Skip to main content

Capitals bredd i försvaret och spel i grundserien kom

Washington hoppas att bredden i försvaret och fjärdekedjan innebär ett långt slutspel

av Tom Gulitti / NHL.com Staff Writer

En NHL-säsong består av otaliga toppar och dalar för samtliga 30 lag i ligan. Här följer fem stora frågor som Washington Capitals' säsong kan komma att kretsa kring:

Hur stor betydelse har grundserien för Capitals?

Laget önskar förmodligen att de skulle kunna spola fram säsongen till april och inleda Stanley Cup-slutspelet nu. Lagets säsong, och framgångar, kommer att mötas med skepsis efter att man blivit utslagna redan i den andra rundan i vårens Stanley Cup-slutspel, efter att man vunnit Presidents' Trophy och slog nytt klubbrekord med 56 segrar i grundserien. Washington måste hitta ett sätt att toppa formen inför slutspelet. Hur mycket kommer tränaren Barry Trotz att pusha sina spelare och hur ska laget behålla fokus under 82 grundseriematcher när man vet att det inte har någon betydelse om man än en gång misslyckas i slutspelet?

Har laget tillräcklig bredd i försvaret?

Svagheterna bakåt syntes tydligt när Capitals föll mot Penguins i slutspelet. Washington sätter sitt hopp till att 25-årige Dmitry Orlov är redo att ta sig an en större roll, vilket gör att Trotz kan fördela spelminuterna på fler spelare. Förra året litade laget mycket på sina fyra främsta backar; Matt Niskanen, Karl Alzner, John Carlson och Brooks Orpik men det höll inte i slutspelet då Alzner var skadad och Orlov avstängd. Orpik blir 36 år i år och med det kan man se att hans stjärna börjar dala. Capitals behöver således få utdelning med Orlov, Taylor Chorney och Nate Schmidt, som alla behöver ta ett steg uppåt. Annars måste man hitta ett sätt att värva en toppfyra-back.

Kommer man att använda alla fyra kedjorna?

NHL beskrivs ofta som en liga där lagen härmar varandra. Därför är det ingen överraskning att Pittsburghs framgångsrecept, där man fördelar målskyttet över de tre första kedjorna med understöd från en pålitlig fjärdeformation, är en mall som lagen kommer att anamma. Det visade sig vara skillnaden mot Capitals, som trodde att man matchade sitt lag bra mot Pittsburghs första två kedjor men förlorade serien på grund av det Pittsburgh fick ut av sin tredje- och fjärdekedja. Capitals har försökt åtgärda det problemet genom att man tradat till sig centern Lars Eller och värvat forwarden Brett Connolly, men räcker det?

Vem blir Alexander Ovechkins center; Nicklas Bäckström eller Evgeni Kuznetsov?

Det här är något som kan ändras under säsongen. Kuznetsov spelade i förstakedjan tillsammans med Ovechkin och T.J. Oshie i inledningen av förra säsongen, då Bäckström återhämtade sig från en höftoperation. Trotz tog tillbaka Kuznetsov till förstakedjan under de tre sista slutspelsmatcherna mot Pittsburgh i ett försök att få fart på anfallet. Han kan mycket väl göra det igen i år, beroende på motstånd och hur kedjorna producerar. 24-årige Kuznetsov var Capitals' bäste poängplockare förra säsongen med 77 poäng (20 mål och 57 assists) och Washington hoppas att han kan ta ytterligare ett steg i sin utveckling. Bäckströms spelfördelande skulle kunna få ut mer från Marcus Johansson, André Burakovsky eller Justin Williams i andrakedjan.

Video: OTT-WSH: Bäckström ökar på

Är Tom Wilson mer än en forward för fjärdekedjan?

När Washington valde 22-årige Wilson som nummer 16 i draften 2012 förväntade man sig mer från honom än att han skulle vara en uppviglare och expert på numerära underlägen. Men han har fortfarande inte visat det I ligan. Om han är frisk (han missade större delen av försäsongen på grund av en överkroppsskada) kan han kanske inleda säsongen som högerforward i tredjekedjan. I den rollen måste han göra mer än de 23 poäng (varav sju mål) som han gjorde förra året. Om Wilson inte tar den chansen kan den mycket väl gå till Connolly eller rookien Zach Sanford.

Se mer