Skip to main content

Lyckad nystart i Tampa för Jonathan Drouin

Efter alla bråk och problem förra säsongen - nu trivs stortalangen i Bolts

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jonathan Drouins resa till NHL var, minst sagt, besvärlig. Men nu verkar det som om Drouin börjat hitta sitt rätta jag.

- Han har koll på sig själv och sin ishockey, beskriver Tampa Bay Lightnings tränare Jon Cooper den förvandling Drouin genomgått.

En förvandling som också gav Drouin en plats i det unga och sensationellt starka nordamerikanska laget i World Cup i Toronto, i slutet av september förra året.

Den 21-årige och obehindrat engelskspråkige kanadensaren, från lilla men nästan helt franskspråkiga Ste-Agathe-de Monts i Quebec med 10.000 invånare ungefär tio mil norr on Montreal, börjar hitta tillbaka till den hockey som en gång gjorde honom till en fruktad poängmaskin i juniorligan i Quebec, QJMHL.

Efter draften 2013, då Tampa Bay Lightning valde Drouin som tredje spelare totalt i första rundan, fick han en hel säsong direkt i laget. Han gjorde det godkänt, 32 poäng (4/28) på 70 matcher men det var ändå långt under vad den kreative och snabbe forwarden presterat under åren i Halifax Mooseheads i QMJHL: 140 poäng (53/87) på 66 matcher i grundserien och slutspelet 2012-13, respektive 149 poäng (42/107) på 62 matcher säsongen efter.

Han utsågs till Årets spelare i QJMHL och alla förståsigpåare förväntade sig att Drouin skulle ta steget rakt in i NHL. Första säsongen i Bolts gick också bra, men var ändå långt under förväntningarna.

Se'n började problemen.
Drouin skickades tillbaka till farmarligan och Syracuse Crunch, men fann sig inte alls tillrätta. Problemen var mindre fysiska och betydligt mer psykiska; Drouin ansåg helt enkelt att degraderingen till Syracuse och AHL var under hans värdighet.

Han åkte hem och krävde att få bli tradad.

Bolts general manager, hockeylegendaren Steve Yzerman, funderade, tänkte lite till - och struntade sedan fullständigt i vad Drouin ville.

Video: TBL-CBJ: Drouin sätter matchens första mål

Drouin funderade också, tänkte lite till - och återvände till Syracuse. Men först efter att Tampa tagit till storsläggan: när Drouin den 20 januari uteblev från en match mot Toronto Marlies i AHL, valde Tampas ledning att stänga av honom, utan lön. Först den 7 mars lyftes avstängningen sedan Drouin inställt sig för tjänstgöring i Syracuse Crunch.

En månad senare fick Drouin ordern att inställa sig i Tampas omklädningsrum i Prudential Center i Newark för matchen mot New Jersey Devils.

Jonathan Drouin kastade sig på flyget.
Och han blev rikligt välkomnad.

- Drouin förtjänade att få komma tillbaka. Att han begärde att få bli tradad, det var något han kände att han måste göra. Men han är en stor del av Tampa Bay Lightning och han är en stor del av oss, sade Jon Cooper till NHL.com då. Ser spelarna i omklädningsrummet annorlunda på honom? Nej! Ser tränarna annorlunda på honom? Nej. Han trodde på en sak och han höll fast vid den. Jag kan inte säga att det var fel. Jag vet att han har kommit tillbaka för att hjälpa oss att vinna. Vi vet att han var fenomenal i Syracuse. Den senaste tiden har han bevisat att han vill bli en hockeyspelare och mer kan vi inte begära.

Det var förra säsongen som gav Drouin 21 matcher och 10 poäng (4/6) i grundserien innan det lossnade på riktigt allvar i slutspelet: 14 poäng (5/9) på 17 matcher när Bolts tog sig till finalen i Eastern Conference (förlust mot blivande mästarlaget Pittsburgh Penguins med 4-3 i matcher).

I år har det gått bättre redan från start för Drouin som dock missat sju matcher på grund av en smäll mot huvudet den 1 november, utdelad av Devils Calvin de Haan. På fredagskvällen gjorde Jonathan Drouin Tampas enda mål i 1-3-förlusten mot Columbus Blue Jackets, för totalt 28 poäng (13 mål/15 assister) på 36 matcher. Han är trea i Bolts interna poängliga efter superduon Nikita Kucherov (40 poäng) och Victor Hedman (38).

- Jag känner att jag spelat bra den senaste tiden, säger Drouin till CBS Sports. Det är väl ungefär samma känsla som jag alltid haft när jag spelar, men nu blir jag bättre belönad för det jag gör.
Coachen Jon Cooper, som var en av dem som ville förbarma sig över Drouin när det hettade till i relationerna förra våren, är nöjd.

- När Drouin är på isen så finns det stora möjligheter att bra saker händer i den offensiva delen av banan. Han har de talangerna, menar Cooper som med framgång också fått Drouin att inse att en hockeymatch inte enbart spelas i den offensiva zonen, utan att försvarsarbetet också är viktigt.
Jonathan Drouin har, som en känd svensk en gång uttryckte det, vänt blad. Han är bofast i NHL. Och nu trivs han med hockeylivet.

 

Se mer