Skip to main content

Jágr oslavuje 46 rokov. A je v tom aj žiaľ

Legenda zažíva prvé narodeniny po odchode z NHL

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Ak si ešte pred niekoľkými mesiacmi plánoval nejakú narodeninovú oslavu, určite si ju predstavoval úplne inak. Žúr pri príležitosti štyridsiatych šiestych narodenín Jaromíra Jágra sa nakoniec nekoná v Calgary, ale v Kladne.

A po všetkých tých rokoch plných slávy a radosti to po prvýkrát môže byť trochu smutný večierok. Plný nostalgie.

To, čo bolo ešte nedávno nepredstaviteľné, sa stalo realitou: Je dosť možné, vlastne priam pravdepodobné, že Jágr si už v NHL nikdy viac nezahrá.

"Nikdy som nebol fanúšikom osláv, skôr sa to vždy snažím tajiť," priznal dvojnásobný šampión Stanley Cupu na zimnom štadióne v Kladne. "Oslavujem len Vianoce. Vlastne by som bol celkom rád, keby si na moje narodeniny nikto nespomenul a 15. február by bol pre mňa úplne rovnaký ako šestnásty alebo sedemnásty."

To sa mu po návrate do Česka nemohlo splniť. Po neúspešnom angažmáne v Calgary Flames nastupuje v WSM lige za celok Rytíři Kladno, zápasy tímu teraz kvôli legendárnej šesťdesiatosmičke pravidelne sledujú zaplnené štadióny.

Priaznivci nezabudli ani na slávny deň svojho milovaného hráča. Na hokejistovom facebooku sa množia gratulácie, jedna z fanyniek Jágrovi dokonca s miernym predstihom priniesla trojposchodovú tortu až do kabíny.

"To som naozaj nečakal," priznal dvojnásobný víťaz Stanley Cupu a šampión z naganskej olympiády aj z dvoch majstrovstiev sveta.

Snáď si sladkým napravil chuť po trochu horkých dňoch, ktorými sa možno skončila jeho kariéra na kanadských a amerických klziskách. Z NHL odišiel bez fanfár, uprostred rozohranej sezóny - akoby zadným vchodom.

Diváci arén od Montrealu po Los Angeles boli už od roku 1991 zvyknutí na jeho šikovné kľučky a geniálne prihrávky. Českí fanúšikovia skoro celé 90. roky každé ráno vstávali s tým, že ako prvé musia zapnúť televíziu a pozrieť sa na teletexte, koľko gólov dal 'ich Jarda' v noci za oceánom. Neskôr z toho istého dôvodu čo najrýchlejšie otvárali internetové stránky.

"Keď bol zdravý, každý videl, ako dokázal na ľade dominovať," povedal o Jágrovi jeho posledný zámorský kouč Glen Gulutzan.

Kultovými sa stali jeho číslo na drese, pozápasové vtipy a salutovanie pri oslavách gólu, ako aj dlhé lokne, z ktorých si v Amerike pred koncom milénia mnohí robili posmech.

 

[Viac o téme: Stretnutie dvoch legiend: Jágr a Nedvěd naposledy]

 

Ale to všetko je preč. Hrubá bichla s kapitolami nazvanými Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils, Florida Panthers a Calgary Flames sa zabuchla.

Zrejme definitívne.

Calgary ho v lete podpisovalo s tým, že bude pokračovať vo výkonoch z Floridy, ktoré sa vzhľadom na jeho veteránsky vek dali považovať za úchvatné. Vedenie klubu z Alberty by sa vraj uspokojilo s bilanciou pol bodu na zápas. Vychádzalo aj z toho, že rodákovi z obce Hnidousy v posledných sezónach držalo zdravie.

Lenže českú ikonu tentoraz zradilo práve vlastné telo, jeho štatistiky sa v sezóne 2017-18 kvôli boľavému kolenu zastavili na zanedbateľných číslach: 22 zápasov, jeden gól, šesť asistencií. Doplnili tým kariérnu bilanciu 1733 zápasov, 766 gólov, 1155 prihrávok.

"Chcel by som hrať do päťdesiatich," povedal raz Jágr.

A ešte v deň jeho 45. narodenín NHL.com obdivne písala: "Vôbec nie je prehnané povedať, že z tisícov hráčov, ktorí v prvých sto rokoch naskočili do NHL, Jágr ostáva jedinečný."

Lenže ani taký mimoriadny hokejista skrátka nemohol klamať čas navždy. Sú tu prvé narodeniny po skončení kariéry v NHL. A aj samotný druhý najproduktívnejší hráč v histórii súťaže vie, že raz to prísť muselo.

"Chápem, že v NHL už pre mňa nie je miesto," vyhlásil skromne. "Hokej sa uberá iným smerom ako pred desiatimi rokmi. Už nie je založený na fyzickej vybavenosti, ale na rýchlosti. Prechádzanie jeden na jedného alebo súboje pri mantineli, to je minoritná záležitosť. Keď nebudete dávať góly a zbierať body, tak rozumiem, že tímy budú dávať prednosť mladým, ktorí síce nemajú skúsenosti, ale je pri nich oveľa väčšia šanca, že sa zlepšia. Chápem, že som mal problém. Je ťažšie si to pripustiť. Ale úplne tomu rozumiem. Je zbytočné, aby som zaberal miesto."

Vtipkár Jágr málokedy povedal niečo smutnejšie. Môže ho tešiť fakt, že fanúšikovia naňho nezabudnú ani na maličkých štadiónoch WSM ligy, ani vo veľkých a honosných arénach NHL.

 

[Viac o téme: Tri asistencie. Jágrova vydarená premiéra]

 

Množia sa hlasy, že do tamojšej Siene slávy v Toronte by si zaslúžil vstúpiť oveľa skôr, ako velí predpísaný trojročný odstup od konca kariéry. Pokojne už tento rok v novembri. Vynára sa otázka: A kvôli komu inému by sa mali robiť výnimky?

Až na to dôjde, bude to v štýle, na aký je Jágr zvyknutý. Žiadny odchod zadným vchodom, ale dlhý, obdivný potlesk postojačky. Určite plný smiechu a vtipov. Pretože - ako vie každý jeho fanúšik - smutné večierky pre Jágra veľmi nie sú.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.