Skip to main content

Andersen måste lyckas om Toronto ska lyckas

Stort ansvar vilar på Maple Leafs danske målvakt i jakten på första slutspelet på tre säsonger

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det gick en kollektiv suck av lättnad genom Toronto Maple Leafs många fans när Frederik Andersen dök upp, frisk och fin, till matchen mot Buffalo Sabres i måndags kväll.

Det känns alltid bra för Torontofansen när Andersen dyker upp.

Den 27-årige dansken behövs, och behövs i storform, för att Maple Leafs ska lyckas nå klubbens första slutspel på tre år, eller blott andra slutspel på elva år om man hellre vill räkna så - och sedan lyckas där. I senaste playofförsöket 2013 åkte Maple Leafs ut direkt, 3-4 i matcher, mot Boston Bruins. Med sina fem säsonger i National Hockey League är Andersen en relativ veteran i Maple Leafs, som med åtta rookies i laget slagit inte bara motståndarna utan hela ligan med häpnad.

Frederik Andersen behövde inte anstränga sig över hövan men gjorde ändå 90,9 i räddningsprocent och räddade 20 av 22 skott mot Buffalo och den kollektiva sucken kom sig av att Andersen var tillbaka efter en skada på överkroppen som först troddes vara en hjärnskakning men senare visade sig vara en smäll på käft...käken från matchen mot Buffalo Sabres (2-5) den 25 mars. Andersen ersattes av Curtis McElhinney till matchen mot Florida Panthers (3-2) den 28 mars men var tillbaka med suveräna 96,7 i räddningsprocent i segermatchen (3-1) mot Nashville Predators den 30 mars. Mot Detroit Red Wings (5-4) den 1 april räddade Andersen 38 av 42 skott, 90,5 i räddningsprocent.

Maple Leafs målvaktsoptioner är begränsade. Bakom Andersen som i år har stått i 64 matcher med statistiken 33-15-14 (på det är han tvåa i målvaktsstatsen efter Edmontons Cam Talbot som startat i 71 matcher) finns Curtis McElhinney med statistiken 5-6-0, ett GAA på 2,80 och en räddningsprocent på 91,7. I Toronto Marlies finns Gareth Sparks med 20 segrar på 27 matcher, ett GAA på 2,07 och en räddningsprocent på 92,7, och Marlies andremålvakt Antoine Bibeau (13-14-5), 3,08 i insläppta mål/match och en räddningsprocent på 89,4.

Så Toronto Maple Leafs sätter sin lit till en frisk och spelsugen Frederik Andersen som just nu bärs fram av en bra historia mellan stolparna. Mars var en framgångsrik månad för Frederik Andersen som faktiskt slog klubbrekord för Toronto Maple Leafs med en räddningsprocent på 93,9. Aldrig tidigare i Maple Leafs har en målvakt gjort en så stark insats i mars. Inte dåligt för en dansk i en av ligans mest klassiska klubbar - precis som NHL firar ju Toronto Maple Leafs sitt 100-åriga jubileum i år.

- Men till slut handlar ju allt om vad du gör i slutet av säsongen, konstaterar Frederik Andersen.

Men hockeyåret 2016-17 har inte alltid varit lika bra för Andersen som kom till Maple Leafs från Anaheim Ducks inför säsongen. Han har beskyllts för att vara ojämn och en titt i statistiken bevisar också det: mellan den 31 januari och 6 februari spelade Andersen fyra raka matcher mot i tur och ordning Dallas (3-6), St. Louis (1-5), Boston (6-5) och New York Islanders (5-6). Andersen släppte in 21 av de sammanlagt 22 baklängesmålen. Bland annat blev han bänkad efter bara drygt halva första perioden efter att ha släppt in fem mål på 11.18 mot Dallas. Den totala räddningsprocenten för Andersen under den svarta sviten var 79,15, och Maple Leafs fans började tvivla.

Nu mår de bättre.

- Om jag kan få till det målvaktsspel jag kan prestera, då har vi killar på topp som kan få in pucken, säger Andersen till Maple Leafs TV. Vi har en härlig känsla i laget nu när vi är så nära slutspelet. Vi har gjort det jobb vi skulle göra.

Video: CBJ-TOR: Andersen sträcker ut högra benskydd

Frederik Andersen började sin hockeykarriär i danska talangfabriken Herning som också producerat spelare som Peter Regin, Frans Nielsen, Oliver Björkstrand och Nicklas Jensen. Via Herning Blue Fox och Fredrikshavn White Hawks i danska ligan, kom Andersen till Frölunda till säsongen 2011-12. Det blev bara ett år i Frölunda, men vilket år: Andersen bokfördes för ett GAA på 1,62 och en räddningsprocent på 94,3 på 39 matcher, innan han försvann till NHL och direkt hamnade i Ducks farmarlag Norfolk Admirals. Från 2013-14 har han varit bofast i NHL.

Till skillnad från många andra i Maple Leafs har Andersen också slutspelsvana. Visserligen bara från 28 matcher med Ducks, men de kan vara nog så viktiga när han nu förhoppningsvis snart gör sin första playoff-insats för laget från världens hockeytokigaste stad.

Se mer