Skip to main content

Brian Leetch njöt av helgen i Los Angeles

Brian Leetch en av spelarna på listan över NHL:s 100 bästa genom tiderna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det fanns en hel del klass bland de spelare, ledare och legendarer som invaderade Los Angeles när NHL bjöd in till sitt årliga All Star-evenemang.

Paul Coffey var där, Wayne Gretzky var där, likaså Nicklas Lidström och Bobby Orr. Mitt i vimlet fanns också den forne New York Rangers-backen Brian Leetch. Tillsammans med 66 andra var han speciellt inbjuden till festen för förkunnandet av de sista 67 namnen på listan över NHL:s 100 bästa spelare genom alla tider.

- Det är svårt att förklara men jag kom hit med en lite nervös känsla över att träffa alla som jag sett upp till men visste ändå att det skulle bli bra eftersom hockeyspelare alltid är bra personer. Mina förväntningar uppfylldes, det var häftigt, sa Leetch till NHL.com/sv under All Star-helgen.

Den idag 48-årige Leetch spelade 16,5 säsong i Rangers, en halv i Toronto Maple Leafs och en i Boston Bruins innan ha la skridskorna på hyllan efter säsongen 2005-06. Känd som en skridskoskicklig och offensiv back gjorde Leetch 1028 poäng på 1205 NHL-matcher och räknas än idag som en av de allra bästa backarna i hockeyhistorien.

Amerikanen spelade åtskilliga All Star-matcher, blev årets rookie 1988-99 och vann Norris Trophy vid två tillfällen (92 och 97) som ligans bäste back. Han toppade sin karriär med att vara med och vinna Rangers första Stanley Cup-titel på 50 år 1995 då Rangers vann den dramatiska bäst av sju-serien mot Vancouver Canucks med 4-3 i matcher. Det året blev Leetch den förste amerikan att vinna Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP efter att ha gjort 34 poäng på 23 matcher.

Brian Leetch föddes i Texas, långt från träsarger och stora isytor men en flytt till Connecticut gjorde att en hockeykarriär blev möjlig. Även om basebollträet länge fanns med i bilden blev det klubba och puck för Leetch, ett val han knappast ångrar idag.

- Hockeyn har gett mig nästan allt jag har. Det har tagit mig från när jag var liten och knappt tänkte på att spela. Sedan går man vidare och tjänar pengar som kan försörja familjen. Det finns så många saker som berör hockeyn. Den har varit fantastisk för mig, säger Leetch.

Leetch spelade 1129 matcher med Rangers och hans tröja hänger idag upphängd i Madison Square Garden som ett bevis på hans insatser och framgångar med laget. Han har med andra ord hunnit med att möta en hel del av de storheter som fanns på plats i Los Angeles under helgen.

- Jag visste inte hur många som skulle vara här men jag trodde nog jag skulle springa på en hel del som jag inte träffat på säkert tio år. Och alla är som de brukade vara, när vi satt i omklädningsrummet och snackade om allt möjligt förr i tiden.

Han trivdes ganska bra där i vimlet av klass, Brian Leetch.

Se mer