Skip to main content

Pacioretty chockad över att Therrien fick lämna

Canadiens lagkapten hyllar tidigare tränaren som tog hans spel till en "ny nivå"

av Dave Stubbs @Dave_Stubbs / Krönikör NHL.com

Montreal - I tisdags morse, bara minuter efter att Max Pacioretty hört nyheterna om Michel Therrien, ringde lagkaptenen till hans då före detta tränare.

- Det var ganska svårt. Therrien betydde mycket för mig, sa Pacioretty i onsdags när NHL.com nådde honom i hemmet där han hämtar krafter under Canadiens speluppehåll.

Pacioretty hade en genombrottssäsong 2011-12, hans första fulla NHL-säsong. Då stod han för 33 mål och 32 assist på 79 matcher under tränaren Jacques Martin och hans ersättare under säsongen, Randy Cunneyworth.

Therrien anställdes innan den förkortade säsongen 2012-13 och under de tre följande säsongerna gjorde Pacioretty 39, 37 och 30 mål och har flest i Montreal, 28 stycken, på 58 matcher den här säsongen.

- Vi missade slutspel under min genombrottssäsong och jag kände att jag hade en del brister i mitt spel. Min statistik har sett ungefär likadan ut de senaste åren men Therrien tog mitt spel till en helt annan nivå. Han gjorde mig till kapten 2+15-16 och jag kommer alltid minnas Therrien som en coach som hjälpte mig med väldigt mycket, sa Pacioretty.

Pacioretty fick reda på att Therrien fått sparken efter att en rad meddelanden väntat i telefonen när han vaknade i tisdags.

Video: ARI-MTL: Pacioretty gör sitt 200:e NHL-mål

- Jag var chockad. Jag gick ner för trappen och försökte få in det i huvudet. Therrien var den första personen jag ringde efter att jag fått reda på det. Vi har väldigt stor respekt för varandra vilket jag sa till honom. Det var väldigt fint av honom att säga detsamma till mig trots den tuffa situationen det är för honom.

- Det var ett jobbigt samtal. Mina lagkamrater känner samma skuldkänslor över det här som jag gör. Men att det kom under uppehållet var bra på ett sätt, då får vi tid att tänka på vad vi gjorde för fel innan vi kommer tillbaka till en nystart på fredag, sa Pacioretty.

På onsdagen hade Pacioretty inte ännu talat med den nya tränaren, Claude Julien, en man han inte känner men hört ska vara bra. Kaptenen har möjlighet den här veckan att prata med spelare som haft Julien som tränare. Canadiens målvakt Carey Price och back Shea Weber spelade under Julien i World Cup, där Julien fungerade som assisterande tränare i Kanada. Men han har inte så bråttom med att scouta.

- Jag vill hellre få en egen uppfattning. Allt jag hört om honom har varit positivt. Jag vill komma ditt med en orörd inställning. Jag vet inte när jag kommer prata med honom. Jag är säker på att han är väldigt upptagen just nu. Jag vet inte om han kommer vara här innan fredag men jag ser fram emot att få en bra relation med honom, sa Pacioretty.

Pacioretty menar att det finns en konstig känsla hos honom och hans lagkamrater över att Therrien fått sparken.

- Vi känner oss ansvariga. Jag träffade många spelare i hallen idag. Jag förväntar mig att vi ser det här som en väckarklocka och att vi verkligen krigar för att hitta sätt att vinna. Jag har redan sett det hos de jag pratat med och det är det jag förväntar mig att se när jag kommer tillbaka, sa Pacioretty.

Det har inte förekommit något speciellt snack om Juliens personlighet eller den tränarstil han tar med sig till Montreal. Den nya tränaren förväntas anlända under torsdagen för att påbörja sin andra sejour i organisationen.

- Det viktigaste är att alla kommer tillbaka med rätt inställning och redo att jobba. Vi vet att Claude är en respekterad tränare och att många gillar att spela för honom. För oss gäller det att sätta på oss blåstället och jobba oss upp från det lilla hål vi grävt ner oss i.

Pacioretty har hört att jämförelser dragits mellan den här och förra säsongen då Canadiens precis som i år inledde starkt men sen hade det tungt efter nyår.

- Jag känner inte alls så. Vi hade många skador förra säsongen och vi spelade faktiskt väldigt bra trots det och tog många poäng. I år har vi haft ett tight schema och spelat väldigt många matcher med väldigt många resor, förklarade Pacioretty.

- Vår svacka var inte särskilt lång sett till kalendern men vi spelade väldigt många matcher och reste väldigt mycket. Många som reser med oss har art trötta och då har de inte ens tagit på sig skridskor. Vi har inga ursäkter men det är lätt att tappa grepp om saker när i spelar så ofta.

- Det var riktigt dålig timing för oss att tappa vårt spel. För bara två veckor sedan kände vi oss bra. Det visar bara hur snabbt det går, speciellt i Montreal.

Pacioretty förväntar sig att träningen på fredag kommer bli energirik då Julien får en första blick på sitt nya lag. På lördag väntar Winnipeg Jets.

Fredagsträningarna i Montreal brukar vara öppna för fansen och en populär aktivitet. Räkna med att den lär vara ännu mer populär den här veckan.

- Eftersom den dessutom är efter klockan fyra, efter skoltid kommer det bli ännu mer kaotiskt, sa Pacioretty med ett skratt.

Se mer