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Jaden Schwartz aux trousses de Brett Hull

L'attaquant s'approche du record de 13 buts des Blues en séries

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

Les performances de l'attaquant Jaden Schwartz en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pourraient lui permettre de rejoindre une légende des Blues de St. Louis : Brett Hull.

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Grâce à un tour du chapeau, son deuxième des présentes séries, dimanche lors du match no 5 de la finale de l'Association de l'Ouest face aux Sharks de San Jose, Schwartz a porté son nombre de buts ce printemps à 12 en 18 rencontres. Seul Logan Couture des Sharks a fait mieux jusqu'à présent avec 14 filets.

« Ce n'est pas une chose à laquelle tu penses vraiment avant les matchs », a confié Schwartz aux représentants des médias après le match no 5 à propos de ses deux performances de trois buts durant les séries. « Tu te prépares de la même façon qu'à l'habitude et tu te concentres sur le match afin d'aider ton équipe. Parfois, la rondelle roule pour toi et tu ne marques aucun de tes buts par toi-même. » 

Si le tour du chapeau de l'attaquant a eu l'effet d'une douche froide sur les partisans des Sharks, 2750 km plus à l'est, c'était l'euphorie. En effet, l'équipe avait invité ses partisans à venir assister au match au Enterprise Center. Et lorsque Schwartz a inscrit son troisième but, plusieurs amateurs ont lancé leur couvre-chef sur la glace, comme le veut la tradition.

Video: STL@SJS, #5: Schwartz réussit un triplé

Ces 12 filets ont permis à Schwartz de s'approcher à un seul but du record d'équipe de Hull, qui est de 13. Un exploit pour celui qui n'en avait inscrit que 11 durant la saison régulière.

« Ce n'est pas comme si Jaden sortait de nulle part, a relevé Berube après la rencontre de dimanche. C'est un de nos joueurs les plus constants. Il a déjà connu des saisons de plus de 20-25 buts. C'est juste que cette saison a été moins bonne pour lui. Il travaille toujours très fort et son attitude est toujours la même. Il récolte simplement les dividendes de ses efforts en séries. »

Ce record, Hull l'a réussi lors du printemps 1990. Il en était alors à sa deuxième saison complète avec les Blues, lui qui avait été obtenu par voie de transaction des Flames de Calgary en fin de saison 1987-88 en compagnie de l'attaquant Steve Bozek en retour du défenseur Rob Ramage et du gardien Rick Wamsley. Il venait de connaître sa meilleure saison en carrière avec 113 points en 80 parties.

Hull avait toutefois réussi son record beaucoup plus rapidement que Schwartz. Il n'avait eu besoin que de 12 matchs pour inscrire ses 13 buts, en plus d'amasser huit passes pour un total de 21 points. Le problème, c'est que le prolifique ailier droit n'a pas pu disputer davantage de parties dans ces séries de 1990. Les Blues ont été éliminés en sept matchs par les Blackhawks de Chicago en deuxième ronde.

Ce refrain allait se répéter lors des années suivantes. En 11 saisons avec les Blues, Hull a amassé 527 buts et 939 points en 744 matchs. Jamais il n'a été en mesure de prendre part à la Finale de la Coupe Stanley. À vrai dire, les Blues n'ont jamais été plus loin que le deuxième tour. Même l'acquisition de Wayne Gretzky pour terminer la saison 1995-1996 n'y avait rien changé. 

C'est finalement à Dallas que Hull, le quatrième meilleur buteur de l'histoire de la LNH avec 741 filets, a soulevé la Coupe Stanley, en 1999, puis à nouveau en 2002 avec les Red Wings de Detroit.

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Il fut une époque, dans les années 1990, où Brett Hull avait ses trois-skis, ces traîneaux pour la glisse sur la neige dont rêvaient de nombreux enfants au Canada. Cette année, les Blues ont Schwartz, et ses trois-buts. Lui et ses coéquipiers pourraient réussir ce que les Blues n'ont pas été en mesure de faire depuis la saison 1970 : atteindre la Finale de la Coupe Stanley. Ils ne sont plus qu'à une victoire d'accomplir cet exploit et ils pourraient éliminer les Sharks dès mardi (20h H.E.; NBCSN, CBC, TVAS).

À défaut d'avoir pu jouer un match de finale d'association avec les Blues, Hull a décidé de donner un coup de main en enregistrant une vidéo qui a été diffusée sur l'écran géant du Enterprise Center avant le début du match no 3 de la série. Afin de motiver les spectateurs, il leur demande si, enfin, les autres équipes entendent les Blues et leurs partisans.

Video: Brett Hull motive les partisans des Blues

Parions que mardi, lors du match no 6, les partisans des Blues se feront entendre. Et fort probablement qu'ils porteront un nouveau chapeau ou une nouvelle casquette… juste au cas.

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