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Le suivi de la rondelle et des joueurs prêt à franchir une autre étape

La technologie, qui sera testée au Match des étoiles, mesurera la vitesse des joueurs, la distance des lancers et offrira une perspective nouvelle aux diffuseurs

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste principal NHL.com

Quelle vitesse a atteinte le joueur de centre des Oilers d'Edmonton Connor McDavid lors de cette attaque? À quel point le lancer du défenseur des Sharks de San Jose Brent Burns était-il puissant?

On est sur le point de le savoir.

On apprendra des choses inconnues auparavant quand la LNH entrera dans la prochaine phase de recherches et de tests de son système de suivi de la rondelle et des joueurs lors du weekend du Match des étoiles Honda 2019 de la LNH.

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Chaque joueur portera un capteur de la grosseur d'un biscuit Oreo à l'arrière de ses épaulettes. Quarante rondelles seront munies du même type de capteurs intégrés dans du caoutchouc gelé. Ces petits appareils émettront un signal environ 200 fois par seconde capté par 14 à 16 antennes installées au SAP Center pour l'événement, même si les capteurs dans les rondelles peuvent émettre 2000 signaux par seconde.

Ça générera des millions de points de données et permettra à NBC et à Rogers d'apporter une perspective nouvelle à leur diffusion du Concours d'habiletés SAP 2019 de la LNH, vendredi (21 h HE, NBCSN, CBC, SN, TVA Sports) et pendant le Match des étoiles Honda 2019 de la LNH, samedi (20 h HE, NBC, CBC, SN, TVA Sports).

Cette technologie améliorera la description des matchs, apportant un niveau de précision jamais atteint auparavant. Pendant plus d'un centenaire de matchs de la LNH, les gens ont dû se fier à des adjectifs pour décrire une vitesse ou estimer une distance. Maintenant, la LNH possède les outils pour offrir les mesures exactes.

C'est un art de présenter une telle science, et ce sera la tâche des diffuseurs, qui ont testé le système quand les Sharks ont vaincu les Golden Knights de Vegas 3-2, le 10 janvier au T-Mobile Arena. Il reste encore quelques éléments précis à finaliser.

« Je pense que nous allons leur laisser la responsabilité de diffuser quoi montrer et à quel moment en se basant sur le déroulement du Concours d'habiletés et du match », a expliqué David Lehanski, vice-président principal au développement des affaires et de l'innovation de la LNH. « Évidemment, ce sont eux les experts dans la présentation d'un match. Ils sont les meilleurs pour composer avec de courts arrêts de jeu et les rebondissements uniques qui surviennent pendant une rencontre. »

NBC inclura certains éléments dans sa diffusion principale du match à la télévision. Pour ceux qui veulent en voir plus, le réseau offrira une diffusion en direct sur NBCSports.com et sur l'application NBC Sports où les données relatives à la rondelle et aux joueurs seront présentées. La diffusion sera produite via le même camion de NBC, décrite par Kenny Albert et Keith Jones, et présentera des graphiques avec statistiques en temps réel comme la vitesse des joueurs et des lancers, la durée des présences et le temps de glace total.

Les deux diffusions de NBC seront reliées à des écrans à l'intérieur du SAP Center, et des données sur la rondelle et les joueurs seront montrées sur l'écran vidéo au-dessus de la patinoire.

« Nous savons que les diffuseurs veulent vraiment cette technologie et qu'ils l'utiliseront, a dit Lehanski. C'est une occasion formidable, non seulement pour améliorer nos produits numériques actuels, mais aussi pour en créer de nouveaux. Je ne crois pas que ce soit trop avant-gardiste de penser que dans un futur rapproché, il y aura des produits de diffusion qui permettront aux partisans de personnaliser complètement les données qu'ils voient. »

Pour l'instant, il n'y aura pas assez de données pour fournir un contexte aux descriptions. Bien sûr, on pourra dire la vitesse à laquelle patine McDavid. Nous savions qu'il est rapide, nous saurons à quel point maintenant et ça nous permettra de l'apprécier encore plus comme joueur de hockey. Ce que nous ne savons pas encore, c'est comment ça se compare avec sa vitesse record, sa vitesse la plus lente, sa dernière présence et encore plus. C'est sans compter les comparaisons avec les autres joueurs.

Mais plus la LNH fournira de telles données, plus on dévorera ces chiffres. Il y aura encore plus de façons d'apprécier et d'analyser le hockey. Les tirs tentés sont utilisés comme intermédiaire pour la possession de rondelle, car on est incapables de mesurer à quel point un joueur ou une équipe contrôle la rondelle. Maintenant, ce sera possible.

Lehanski utilise les gardiens comme exemples. Pendant des décennies, nous avons utilisé pratiquement deux statistiques : la moyenne de buts alloués et le pourcentage d'arrêts. Au cours des dernières années, l'analyse statistique s'est raffinée, mais même la mesure du pourcentage d'arrêts lors de tirs provenant de zones dangereuses est imprécise. Maintenant, nous serons capables de déterminer de quel endroit provient chaque lancer, à quelle vitesse il était, si la rondelle a été déviée, et on pourra classer ces statistiques par situations de match.

Les données amélioreront une multitude d'aspects au niveau de l'expérience des partisans, dont les paris sportifs et les jeux vidéo.

« Ça prendra un peu de temps pour passer les chiffres au peigne fin et comprendre où se trouve la réelle valeur, car ce sera une tâche imposante au départ, a noté Lehanski. Ce qui sera le plus évident au début, c'est ce qui sera présenté lors des diffusions de matchs. Ce sera visuel. C'est probablement l'élément dont tout le monde parlera. "J'aime ça". "Je n'aime pas ceci". "Ceci était vraiment génial". "Je ne peux pas croire à quel point ce tir était rapide". Au fil du temps, il y aura assez de données pour que l'on commence à voir des tendances. »

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