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Les champions en saison sous pression

Les Blue Jackets servent une correction au Lightning en l'emportant 5-1, vendredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TAMPA - Pour la deuxième année d'affilée, les Blue Jackets de Columbus rentrent à la maison avec une avance de 2-0 dans une série de premier tour. Les Blue Jackets ont réalisé l'improbable en défaisant le Lightning de Tampa Bay deux fois chez lui, de façon convaincante au compte de 5-1 dans le match no 2 au Amalie Arena, vendredi.

Matt Duchene a dirigé l'attaque de Columbus avec un but et trois passes. Cam Atkinson, Zach Werenski, Riley Nash et Artemi Panarin ont ajouté les autres buts.

« Nous avons été très bons, a commenté Duchene. Nous avons connu un bon départ et ç'a été un facteur important. C'est toute une équipe que nous affrontons et nous devons tout donner. Nous savons qu'ils seront très affamés en se présentant à Columbus. Nous devrons être prêts. C'est un bon début de série pour nous, mais le prochain match est toujours le plus important. »

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Mikhail Sergachev a été l'unique buteur du Lightning, qui accusait un retard de trois buts avant le troisième tiers.

Sergei Bobrovsky a repoussé 23 tirs devant le filet des gagnants tandis qu'Andrei Vasilevskiy a bloqué 22 lancers.

« Nous étions prêts et nous essayons simplement de jouer au meilleur de nos capacités, a analysé l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. Nous respectons nos adversaires. Nous savons combien ils sont bons, nous tentons simplement de faire ce que nous pouvons du mieux que nous le pouvons. Nous avons été meilleurs dans le match no 2 que dans le premier et nous devrons être meilleurs dans le troisième. »

Au feu!

Le Lightning, les champions de la LNH en saison régulière, est méconnaissable. Après avoir été incapable de conserver une avance de trois buts dans la première rencontre mercredi, il a laissé la frustration l'atteindre dans le deuxième duel. 

Le plus frustré d'entre tous a été le meilleur marqueur de la LNH, Nikita Kucherov, qui a finalement été renvoyé au vestiaire avec moins de cinq minutes à jouer au troisième vingt, après avoir écopé de 17 minutes de pénalités. D'ailleurs, Kucherov aura une audience avec le Département de la sécurité des joueurs de la LNH, samedi, pour avoir donné de la bande à l'endroit de Markus Nutivaara des Blue Jackets.

Le Lightning doit maintenant se ressaisir rapidement en s'inspirant du redressement que les Capitals de Washington ont orchestré contre les mêmes Blue Jackets la saison dernière.

« Nous avons été dominants en saison régulière, avec toutes ces victoires et le premier rang au classement général », a relevé l'entraîneur Jon Cooper. « Mais c'est différent en séries éliminatoires. Tout se passe si rapidement. C'est 0-0 au début du match no 1 et tout le monde est fébrile et, soudainement, vous tirez de l'arrière 2-0 dans la série.

« Avons-nous été confrontés à beaucoup d'adversité pendant la saison, la réponse est non, a continué Cooper. Je suis à la barre de l'équipe depuis six ans et il n'y a pas une saison qui a été plus facile que cette saison. Maintenant, l'alarme d'incendie a été déclenchée et c'est une cinq alertes. C'est parfois positif de l'adversité. Nous verrons comment nous réagirons. Une chose que je sais, c'est que ce groupe trouve des façons de s'en sortir. Dans moins de 48 heures, nous serons à Columbus et il n'y a pas d'autres bancs dans la LNH derrière lesquels je préférerais me trouver que celui-là. C'est toute la confiance que j'ai pour cette équipe. »

Le match no 3 aura lieu dimanche au Nationwide Arena (19 h HE; TVAS, SUN, NBCSN, SN360, FS-O).

Scénario inverse

Les Blue Jackets ont repris où ils avaient laissé dans le match no 1 en inscrivant les trois premiers buts.

Atkinson a commencé le bal à 5:15 en faisant dévier la passe de Duchene, tout près du but. La rondelle a glissé sous le bras droit de Vasilevskiy.

Les Blue Jackets, qui ont présenté le quatrième pire jeu de puissance dans la LNH en saison régulière, ont par la suite fait mouche deux fois en supériorité numérique. Le Lightning a pourtant été la meilleure équipe en infériorité numérique. Quand on vous dit que plus rien ne tient en séries éliminatoires.

Werenski a doublé l'avance à 11:44, quatre secondes après le début de la pénalité d'Ondrej Palat. Accroupi, Vasilevskiy a paru ne rien voir de la trajectoire du tir du défenseur des Blue Jackets.

Le Lightning a commencé à la trouver moins drôle et on s'est mis à jouer avec la rage au cœur. Brayden Point et Werenski en sont venus aux coups et le joueur de centre de petite taille du Lightning a eu le meilleur.

Tampa a par la suite connu de bons moments, l'entraîneur Jon Cooper jumelant Steven Stamkos et Kucherov.

On a continué de multiplier les mises en échec, mais sous cette robustesse se dissimulait beaucoup de frustration. Même la foule a manifesté son mécontentement en huant ses favoris.

Video: Quatre points pour Duchene dans le gain de Columbus

« Nos partisans étaient tout aussi frustrés que nous », a laissé tomber Cooper.

En amorce de deuxième tiers, Alex Killorn a péché d'indiscipline et les visiteurs lui ont fait payer chèrement. Duchene a fait 3-0 à 1:28 en concrétisant le retour de lancer de Panarin.

C'était donc au tour du Lightning de tenter de combler un retard de trois buts.

La tentative est morte dans l'œuf après le but de Sergachev à 5:00 du troisième tiers et l'occasion ratée en attaque massive. 

« Ç'a été un moment important cette pénalité écoulée parce que le Lightning s'en venait », a noté Tortorella.

Nash a étouffé toute tentative en déjouant Vasilevskiy (encore) à l'aide d'un lancer haut, à 9:06.

Le magnifique but de Panarin est venu fermer les livres à 12:15.

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