Skip to main content

Skönt genombrottsår för Predators Pontus Åberg

Uppkallad från AHL, spel i playoff och nytt kontrakt Nashville-svenskens belöning

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Egentligen var säsongen 2016-17 ett fantastiskt hockeyår för Pontus Åberg. Han fick debutera i NHL, han fick spela i ett slutspel och om Stanley Cup. Och han fick ett nytt kontrakt med svensklaget Nashville Predators.
Plumpen i protokollet var förstås att Nashville gick bara nästan hela vägen fram; laget föll ju mot Pittsburgh Penguins i Stanley Cup-finalen.

- Nu när det gått ett tag så har jag väl kommit över det. Det var ju surt att vi förlorade finalen, men å andra sidan var det väl inte många som trodde att vi ens skulle gå till final, säger Pontus Åberg till NHL.com/sv.

Till nästa säsong är oddsen lägre på att Nashville ska ta sig till final, och kanske till och med hela vägen.

- Vi har ju i princip samma lag som förra året, men pressen på oss har ökat. Det blir en intressant säsong, tror Pontus Åberg.

Pontus Åberg - han är för övrigt den ende spelaren med namnet Pontus som spelat i NHL genom alla tider - lämnade Nashville för Sverige med strikta förhållningsorder om att träna bland annat snabbheten på isen:

- De vill att jag ska bli ännu snabbare, så det har jag jobbat på. Och som jag själv känner det, så finns det mer att ta ut: jag behöver bli starkare i närkamperna och ta skotten snabbare. Det är saker jag gnuggat på under sommaren, säger Pontus Åberg.

- Jag tog ledigt i juni, men efter det har jag kört hårt. Så sommaren har varit kort.
Däremot var hockeyåret desto längre. För Pontus Åbergs del med start för den tredje säsongen i farmarlaget Milwaukee Admirals och sedan uppkallad till Nashville den 8 november, hemma mot Ottawa Senators. Första poängen kom hemma mot St. Louis Blues två dagar senare och första målet den 17 november, borta mot Ottawa. Det var de två poäng Åberg gjorde i grundserien.

- Ett otroligt år, egentligen. Jag fick kriga i AHL från början och det gick väldigt bra redan från start. Det var kul att få komma upp och att de gav mig chansen och sedan när det blev slutspel, att de vågade testa igen. Laget fick en massa skador och på ett sätt var det ju tur för mig; jag fick spela mycket.

- Som helhet tycker jag att det gick väldigt bra för mig. De första matcherna jag var uppe, de gick väl sådär; jag kände att jag kanske borde vågat mer. Jag var spänd och det stämde inte riktigt. Jag fick ju begränsad speltid och då blir det ju så att man går mer in för att inte göra bort sig istället för att spela ut och visa vad man kan. I slutspelet var det något helt annat, då flöt det på och jag spelade som jag gjorde i Milwaukee, och det var ju det spelet som faktiskt tog upp mig till NHL.

Video: NSH@PIT, Match 2: Tålmodig Åberg hittar nättaket

- Jag vågade slappna av och så fick jag spela i en producerande kedja (med Filip Forsberg och Colton Sissons) också. Det passade mig väldigt bra, säger Pontus Åberg. Vi får se vad som händer på träningscampen nu.

Den djurgårdsfostrade 23-årige Farstasonen som lämnade Sverige och Färjestad för NHL efter SHL-året 2013-14, avslutade säsongen med 15 matcher i NHL:s grundserie och två poäng (1/1), plus fem poäng (2/3) på 16 matcher i slutspelet. I Milwaukee gjorde Åberg 52 poäng (31/21) på 56 matcher.

Säsongen 2017-18 var Pontus Åbergs debut i National Hockey League. Och av allt att döma var lagledningen med general managern David Poile och tränaren Peter Laviolette nöjda med den unge stockholmarens insats.

- Det har varit roligt att se honom utvecklas och anpassa sig till den nordamerikanska hockeyn, säger Laviolette till NHL.com. Han är en av de där unga spelarna som gått igenom processen med Milwaukee där han var en av de bästa spelarna.

Video: NSH@ANA, Match 5: Åberg ger Predators ledningen i 3:e

- Skillnaden mellan förra året och i år är att när han kallades upp så gjorde han det väldigt bra och när slutspelet närmade sig och vi började gå igenom spelarmaterialet så fanns han alltid med där, i det snacket. Nu bidrar han med fart och skicklighet, sade Peter Laviolette då.

Och Nashville fortsatte att satsa på Åberg. Under sommaren belönades han med en kontraktsförlängning på två år, för tillsammans 1,3 miljoner dollar.
Pontus Åberg är redo att ta nästa steg. I ett Nashvlle Predators som är redo att gå hela vägen.

Se mer