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Le retour de Victor Mete, Alzner écope

C'est le seul changement que l'entraîneur Claude Julien apportera à la formation des Canadiens pour le duel contre les Flames, mardi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Le jeune défenseur Victor Mete réintégrera la formation des Canadiens de Montréal pour le duel contre les Flames de Calgary au Centre Bell, mardi (19 h 30 (HE); RDS, TSN2, SNF).
 

Mete remplacera le vétéran Karl Alzner, après avoir raté deux matchs - incluant le premier en raison d'une blessure. C'est l'unique changement que l'entraîneur Claude Julien apportera au groupe qui a subi la défaite à Ottawa, samedi. Les attaquants Charles Hudon et Nikita Scherbak demeureront donc sur la touche.

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Julien a toutefois procédé à une refonte de la composition des duos en défense. Jordie Benn a été déplacé à la gauche de Jeff Petry tandis que Mete évoluera du côté droit pour une rare fois depuis ses débuts dans la LNH, en compagnie de Xavier Ouellet. Le deuxième duo sera formé de Mike Reilly et de Noah Juulsen.

« Je suis à l'aise des deux côtés. Je jouais à droite dans les rangs juniors et à gauche à ma première saison dans la LNH », a expliqué Mete.

Les trios à l'attaque demeurent inchangés. Nicolas Deslauriers et Andrew Shaw entoureront encore Matthew Peca au sein de la quatrième unité.

Carey Price sera devant le filet. Il surpassera, tôt dans le match à la 13e minute, Jacques Plante au premier rang de l'histoire de la concession pour le total des minutes jouées (33 223). Une victoire, sa 289e dans la LNH, lui permettrait d'égaler Patrick Roy en deuxième position à ce chapitre dans l'uniforme du CH. 

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Les Canadiens (4-1-2) ont vu les Sénateurs mettre fin à leur séquence de trois victoires lorsqu'ils les ont battus 4-3 en prolongation.

Les Flames (5-3) ont remporté leur dernier match 4-1 à New York contre les Rangers, dimanche. Ils ont néanmoins eu besoin d'une performance de 44 arrêts du gardien David Rittich.

« Nous n'avons pas bien joué, mais notre gardien a été super », a commenté l'adjoint à l'entraîneur Bill Peters, Martin Gélinas. « C'est vraiment lui qui a gagné le match pour nous. Il faut se replacer sur le plan défensif, surtout que les Canadiens et nos adversaires suivants préconisent un style de jeu très rapide. »

L'entraîneur Peters a dit souhaiter voir une plus grande implication en défense de tout le monde.

« Nous devons être meilleurs sans la rondelle. Dans certains matchs, incluant notre dernier, nous courrons un peu trop partout sur la patinoire, provoquant du dédoublement. Nous devons resserrer l'étau collectivement en faisant de meilleures lectures du jeu. 

« C'est un travail en cours, nous n'avons pas encore atteint le niveau de jeu souhaité. Nous essayons trop souvent d'en faire trop ou de jouer de façon individualiste. Ce sera un bon défi contre les Canadiens. »

Les Flames ont signé trois victoires à leurs quatre dernières visites à Montréal, incluant un gain de 3-2 en prolongation l'an dernier (7 décembre 2017). 

Formation prévue des Flames
Johnny Gaudreau -- Sean Monahan -- Elias Lindholm
Matthew Tkachuk -- Mikael Backlund -- Michael Frolik
Sam Bennett -- Derek Ryan -- James Neal
Dillon Dube -- Mark Jankowski -- Garnet Hathaway

Mark Giordano -- TJ Brodie
Noah Hanifin -- Rasmus Andersson
Juuso Valimaki -- Michael Stone

David Rittich
Mike Smith

Retranchés: Austin Czarnik, Anthony Peluso, Dalton Prout
Blessé: Travis Hamonic (fracture au visage)

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Max Domi - Artturi Lehkonen
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Nicolas Deslauriers - Matthew Peca - Andrew Shaw

Jordie Benn - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Xavier Ouellet - Victor Mete 

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Charles Hudon, Nikita Scherbak, Karl Alzner
Blessés : Shea Weber (genou), David Schlemko (genou), Tomas Plekanec (dos)
 

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