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Sous la loupe: Sharks vs Blues, match no 6

San Jose devra sauver sa peau sans les services d'Erik Karlsson, de Tomas Hertl et de Joe Pavelski

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

ST. LOUIS - Les Sharks de San Jose devront sauver leur peau en finale de l'Association de l'Ouest en étant privés de trois rouages importants, mardi, dans le match no 6 de la série contre les Blues de St. Louis présenté au Enterprise Center (20 h (HE); TVAS, CBC, NBCSN).

Le défenseur Erik Karlsson et l'attaquant Tomas Hertl n'ont pas accompagné l'équipe au Missouri tandis que le capitaine Joe Pavelski n'a pas participé à la période d'échauffement et a finalement été retranché de la formation avant le début de la rencontre. Les trois sont tombés au combat au cours du cuisant revers de 5-0 que les Sharks ont encaissé au SAP Center, dimanche.

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Les Sharks tenteront d'éviter l'élimination pour la cinquième fois déjà cette année. Ils ont remporté leurs quatre sorties ce printemps alors qu'ils avaient le dos acculé au mur.

Les Blues ne sont qu'à un gain d'une première présence en Finale de la Coupe Stanley depuis 1970.

Voici quatre points à surveiller en vue du match no 6:

SOS profondeur

L'adversité sera à son summum pour les Sharks. Leurs autres ténors, les Logan Couture, Joe Thornton, Brent Burns et Marc-Édouard Vlasic, devront se retrousser les manches. Les remplaçants prévisibles, mais non confirmés, Dylan Gambrell à l'attaque et Tim Heed en défense, devront être à la hauteur.

« La profondeur a été un de nos atouts pendant toute la saison, a noté l'entraîneur Peter DeBoer. Nous avons joué six matchs sans Pavelski contre l'Avalanche du Colorado au deuxième tour. Thornton a été suspendu au cours de la série face aux Golden Knights de Vegas et Karlsson n'a pas été au sommet de ses capacités pendant un bon bout de temps. Nous avons tout de même surmonté les obstacles. Les gars sont résilients. Ils croient en leurs moyens. »

Le bon vouloir est une chose, mais les Sharks ont-ils encore les ressources? Pour empirer les choses mardi matin, le gardien substitut Aaron Dell et l'attaquant réserviste Lukas Radil en sont venus aux coups vers la fin de la séance d'entraînement de l'équipe. Une scène qui n'a pas échappé à la vigilance du caméraman de TVA Sports. 

À toi de jouer, Martin

Plus que jamais, Martin Jones doit livrer une grande performance. Le gardien des Sharks est supplanté par la recrue Jordan Binnington depuis deux matchs. Il accorde au moins un mauvais but par match, et dans une rencontre sans lendemain, un mauvais but peut être synonyme d'élimination. Le vétéran doit en gagner une pour ses coéquipiers.

Video: STL@SJS, #5: Schwartz bat Jones sur le retour

Restons affairés sur la tâche SVP

À une victoire de la Finale de la Coupe Stanley, les Blues doivent éviter de céder à la surexcitation en ouverture de soirée. Ils doivent quasiment aborder le match comme si c'était eux qui accusent un retard de 3-2 dans la série. 

« Il y a de la fébrilité dans l'air, mais nous devons nous concentrer sur nous-mêmes, a affirmé l'attaquant Jaden Schwartz. Il reste beaucoup de travail à accomplir. Nous devons garder la même approche que nous préconisons depuis le début des séries. » 

Les Blues étaient affairés à la tâche au cours de la séance d'entraînement matinale, mardi. Ils doivent recréer l'attitude de groupe inébranlable qui leur a permis de surmonter la frustration que la controversée fin de match no 3 a engendrée.

Video: STL@SJS, #5: Tarasenko trouve la lucarne et fait 3-0

« Les gars font de l'excellent travail à ce chapitre depuis longtemps, c'est devenu de la routine pour eux, a relevé l'entraîneur Craig Berube. Dès le voyage de retour de San Jose, dimanche, j'ai senti dans l'avion qu'ils étaient dans de bonnes dispositions. Je n'avais pas le sentiment qu'ils prenaient les choses à la légère. J'ai également aimé leur attitude lundi. Ils avaient déjà mis derrière eux le match no 5 et il réalisait que le prochain match serait le plus difficile. »

Ce fameux premier but

C'est un cliché éculé que celui de l'importance du premier but d'un match, mais il revêtira une grande importance mardi.

Les Sharks ne demanderaient pas mieux que de faire taire la foule, qui sera survoltée, et d'établir une structure en défense basée sur la patience. Ils doivent se tenir le plus loin possible du hockey de rattrapage, d'autant que les Blues seraient galvanisés s'ils devaient prendre les devants tôt.

Video: STL@SJS, #5: Sundqvist profite d'un revirement

Les Sharks ont trop souvent cette année cédé un but à leurs adversaires au cours des cinq premières minutes d'une rencontre. Ils ne peuvent pas se le permettre mardi.

Formation prévue des Blues 
Jaden Schwartz - Brayden Schenn - Vladimir Tarasenko
Samuel Blais -- Ryan O'Reilly -- David Perron
Pat Maroon -- Tyler Bozak -- Robert Thomas
Ivan Barbashev -- Oskar Sundqvist -- Alexander Steen 

Joel Edmundson -- Alex Pietrangelo
Jay Bouwmeester -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo

Jordan Binnington
Jake Allen

Retranchés : Robby Fabbri, Michael Del Zotto, Zach Sanford, Mackenzie MacEachern, Chris Thorburn, Ville Husso
Blessé : Vince Dunn (haut du corps)

Formation prévue des Sharks
Timo Meier -- Logan Couture - Gustav Nyquist
Evander Kane -- Joe Thornton -- Joonas Donskoi 
Melker Karlsson -- Dylan Gambrell -- Kevin Labanc
Barclay Goodrow -- Lukas Radil -- Micheal Haley 

Joakim Ryan -- Brent Burns
Brenden Dillon -- Tim Heed
Marc-Edouard Vlasic -- Justin Braun

Martin Jones
Aaron Dell

Retranchés : Radim Simek, Antti Suomela 
Blessés : Erik Karlsson (non dévoilée), Tomas Hertl (non dévoilée), Joe Pavelski (non divulguée)
 

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