Mark Stone

LAS VEGAS – Mark Stone a renoué avec l’entraînement vendredi pour les Golden Knights de Vegas pour la première fois depuis qu’il a reçu un diagnostic de lacération de la rate, mais aucun échéancier n’a été établi pour le retour de l’attaquant dans la formation.

Stone portait un chandail rouge lui interdisant tout contact au cours de l’entraînement matinal de l’équipe avant son duel contre le Wild du Minnesota (22 h HE; SCRIPPS, BSNX, TVAS). Il n’a pas joué depuis le 20 février, et l’équipe a annoncé le 10 mars qu’il allait rater le reste de la saison régulière le 10 mars.

« Ce fut super de le voir sur la glace. Il porte un chandail rouge, ce qui signifie qu’il progresse en vue d’un retour au jeu, a mentionné l’entraîneur de Vegas Bruce Cassidy vendredi. Je ne sais pas vraiment ce qui lui reste du côté de son échéancier. Il doit évidemment recevoir le feu vert à la suite de sa blessure. Nous allons voir comment les choses vont évoluer. C’était bien de le voir revenir avec le groupe. »

Au moment de sa blessure, Stone occupait le deuxième rang chez les Golden Knights avec 53 points (16 buts, 37 passes) en 56 parties, et il était le meneur de l’équipe pour les mentions d’aide.

C’est la deuxième fois que Stone est absent pour la fin de la saison régulière. Il a raté les 39 dernières parties de la saison l’an dernier en raison d’une blessure au dos avant de revenir au jeu à temps pour les séries éliminatoires pour aider les Golden Knights à remporter la Coupe Stanley. Il a terminé le tournoi printanier avec 24 points (11 buts, 13 passes) en 22 parties.

« Je suis content de le voir dans l’entourage de l’équipe et sur la glace avec le groupe, parce que ça fait quelques années de suite qu’il doit s’absenter à ce moment-ci de la saison, a noté Cassidy. Ça peut être difficile pour un joueur mentalement. Il est notre capitaine. Il est le leader de notre équipe, et c’est fantastique pour tout le monde de le voir retrouver ses coéquipiers. »

Cassidy a ajouté que sa blessure était différente de celle qui l’a affligé l’an dernier, ce qui rendait difficile la tâche de prédire quand Stone allait revenir sur la glace.

« Il y a toujours une part de doute avec ce genre de blessure, a expliqué Cassidy. Nous ne savons pas quand il va revenir. Il a subi des imageries et ce genre de choses auxquelles il doit se soumettre parce qu’il s’agit d’une blessure interne. Nous ne savons pas trop ce qui se passe, et je ne suis pas certain qu’il le savait lui non plus, pour être honnête. Maintenant qu’il a au moins reçu le feu vert pour être avec nous, ça s’annonce bien pour lui comme pour nous. »

Les Golden Knights (42-28-8) occupent la deuxième place de quatrième as dans l’Association de l’Ouest, trois points derrière les Kings de Los Angeles et le troisième rang de la section Pacifique. Vegas peut assurer sa place en séries vendredi.

« Nous avons pu sentir une différence dans le niveau d’énergie ce matin dans le vestiaire, c’est vraiment immense de le ravoir avec nous, a affirmé le défenseur Noah Hanifin. Il est le leader ici. Il est un joueur de hockey incroyable et un gars incroyable. C’est bon signe de le voir revenir avec nous. »

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