Skip to main content

V starých koľajach čakajú utajené nástrahy

Pulz NHL: Európske zápasy Global Series pre aktérov neznamenajú vždy len plus, Lightning a Sabres by si mali dať pozor

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Aj v sezóne 2019-20 vám NHL.com/sk každý utorok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier, cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. V tomto vydaní sa zameriame na vplyv zápasov Global Series.

Zážitky na celý život pre hráčov aj ich rodiny. Tak hodnotili tohtoročné zápasy Global Series hokejisti z Európy, ktorí so svojimi tímami prileteli cez oceán za fanúšikmi a priniesli im ochutnávku NHL. Návrat do starých koľají však môže byť pre aktérov novembrového štokholmského tripu zložitejší, ako by sa mohlo zdať. 

Výlet na starý kontinent je vybočením zo stereotypu všedných zámorských dní, keď sa striedajú zápasy doma a vonku v dobre známych arénach. Tripy do Kalifornie, západnej Kanady alebo naopak do východné pobrežie USA síce prinášajú zmenu, ale s tými hráči vo svojich itinerároch počítajú každý rok. 

Video: Černák hovorí o Global Series vo Švédsku

Duely v Európe sú niečo iné. Výnimočné chvíle si žiadajú väčšie nadšenie. Mužstvá hrajú úlohu ambasádorov. Strápniť sa v Prahe, Helsinkách či v Štokholme bolí dvojnásobne. 

"Európski fanúšikovia milujú to isté, čo milujeme my," pochvaľoval si úspech Global Series aj komisár NHL Gary Bettman.

Po jednom z vrcholov sezóny, ktorý prišiel už na jeseň, však môže prísť poriadnu zostup. Na to by si mali dať pozor aj Tampa Bay Lightning a Buffalo Sabres, ktorých v noci na piatok čakajú prvé zápasy po návrate zo Štokholmu. 

"Bolo to presne to, čo náš tím potreboval," spokojne povedal po dvoch výhrach na Buffalom kapitán Lightning Steven Stamkos a zopakoval, že Tampa po rozpačitom rozjazde sezóny tento impulz naozaj veľmi potrebovala.  

"Určite to bola pre všetkých veľká zábava, ale aj nás to viac spojilo a potom to bolo vidieť aj na ľade," dodal Stamkos. "Potrebovali sme trochu zresetovať hlavy," pousmial sa útočník Tyler Johnson.

Sabres odlietali zo Švédska v oveľa pochmúrnejšej nálade. Zo štyroch bodov, po ktorých prahli, nemajú žiadny a po skvostnom štarte bojujú s pochybnosťami, či sa ich sezóna tak ako pred rokom nepohne zlým smerom. 

V ročníku 2018-19 si na jeseň odskočili do Európy New Jersey Devils a Edmonton Oilers, ktorí sa predviedli v Berne, v Kolíne nad Rýnom a v Göteborgu. Do helsinskej Hartwall Areny potom na dva súťažné zápasy zamierili Florida Panthers a Winnipeg Jets.

Z týchto štyroch tímov sa do play off nakoniec prebojovali len Jets. Edmonton strácal na postupové priečky 11 bodov, Florida 12 a Devils dokonca priepastných 26. Pre tých je predstava ďalšieho zaoceánskeho tripu asi dosť desivá. 

O rok skôr sa hráči Ottawa Senators po návrate zo štokholmského duelu Global Series proti Colorado Avalanche dostali dokonca do tridsaťbodovej straty na postup play off... Ale Avalanche sa z haly Globen odrazili k prekvapujúcemu postupu, aj keď obidva zápasy vo Švédsku stratili. 

Ale sú aj kluby, ktoré na štarty v Európe spomínajú s nostalgickými slzami v očiach. Pamätníci v Chicago Blackhawks ako Duncan Keith alebo Patrick Kane si aj v Prahe spomenuli na chvíle z roku 2009, keď sa v Helsinkách stretli s Floridou a výnimočnú sezónu potom zakončili niečím ešte výnimočnejším: po 49 rokoch získali pre Chicago titul.

Paradoxne už o rok neskôr odštartovali šampiónsku cestu v Prahe zápasmi proti Phoenix Coyotes hokejisti Boston Bruins a ich center a najproduktívnejší hráč play off David Krejčí si potom počas letnej návštevy Česka vybral ten istý hotel, v ktorom so svojou budúcou manželkou takmer inkognito strávil romantické chvíle. 

 

[Viac o téme: 2020 NHL Global Series sa vráti do Česka]

 

"Spoznal ma len čašník v reštaurácii," opisoval Krejčí. 

Pre Tampu by novembrový dvojzápas vo Švédsku mohol byť zlomom na ceste do výšin. Jeden z najambicióznejších klubov NHL by chcel ostať verný povesti, ktorú si vybudoval v základnej časti minulej sezóny, keď 62 výhrami vyrovnal rekord Detroit Red Wings, verzia 1995-96.

"Nemala by to byť pre nás len 'európska záležitosť'. Potrebujeme na tieto výkony nadviazať vo štvrtok, potom v sobotu a tak ďalej. Musíme to vnímať takto," uviedol tréner Lightning Jon Cooper pred jedenásťhodinovým letom do Tampy. 

V stredu sa už jeho zverenci na prvom tréningu zase pustia do práce a všetci vrátane kapitána Stamkosa veria, že ich neopustí entuziazmus, ktorý si zo sebou priviezli zo Škandinávie. 

"Nezáleží len na výsledkoch, ale aj na tom, ako sme hrali. Ak v tom budeme pokračovať a hrať takto dobre, tak tie body prídu," myslí si Cooper.

Video: Kučerov sa presadil strelou z prvej

Tampe sa teda podarilo hodiť iskru, ale potrebuje aj pravidelne prikladať do ohňa a potom ho udržiavať. Buffalo sa medzitým musí vyrovnať s tým, že aj keď jeho výkony určite neboli beznádejné, zo štokholmských duelov si nepriviezlo domov nič. 

"Predviedli sme veľa dobrých vecí. Ale keď sme potrebovali dať gól, tak sme ho dostali," ľutoval Jack Eichel. "Samozrejme, že to bola celkovo skvelá skúsenosť, dá sa povedať, že životná, ale stratili sme štyri body v zápasoch s divíznym súperom a to sa nedá považovať za úspech," poznamenal najproduktívnejší hráč Sabres. 

Na trénerovi Ralphovi Kruegerovi teraz je, aby sa jeho tím nedostal do hlbokej depresie, ktorá Sabres pokazila minulú sezónu. V októbri najlepší tím ligy by si takýto osud nezaslúžil. 

A Colorado z roku 2017 je jasným príkladom, že dva prehraté zápasy na cestách po Európe ešte nemusia znamenať cestu do zabudnutia. 

"Tie zápasy by nás mali posilniť," myslí si Krueger. Už vo štvrtok v noci v zápase proti Carolina Hurricanes zistia, či to tak naozaj je. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.