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Ottawa: L'avenir des trois meilleurs attaquants en jeu à la date limite

L'équipe doit décider si elle met sous contrat ou échange Stone, Duchene et Dzingel

par Scott Cullen / Correspondant NHL.com

« Derrière les chiffres » est une chronique qui se penche hebdomadairement sur les tendances des joueurs et des équipes, en mettant l'accent sur les statistiques avancées. Cette semaine, on jette un œil aux Sénateurs d'Ottawa à l'approche de la date limite des transactions 2019 dans la LNH, car ils devront déterminer l'avenir des attaquants Mark Stone, Matt Duchene et Ryan Dzingel.

Les Sénateurs d'Ottawa sont derniers au classement de la LNH, mais ils ont le potentiel d'être des acteurs importants à l'approche de la date limite des transactions 2019 dans la LNH.

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En raison de leur place au classement, et puisque leurs trois meilleurs marqueurs à l'attaque ont des contrats qui arrivent à échéance, les Sénateurs (21-30-5, 47 points) seront l'une des équipes les plus intrigantes à suivre à l'approche de la date limite, le 25 février à 15 heures (heure de l'Est).

À quand remonte la dernière fois où une équipe était en position d'échanger ses trois attaquants les plus productifs à la date limite?

Mark Stone a 57 points (26 buts, 31 passes) en 57 matchs, Matt Duchene cumule 54 points (26 buts, 28 aides) en 47 rencontres et Ryan Dzingel totalise 41 points (21 filets, 20 mentions d'aide) en 55 parties. Ils pourraient tous devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet.

La date limite offre l'occasion aux Sénateurs de prendre une décision initiale sur l'avenir de chaque joueur de l'équipe. Si les Sénateurs ne croient pas qu'ils pourront faire signer un contrat à chacun de ces joueurs avant le 1er juillet, il pourrait être sensé de les échanger pour obtenir un retour quelconque.

Stone est un joueur exceptionnel capable de produire et de diriger le jeu, particulièrement par rapport à ses coéquipiers. Depuis 2015-16, il affiche un pourcentage de tirs tentés relatifs de 7,24. L'attaquant des Hurricanes de la Caroline Nino Niederreiter (7,26) est le seul joueur à faire mieux à ce chapitre au cours de cette période (minimum de 100 matchs joués).

Video: CAR@OTT : La coordination oculomotrice de Stone paie

La production du joueur de 26 ans a explosé depuis le début de la saison dernière. Avec 119 points en 115 matchs (1,03 point par rencontre), il est l'un des 26 joueurs à inscrire en moyenne plus d'un point par partie en ayant joué au moins 100 matchs.

La capacité de Stone à cumuler les points et à diriger le jeu tout en faisant produire ses compagnons de trio fait de lui un joueur très attrayant. Ainsi, les Sénateurs devraient être en mesure d'obtenir un retour considérable s'ils en viennent à la conclusion que Stone ne signera pas un nouveau contrat avec Ottawa et qu'ils décident de l'échanger. Cela dit, c'est difficile de s'améliorer en laissant partir des joueurs étoiles.

Duchene est un autre potentiel joueur autonome de premier plan qui pourrait changer d'adresse s'il ne signe pas un nouveau contrat.

Depuis 2013-14, Duchene vient au 32e rang avec 338 points (145 buts, 193 passes) en 436 parties. Le joueur de 28 ans n'est pas aussi dominant que Stone pour diriger le jeu, mais il demeure un joueur très utile. Les équipes prétendantes à la Coupe Stanley à la recherche de plus de profondeur au centre pourraient vouloir faire de Duchene leur deuxième joueur de centre.

Ça fait en sorte que le prix pour Duchene, que ce soit pour un nouveau contrat ou pour l'équipe qui en ferait l'acquisition si les Sénateurs décidaient de le mettre sur le marché, pourrait être élevé.

Video: OTT@DET: Duchene joue de rapidité pour marquer

Mais échanger Duchene pourrait être doublement douloureux en raison du prix payé par les Sénateurs pour l'acquérir la saison dernière.

Dans une transaction à trois équipes, les Sénateurs ont échangé le centre Kyle Turris aux Predators de Nashville et le gardien Andrew Hammond, un choix de troisième ronde au repêchage 2019 et un choix de première ronde protégé au repêchage 2018 à l'Avalanche du Colorado. Les Sénateurs ont choisi de conserver leur choix de première ronde en 2018 pour sélectionner l'attaquant Brady Tkachuk avec le quatrième choix au total. Ils ont par le fait même cédé leur premier choix de cette année au Colorado. En date d'aujourd'hui, ce choix est celui qui donne les meilleures chances de remporter la loterie de la LNH.

Quand ils ont procédé à la transaction, les Sénateurs croyaient faire l'acquisition de Duchene pour se positionner comme de sérieux prétendants après avoir atteint le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh. Mais ces circonstances ont changé, et le prix payé pour Duchene est irrécupérable. Tout ça fait partie de la conversation quand il est question du futur de Duchene à Ottawa.

Alors que Stone et Duchene sont les gros noms, Dzingel aura lui aussi de la valeur. Le joueur de 26 ans a inscrit 23 buts la saison dernière et il en a 21 en 55 parties cette saison. Il est à égalité au 38e rang avec 36 buts à forces égales depuis le début de la saison 2017-18. C'est autant de buts qu'Artemi Panarin, Evgeni Malkin et Mark Scheifele, entre autres.

Dzingel n'est pas aussi établi ou productif que Stone et Duchene, mais il est de toute évidence un joueur qui a fait ses preuves et qui peut contribuer. Les équipes pourraient voir Dzingel comme une option au prix un peu plus raisonnable si elles sont incapables d'acquérir Stone ou Duchene. Pour cette même raison, les Sénateurs pourraient être capables de mettre Dzingel sous contrat plus facilement.

Video: WPG@OTT : Dzingel est précis pour doubler l'avance

C'est difficile à imaginer, mais où se retrouveraient les Sénateurs après avoir échangé ces trois attaquants?

Le défenseur Thomas Chabot et les attaquants Tkachuk et Colin White formeraient le jeune noyau des Sénateurs. Les espoirs Drake Batherson et Logan Brown font bien dans la Ligue américaine de hockey (LAH), et échanger leurs potentiels joueurs autonomes rapporterait assurément aux Sénateurs un lot de jeunes joueurs et d'espoirs pour accélérer une reconstruction.

Cela dit, ça demeurerait toute une pente à remonter pour Ottawa si l'équipe devait se débarrasser de ses trois meilleurs attaquants d'ici à la date limite.

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