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Vadim Shipachyov prêt à avoir un impact dans la LNH

Les Golden Knights de Vegas ont accordé un contrat de deux ans à l'attaquant russe jeudi

par Mike Cranston / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS -- Le joueur de centre Vadim Shipachyov a accepté un contrat de deux ans d'une valeur annuelle moyenne de 4,5 millions $ avec les Golden Knights de Vegas jeudi, et le directeur général George McPhee a indiqué que l'équipe a conclu l'entente en partie parce qu'il y aura peu de marqueurs disponibles lors du repêchage d'expansion de la LNH.

« C'est un joueur de centre talentueux et ils sont plutôt rares, a dit McPhee vendredi. Beaucoup d'équipes de la LNH ont été en lice. Nous avons fait notre meilleure offre. »

Shipachyov, 30 ans, a figuré au troisième rang dans la Ligue continentale de hockey (KHL) avec 76 points (26 buts) en 50 matchs cette saison. Il a ajouté 19 points (quatre buts) en 17 matchs des séries éliminatoires pour aider le SKA Saint-Pétersbourg à remporter la Coupe Gagarin pour la deuxième fois en trois saisons. Il a passé les neuf dernières saisons de sa carrière dans la KHL.

Les sélections de Vegas lors du repêchage d'expansion de la LNH seront annoncées lors du Gala de la LNH 2017 au T-Mobile Arena, domicile des Golden Knights, le 21 juin (19 h 30 (HE); SN, NBCSN).

« Voici un joueur qui est prêt à jouer dans la LNH », a dit McPhee, qui a appelé Shipachyov un attaquant du top-6 qui peut aider le jeu de puissance. « Ce sera une adaptation facile, le temps est venu pour lui de jouer dans cette ligue-ci. Et nous sommes ravis qu'il nous ait choisis. »

Shipachyov est le deuxième joueur mis sous contrat par les Golden Knights, qui commenceront à évoluer dans la LNH la saison prochaine. Vegas a accordé un contrat à l'attaquant Reid Duke le 6 mars.

McPhee a confirmé que Vegas est également entré dans des négociations avec le coéquipier de Shipachyov avec le SKA, l'attaquant Evgeny Dadonov, qui a amassé 66 points (30 buts) en 53 matchs de saison régulière et 19 points (neuf buts) en 18 matchs des séries.

« Je crois que c'est logique de supposer que (Dadonov) voudrait venir ici parce que son coéquipier et ami est ici, a dit McPhee. Mais nous les Golden Knights avons beaucoup de travail à faire en vue du repêchage d'expansion avant de considérer l'ajout d'un autre gros contrat. »

Shipachyov évolue présentement avec la Russie lors du Championnat du monde 2017 de la FIHG. L'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant sert à titre d'entraîneur adjoint avec le Canada au tournoi.

McPhee a mentionné que le contrat de Shipachyov n'inclut pas de clause de non-mouvement et bien qu'il n'a pas garanti un temps considérable d'utilisation, il s'attend à ce que l'attaquant (6 pieds 1 pouce, 190 livres) joue un rôle clé tout de suite.

« Il est prêt à jouer beaucoup, a dit McPhee. Je connais son agent depuis longtemps et nous nous faisons confiance. »

McPhee a souligné qu'il n'a pas l'intention de sélectionner des vedettes lors du repêchage d'expansion, ajoutant qu'il préfère choisir des joueurs qui peuvent mieux aider l'équipe.

« Ce n'est pas une question de joueurs reconnus, c'est plutôt une question de talent et chimie et intégrité, a dit McPhee. Je ne suis pas à la recherche du visage de la concession. Le visage de la concession sera notre logo. »

McPhee a déclaré que selon toute probabilité, Vegas va partager un club-école de la Ligue américaine de hockey avec une autre équipe de la LNH la saison prochaine, mais la décision sera prise dans quelques semaines.

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