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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 31 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Maple Leafs (23-14-2) vs Golden Knights (25-9-2), 15 h 30 (SN, TVAS, ATTSN-RM, NHL.TV)

Les Golden Knights de Vegas seront en quête d'une septième consécutive quand ils accueilleront les Maple Leafs de Toronto, au T-Mobile Arena.

Vegas a établi un record pour une équipe d'expansion dans l'histoire de la LNH avec un sixième triomphe consécutif, jeudi,en disposant des Kings de Los Angeles, 3-2.

Les Golden Knights n'ont pas perdu en temps réglementaire depuis leur défaite de 7-4 à Winnipeg, le premier décembre. Ils montrent une incroyable fiche de 10-0-1 à leurs 11 derniers affrontements. Vegas est également l'équipe d'expansion la plus rapide de l'histoire à atteindre le plateau des 25 victoires (36 parties). Les Rangers de New York de 1926-27 avaient réalisé l'exploit en 43 matchs.

Erik Haula connait une heureuse période avec ses cinq buts et six passes à ses 10 derniers duels. David Perron, qui a marqué le but gagnant jeudi face aux Kings, a amassé 21 points, dont 16 aides, à ses 18 dernières parties. Jonathan Marchessault voudra porter à six sa série de matchs avec au moins un point (3-5-8).

Marc-André Fleury a gagné ses quatre derniers départs. Il a réussi un blanchissage et n'a alloué que six buts en quatre rencontres.

Video: VGK@LAK: Fleury frustre Doughty avec la jambière
 
« Anaheim et Los Angeles représentent deux excellentes formations. Ils participent aux séries éliminatoires chaque année. Nous avons fort bien fait face à ces deux équipes », a avoué Marchessault après les deux triomphes de l'équipe en Californie.
 
De leur côté, les Maple Leafs affichent un dossier de 3-1-1 à leurs cinq dernières parties après avoir connu une séquence de trois revers. Ils se sont inclinés 4-3 en prolongation devant l'Avalanche du Colorado, vendredi.
 
« Nous avons poursuivi notre travail inlassable peu importe le pointage et nous en avons finalement retiré un point », a déclaré l'attaquant James van Riemsdyk après ce match.

Mitchell Marner a amassé neuf points, dont trois buts, au cours de son actuelle série de quatre matchs avec au moins un point. Il en a accumulé 13 à ses neuf dernières rencontres.

Tyler Bozak a six points à ses quatre derniers matchs tandis que Morgan Rielly a amassé quatre aides à ses deux derniers. Frederik Andersen n'a accordé que 16 buts à ses sept derniers départs.

Lightning (27-8-2) vs Blue Jackets (22-14-3), 18 h (SUN, FS-O, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay voudra éviter une deuxième défaite de suite en rendant visite aux Blue Jackets de Columbus, au Nationwide Arena.

Tampa Bay s'est incliné 5-3 à domicile face aux Flyers de Philadelphie, vendredi, tandis que Columbus subissait un revers de 5-4 à Ottawa.

« Vous ne pouvez pas vous attendre à gagner dans cette ligue si vous vous fiez seulement à votre fiche ou à vos précédents matchs. Nous avons très mal joué contre les Flyers. On ne peut pas s'en cacher. Nous devons nous améliorer », a mentionné le capitaine Steven Stamkos après la défaite des siens vendredi.

Le Lightning, qui n'a subi deux revers de suite qu'une seule fois cette année, montre une fiche de 10-2-0 à ses 12 dernières parties et de 17-6-0 à ses 23 dernières.

Nikita Kucherov voudra prolonger à dix sa série de matchs avec au moins un point (5-9-14). Son coéquipier Tyler Johnson sera en quête d'un point dans un 11e match de suite. Il a marqué six buts et obtenu 10 passes au cours de cette série.

Video: TBL@ARI: Kucherov creuse l'écart sur un but chanceux

Avec ses 24 victoires, le gardien Andrei Vasilevskiy domine la Ligue nationale à ce chapitre. Il a remporté 14 de ses 18 derniers départs tout en réalisant trois blanchissages.

Les Blue Jackets, qui tenteront de mettre fin à une série de deux défaites, montrent une fiche de 2-1-2 à leurs cinq derniers affrontements. Ils ont laissé s'échapper des avances de deux buts au cours des deux dernières parties.

