Skip to main content

Trotz fingeravtryck över Islanders framgång

Stanley Cup-coachen har stramat upp defensiven och skapat en vinnare i New York

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Det var en kväll där det som utspelade sig på isen knappast föll hemmafansen i smaken.

Washington Capitals förlorade med 0-2 mot New York Islanders i en match som lämnade en hel del att önska till underhållningsvärdet sett. Däremot gavs de en möjlighet att säga tack till en man som i allra högsta grad hade en hand med i spelet när de vann Stanley Cup förra sommaren.

Barry Trotz återkomst till den amerikanska huvudstaden och Capital One Arena blev vacker på sitt eget sätt. Inte bara för att huvudpersonen gick segrande ur duellen med sin tidigare arbetsgivare, utan även för att han blev hyllad i processen. Under ett powerbreak passade Capitals på att spela upp en hyllningsvideo till sin ex-coach på jumbotronen. Den vördnadsfulla stämning följt av den stående ovation som uppstod i samband med det ögonblicket säger en hel del om vilken status Trotz byggde upp under sina år i klubben.

Tweet from @Capitals: To Barry, Lane and Mitch - THANK YOU! pic.twitter.com/ridVTWZwHh

- Det var bra. Mitt hjärta fylldes av alla fina minnen. Jag tittade upp, men försökte att inte titta för mycket eftersom jag kom väldigt nära den känslosamma sidan av mig själv. Men det var väldigt fint gjort med många fina minnen och alla var en del av något speciellt, sade Barry Trotz till NHL.com/sv efteråt.

Vad som kanske var ännu mer tillfredsställande än själva hyllningen var resultatet - och vad det betydde. 2-0-segern förde nämligen upp Islanders på första plats i Metropolitan Division. En rejäl skräll sett till alla de domedagsprofetior som följde med klubben in i säsongen.

För det första förlorade Islanders sin stora stjärna och lagkapten John Tavares när han skrev på för Toronto Maple Leafs den 1 juli i fjol. Ända in i det sista fanns det ett hopp och en tro på att 28-åringen skulle bli klubben som draftade honom som nummer ett 2009 trogen. När han i stället valde att flytta hem till Toronto blev det närmast en traumatisk upplevelse för fansen.

För det andra hade Islanders en bedrövlig säsong bakom sig med missat slutspel och ett försvarsspel som av många klassades som ligans allra sämsta. Men här vi alltså nu i mitten av januari, närmare 50 matcher in på grundserien, med Islanders som etta i en tuff division.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Budskapet har hela tiden varit: "Fortsätt att klättra". Vi spelar bra hockey. Jag tycker att vi spelar bra defensivt nu och att vi har bra tålamod. Vi spelar på rätt sätt och vill hela tiden bli bättre, säger forwarden Cal Clutterbuck.

Försvars- och målvaktsspelet är dag och natt jämfört med i fjol. Då avslutade Islanders säsongen med 296 insläppta mål - flest i hela ligan - och ligans sjätte sämsta räddningsprocent (91,7) i spel fem mot fem.

Just nu har man släppt in 119 mål på 47 matcher efter Thomas Greiss nolla mot Washington i natt. Det är minst av alla lag i hela ligan. Och räddningsprocenten i fem mot fem? Där har Greiss och hans svenske kollega Robin Lehner fört upp Islanders i toppskiktet av ligan. Just nu är det bara Los Angeles Kings (93,5) och Boston Bruins (93,37) som har marginellt bättre siffror än Islanders (93,35) där.

 

[Läs också: Från krislag till mästare - så vänder det]

 

En stor del av den defensiva åtstramning som har skett faller tillbaka på Barry Trotz och hans nypor. Är det något han som coach har gjort sig känd för under sin långa NHL-karriär är det just förmågan att implementera starka defensiva system som gör hans lag jobbiga att spela mot. Nu har han lyckats med det i Islanders också.

- När jag kom hit inför säsongen hade jag koll på vad det här laget brukade vara, ett väldigt skickligt lag som man kunde få en hel del chanser mot om man hade tålamod. De var alltid vassa framåt, men rätt öppna defensivt. Det är ett mindset som har förändrats helt och hållet, säger Robin Lehner, som kom till Islanders som free agent inför säsongen, till The Athletic.

- Det har varit mycket fokus på detaljer ända sedan campen och sedan dess har det blivit bättre och bättre. Att se att vi kan vara ett så pass ansvarsfullt lag har varit fantastiskt.

Kan Trotz-effekten ta Islanders hela vägen till slutspel? Just nu förefaller det så. Men det finns också statistik som antyder att laget har överpresterat en smula i relation till det spel man har visat upp hittills.

Video: WSH-NYI: Barzal skjuter och Bailey står för styrning

Islanders har exempelvis ligans högsta PDO (102,77). PDO är ett statistiskt verktyg som lägger ihop skotteffektiviteten och räddningsprocenten i spel fem mot fem och som har en nästan magnetisk förmåga att landa på 100 över en hel säsong. För Islanders del har den siffran dock sjunkit under säsongens gång utan att laget för den sakens skull har tappat i tabellen. Tvärtom förefaller de rätt stabila.

Skulle New York Islanders hålla i det här och ta sig hela vägen till slutspel är det på många sätt Barry Trotz förtjänst. Han har förädlat en produkt som det fanns mer potential i än vi anade på förhand. Det gör honom till en tidig favorit att ta hem Jack Adams Award som årets coach, samma utmärkelse som han vann så sent som 2016.

Och varken på Long Island eller i Brooklyn är det längre någon som fäller tårar över John Tavares.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.