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L'avenir de Simmonds avec les Flyers décidé dans les prochaines semaines

Le DG de Philadelphie considère toutes les options pour le potentiel joueur autonome sans compensation à l'approche de la date limite des transactions

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, New Jersey - Wayne Simmonds et les Flyers de Philadelphie devraient avoir une meilleure idée de l'avenir de l'attaquant dans les prochaines semaines, a déclaré le directeur général Chuck Fletcher lundi.

Le joueur de 30 ans écoule la dernière saison d'un contrat de six ans d'une valeur annuelle moyenne de 3,97 millions $ et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il pourrait être échangé d'ici la date limite des transactions dans la LNH le 25 février.

« J'ai eu plusieurs conversations avec Wayne et encore plus important, avec ses représentants, avec qui j'ai eu des rencontres, dit Fletcher. Nous connaissons la position de chacun et je ne peux pas vraiment prédire comment les choses tourneront. Mais dans les prochaines semaines, nous devrons résoudre la situation d'une manière ou d'une autre. »

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Fletcher n'a pas voulu dire si les Flyers avaient fait une offre de contrat à Simmonds.

« Je ne veux pas entrer dans les détails, car je ne crois pas que c'est juste avec tout le processus en cours, a indiqué Fletcher. Nos échanges ont été clairs. Il y a énormément de respect de la part de notre organisation envers Wayne. Je pense que tout a été fait de manière professionnelle, et la communication entre les deux camps été très claire. »

Simmonds a inscrit 15 buts cette saison, deuxième chez les Flyers à ce chapitre derrière Sean Couturier (19). Il a amassé quatre points (deux buts, deux passes) au cours d'une séquence de trois parties avec au moins un point. En 810 matchs dans la LNH avec les Flyers et les Kings de Los Angeles, Simmonds totalise 467 points (241 filets, 226 aides).

Depuis qu'il a été acquis par les Flyers dans un échange avec les Kings de Los Angeles, le 23 juin 2011, Simmonds a 90 buts en avantage numérique, deuxième parmi tous les joueurs derrière l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin (141). Il a également inscrit 20 buts ou plus à six reprises, incluant un sommet en carrière de 32 filets en 2015-16.

« Wayne est un bon joueur de hockey, a dit Fletcher. Je ne pense pas qu'il ait besoin de nous prouver quoi que ce soit. Il y a beaucoup d'aspects à considérer quand tu fais signer un contrat à un joueur. Nous avons beaucoup de trous et un certain montant d'argent pour les combler avec le plafond salarial. Nous essayons de balancer les choses et de prendre les bonnes décisions. Dans quelques semaines, il y aura un dénouement d'une manière ou d'une autre. »

Le dossier de Simmonds est l'une des nombreuses situations que Fletcher doit analyser, alors qu'il tente d'aider les Flyers à remonter au classement. Philadelphie a remporté trois parties de suite avant son congé obligatoire de cinq jours avant le weekend du Match des étoiles Honda 2019 de la LNH. Malgré cela, les Flyers (19-23-6, 44 points) s'apprêtent à affronter les Jets de Winnipeg, lundi (19 h HE, NBCSN, NBCSP, TSN3, NHL.TV), et sont au 14e rang de l'Association de l'Est, 14 points derrière les Penguins de Pittsburgh et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Nous avons de bons joueurs, mais nous n'avons pas été une bonne équipe, a dit Fletcher. Nous ne sommes pas très bons en défensive, et nos unités spéciales ont été atroces, si l'on se fie aux chiffres. Il y a des choses que nous pouvons faire pour nous améliorer rapidement, mais nous nous sommes creusés un trou cette année.

« Ce que je fais, c'est parler à toutes les équipes de la Ligue pour voir quelles sont les possibilités. Que ce soit maintenant ou cet été, nous devons trouver les morceaux pour améliorer notre équipe. »

Fletcher, qui a été embauché le 3 décembre pour remplacer Ron Hextall, a indiqué que les Flyers pourraient être acheteurs et vendeurs d'ici la date limite des transactions.

« Je ne m'attends pas à ce qu'on échange notre choix de première ronde pour un joueur de location, mais nous pourrions autant acheter que vendre, a-t-il dit. Pour moi, l'important n'est pas les huit prochains matchs ou le reste de l'année. À partir de maintenant, nous devons être meilleurs. Pour nous améliorer l'an prochain, nous devons essayer d'être meilleurs cette année. C'est ce que nous essayons de faire, que ce soit en fonction de nos choix sur la glace, en ajoutant des joueurs ou quelque chose d'autre. Je pourrais nous voir acheter et vendre, si je peux employer ces termes.

« Nous voulons surtout ajouter des morceaux qui pourront faire partie de cette équipe pour de nombreuses années. C'est là-dessus que je me concentre. »

Fletcher a indiqué que le seul joueur intouchable est l'attaquant Claude Giroux, qui mène les Flyers avec 52 points (14 buts, 38 passes) en 48 matchs et était leur seul représentant au Match des étoiles Honda 2019 de la LNH.

« Je ne dirais jamais jamais pour presque tout le monde, sauf Giroux, a dit Fletcher. Giroux a une clause de non-échange, il est notre capitaine, peut-être l'un des meilleurs joueurs de la concession, donc je ne pense pas que ça ait beaucoup de sens.

« Il y a beaucoup de joueurs qu'il ne serait pas sensé d'échanger, mais tu ne peux pas jamais dire jamais. »

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