historia, decennium för decennium. Idag: 1950-59.

-----------------------------------------------

Efter ett 1940-tal som i hög grad präglats av andra världskriget men också en konsolidering av ligan till sex stabila lag (se "40-talet såg Torontos era och The Original Six" på NHL.com/sv den 6 maj) gick NHL in i 50-talet stärkt och med ett ökat intresse.

De sex lagen, Detroit Red Wings, Chicago Black Hawks, New York Rangers och Boston Bruins på den södra sidan om gränsen och Toronto Maple Leafs och Montreal Canadiens i norr, var ekonomiskt stabila och med en god publikbas. De sex hade utgjort ligan sedan 40-talets "äventyrslag" Brooklyn Americans försvunnit efter säsongen 1941-42.

NHL-ledningen avvisade också direkt i inledningen av 50-talet ett försök från Cleveland att få in ett lag i ligan. I mars 1953 utmanade AHL-klubben Cleveland Barons de blivande Stanley Cup-mästarna (Montreal Canadiens) om cupen. NHL tackade nej.

Från 50-talet kan ligans historieskrivare också notera att NHL till säsongen 1956-57 standardiserade domarnas klädsel till - ni har redan gissat det - svarta tröjor med vita vertikala ränder.

Ligan gick in i 50-talet med Toronto Maple Leafs som dominerande lag med fem Stanley Cup-triumfer under 40-talet och så ytterligare en säsongen 1950-51.

1940-talet tillhörde Toronto Maple Leafs.

1950-talet tillhörde Detroit Red Wings. 

Åtminstone första halvan av det. Mellan 1950 och 1955 vann laget från bilstaden i Michigan Stanley Cup fyra gånger, 1950, 1952, 1954 och 1955. Red Wings hade ett lag med många av de största profilerna i ligans historia, samtliga naturligtvis med på den lista över NHL:s 100 största genom alla tider som släpptes i inledningen av ligans 100 års-jubileum tidigare i år.

Den tuffe kanadensaren Ted Lindsay (född 1925), från Renfrew i Ontario som i slutet av 50-talet tog initiativet till det som idag är spelarfacket NHLPA.

Målvakten Terry Sawchuk (1929-1970) från Winnipeg som spelade 21 säsonger i ligan, vann Vezina Trophy som ligans bäste målvakt fyra gånger och Stanley Cup lika många.

Centern Sid Abel (1918-2000) från Saskatchewan var kapten under de första åren av Detroits regentskap, innan han tradades till Chicago.

Samt givetvis i hög grad också en av de största NHL-spelarna genom alla tider: Gordie Howe. Med 1.850 poäng (801/1049) poäng på 1.767 matcher plus ytterligare 160 poäng (68/92) på 157 matcher i playoff, är Howe en av de största spelarna och poängmakarna i NHL-hockeyn genom alla tider.

Inte för inte med smeknamnet "Mr. Hockey".

Gordie Howe (1928-2016) spelade i Detroit från 1946 till 1971 och han avslutade sin enorma karriär med en säsong i Hartford Whalers 1979-80 tillsammans med sönerna Mark och Marty Howe. Då var Gordie Howe 52 år gammal.

Men det var som spelare i 50-talets Detroit Red Wings som Gordie Howe blev känd och älskad. Scotty Bowman, den legendariske coachen som tränat sina lag till nio Stanley Cup-triumfer, ser Gordie Howe som den störste av dem alla:

- För mig är Gordie nummer ett genom alla tider. Han spelade längst. Han var den tuffaste spelaren i sin tid. Han var den bäste spelaren offensivt och defensivt kunde han bemästra alla situationer. Han kunde spela som center och till höger och till vänster. Han kunde skjuta från höger och från vänster. Om jag kunde skapa en gjutform för hockeyspelare så skulle jag göra den på honom. Ingen annan spelare kommer ens i närheten av honom, säger Bowman om Howe.

Gordie Howe kom från Floral, Saskatchewan, där han föddes i en fattig arbetarfamilj den 31 mars 1928. Han inledde sin hockeykarriär i närbelägna Saskatoon, i King George High och Saskatoon Lions i början av 40-talet.

På listan över de 100 bästa NHL-spelarna genom alla tider var Gordie Howe tillsammans med Wayne Gretzky de allra mest givna namnen. Motiveringen som publicerades på NHL.com slog fast att "Gordie Howe dominerade sina motståndare på isen och inspirerade fansen under en historisk karriär över fem decennier".

Till och med sex decennier. 1997, vid 69 års ålder, spelade Howe ett byte för Detroit Vipers i IHL, International Hockey League och blev då den ende ishockeyspelaren i världen som spelat topphockey i sex decennier.

Gordie Howe och Detroit Red Wings dominerade 50-talets NHL-hockey i och med en av de mest legendariska kedjorna i NHL-historien: The Production Line, en elegant passning till de löpande banden i Detroits bilfabriker, var Howe på högerkanten med centern Sid Abel och vänsterforwarden Ted Lindsay. Den skapades av tränaren Tommy Ivan till säsongen 1947-48. När Detroit vann Stanley Cup 1949-50 slutade trion Lindsay, Abel och Howe etta, tvåa och trea i NHL:s poängliga. Det har aldrig någonsin tidigare eller för den delen senare, hänt att samtliga spelare i en och samma kedja tagit alla "pallplatser" i NHL:s poängliga.

Med början i 1950-talets NHL-hockey vann Gordie Howe fyra Stanley Cup-titlar, spelade 29 All Star-matcher, fick sju Hart Trophy och sex Art Ross Trophy. Under 20 år i följd var Gordie Howe aldrig sämre än femma i NHL:s poängliga - och det kostade honom 500 stygn enbart i ansiktet. Howe fick också ett begrepp uppkallat efter sig. The Gordie Howe Hat-trick är när en spelare gör mål, ett målpass och råkar in i ett slagsmål i en och samma match.

Detroit Red Wings ersattes under andra hälften av 50-talet som dominant av ett klassiskt Montreal-lag som vann alla titlar 1956-60.

Men det sammanfattande namnet på 50-talets NHL är Gordie Howe.

Se mer