Artemi Panarin a amassé au moins un point à ses quatre derniers affrontements (3-6-6) alors que Seth Jones en a récolté au moins un à ses six derniers.

« Si vous voulez faire partie de l'élite de cette ligue, vous devez vaincre les meilleurs et Tampa Bay fait partie de cette catégorie », a avoué le défenseur Jack Johnson.

Islanders (20-14-4) vs Avalanche (18-16-3), 20 h (MSG+, ALT, NHL.TV)

Après leur défaite de 4-2 face aux Jets de Winnipeg, vendredi, les Islanders de New York voudront rebondir quand ils se mesureront à l'Avalanche du Colorado, au Pepsi Center.

À ses trois derniers départs, New York montre une fiche de 2-1-0 après avoir traversé une fort vilaine séquence de 2-5-2 à ses neuf précédents matchs.

Josh Bailey tentera de porter sa série de matchs avec au moins un point à 11 (6-12-18) tandis que le capitaine John Tavares voudra porter la sienne à dix (4-14-18).

Anders Lee a inscrit huit buts à ses 10 derniers duels tandis que la recrue Mathew Barzal a amassé huit points, dont cinq filets, à ses six derniers matchs.

Video: NYI@WPG: Lee compte de nouveau sur le retour

Colorado alterne les victoires et les défaites depuis neuf rencontres (5-3-1).

Nathan MacKinnon a compté cinq fois et récolté autant d'aides à ses sept dernières parties. Il a une récolte de 23 points, dont dix buts, à ses 23 derniers affrontements. Mikko Rantanen est sur une lancée de huit matchs avec au moins un point (3-6-9).

Le gardien Semyon Varlamov n'a alloué que 13 buts à ses six dernières parties et montre un dossier de 4-1-1. Il a limité les équipes adverses à deux buts ou moins quatre fois au cours de ces six rencontres.

Sharks (20-11-4) vs Stars (21-15-5), 20 h (NBCSCA, FS-SW+, NHL.TV)

Les Sharks de San Jose et les Stars de Dallas croiseront le fer pour la première fois de la saison, au American Airlines Center.

San Jose sera en quête d'une quatrième victoire de suite, ce qui serait sa plus longue série du genre cette année. Les Sharks ont obtenu une fiche de 6-1-2 à leurs neuf dernières rencontres.

Joe Thornton, qui a récolté dix points à ses neuf derniers matchs, n'est plus qu'à trois points de rejoindre Adam Oates au 17e rang des meilleurs marqueurs de l'histoire. Oates a accumulé 1,420 points au cours de son illustre carrière.

Après un lent début de saison, le défenseur Brent Burns reprend du poil de la bête et a marqué deux fois et participé à cinq autres buts au cours de son actuelle série de cinq parties avec au moins un point. Joe Pavelski est également sur une telle séquence de cinq rencontres.

Le gardien Aaron Dell possède un dossier immaculé de 5-0-0 à ses cinq derniers départs et n'a accordé que huit buts au cours de ceux-ci. Il a également blanchi l'adversaire une fois.

Les Stars sont sortis victorieux de trois de leurs quatre derniers duels (3-1-0) après avoir connu une mauvaise séquence de deux gains en huit matchs (2-4-2).

Jamie Benn a participé au pointage lors des cinq dernières parties (3-3-6) et Tyler Seguin à ses quatre dernières (4-1-5).

Video: NYI@WPG: Lee compte de nouveau sur le retour

A ses six derniers départs, Ben Bishop montre une fiche de 3-1-2 et a réussi un jeu blanc au cours de cette période tout en accordant 14 buts.

Aussi en action ce soir…..

Coyotes (9-26-5) vs Ducks (17-14-8), 16 h (FS-A, FS-W, NHL.TV)
Penguins (19-17-3) vs Red Wings (14-16-7), 19 h (ATTSN-PT, FS-D, NHL.TV)
Jets (22-11-6) vs Oilers (17-18-3), 19 h (SN, NHL.TV)
Blackhawks (18-14-5) vs FLAMES (18-16-4), 21 h (SN360, WGN, NHL.TV)

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