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Nathan MacKinnon reste prudent dans le dossier Matt Duchene

L'attaquant de l'Avalanche s'attend à ce que Duchene se présente au camp s'il n'est pas échangé d'ici là

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

STAMFORD - Le joueur de centre de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon n'a aucun pouvoir psychique. Il n'est donc pas intéressé à prédire l'avenir de Matt Duchene alors que les rumeurs de transactions le concernant s'intensifient de nouveau.

Mais MacKinnon ne serait pas déçu si le joueur de centre de 26 ans est toujours un membre de l'Avalanche lorsque la saison s'amorcera face aux Rangers de New York au Madison Square Garden, le 5 octobre.

« Comme j'ai déjà dit, je ne suis pas le directeur général. Je joue avec les joueurs qui font partie de l'équipe, a dit MacKinnon au cours de la tournée médiatique des joueurs, mercredi. Évidemment, Duchene a été un bon joueur pour nous lors des quatre années que j'ai joué avec lui et il est dans la LNH depuis huit ans maintenant. S'il fait partie de l'équipe, ce serait bien et il l'est en ce moment. »

Le nom de Duchene est au coeur des rumeurs depuis la date limite des transactions le 1er mars et le directeur général Joe Sakic a indiqué que l'Avalanche devait procéder à des changements après avoir maintenu une fiche de 22-56-4 la saison dernière, amassant 21 points de moins que n'importe quelle équipe. Mais Sakic n'a toujours pas échangé Duchene et l'incertitude semble affecter le joueur de centre au point où il a déclaré à NHL.com le 2 août qu'il ne s'identifiait à aucune équipe de la LNH.

« Divorce est un grand mot, mais je pense que j'ai fait en sorte que mon identité ne soit associée à aucune équipe, avait dit Duchene. Je m'identifierai à une équipe au camp d'entraînement. Je ne sais pas encore quelle équipe ce sera, mais mon identité en ce moment doit être centrée sur moi. »

Les vétérans de l'Avalanche doivent se rapporter au camp d'entraînement le 14 septembre et il se pourrait que Duchene ne s'y présente pas. Lorsque questionné à ce sujet par TSN, mardi, son agent Pat Brisson n'a pas voulu ajouter d'huile sur le feu.

« Tout ce que je peux dire pour le moment, c'est que Matt s'entraîne à Toronto. »

Mais Duchene était à Vail, au Colorado, au cours de la fin de semaine pour assister au mariage d'un ami avant de retourner en Ontario alors que la plupart des vétérans de l'équipe s'entraînent de manière informelle au Colorado pour se préparer au camp. MacKinnon a dit avoir « un peu » parlé à Duchene au cours de l'été et il s'attend à ce qu'il soit au camp s'il n'est pas échangé d'ici là.

« Il a encore deux ans à écouler à son contrat, donc j'assume qu'il sera là, a dit MacKinnon. Je ne sais pas. Je ne sais pas ce qui se passe avec ça. »

Le capitaine de l'Avalanche Gabriel Landeskog a aussi dit quelque chose de similaire après avoir dirigé un entraînement de plus de 20 joueurs, mardi.

« J'ai parlé un peu avec Duchene. Il n'est pas ici, ce n'est pas un secret, a-t-il déclaré au Denver Post. Mais nous devons attendre et voir. En ce moment, il fait partie de l'Avalanche et nous nous attendons à ce qu'il soit au camp. Je ne sais pas ce que je peux vous dire de plus. »

Les 41 points de Duchene (18 buts, 23 aides) en 77 matchs la saison dernière étaient le plus bas total de sa carrière, lui qui a établi des sommets avec 30 buts et 59 points en 76 matchs en 2015-16. Il aiderait n'importe quelle équipe ayant des besoins au centre et pourrait permettre à l'Avalanche d'obtenir l'aide espérée en défensive.

Ou il pourrait demeurer avec l'Avalanche avec une épée de Damoclès au-dessus de la tête. L'idéal serait donc de régler la situation avant le début de la saison.

« Il n'y a rien à régler. C'est seulement de savoir si Joe veut l'échanger, a lancé MacKinnon. J'entends les mêmes choses que vous. Je n'ai pas de primeurs. Duchene est un bon joueur et nous aimerions le ravoir. »

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