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Gusev ne jouera probablement pas pour les Golden Knights jeudi

L'entraîneur de Vegas a indiqué qu'il n'avait pas prévu de modifier sa formation alors que son équipe mène 3-1 dans la série

par Danny Webster / Correspondant NHL.com

LAS VEGAS - Nikita Gusev n'a pas obtenu la garantie qu'il allait jouer en séries éliminatoires de la Coupe Stanley de la part des Golden Knights de Vegas, mais l'attaquant russe nouvellement sous contrat affirme qu'il sera prêt si on a besoin de lui. 

Les Golden Knights possèdent une avance de 3-1 sur les Sharks de San Jose dans leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest. Le match no 5 de cette série quatre de sept aura lieu jeudi au SAP Center (22 h (HE); NBCSN, SN, TVAS, NBCSCA, ATTSN-RM).

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Les Golden Knights ont accordé à Gusev un contrat de recrue d'un an dimanche. L'attaquant a disputé les quatre dernières saisons avec le SKA de St. Petersburg. Il a terminé au premier rang de la Ligue continentale de hockey (KHL) avec 82 points (17 buts, 65 passes) et a remporté le titre de joueur le plus utile dans la KHL la saison dernière.

« Ce serait fantastique pour moi. J'ai vraiment hâte de disputer un premier match dans la LNH, a affirmé Gusev par le biais d'un interprète mercredi. L'équipe passe en premier. Je veux simplement aider l'équipe. Si les entraîneurs et l'équipe ont besoin de moi, je serai prêt à jouer et à leur montrer ce que je peux faire.

« J'ai accompli beaucoup de choses dans la KHL, mais je veux maintenant jouer dans la meilleure ligue au monde. C'est mon objectif. »

L'entraîneur de Vegas Gerard Gallant n'est toutefois pas pressé d'apporter des changements à sa formation.

« Il travaille fort et se remet en forme, a noté Gallant. Il vient tout juste de terminer ses séries éliminatoires [dans la KHL], alors ce n'est pas comme s'il était en mauvaise forme. Je mise sur une bonne formation en ce moment. Je suis satisfait, alors c'est surtout pour ça que je n'apporte aucun changement, ce n'est pas parce que je ne veux pas le faire jouer, croyez-moi. »

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Gusev est fébrile à l'idée de jouer au T-Mobile Arena. Il a pu s'imprégner de l'ambiance au cours des matchs no 3 et 4.

« J'ai vraiment aimé ça, a-t-il déclaré. L'atmosphère est tout simplement folle. »

Gusev n'a pas encore participé à un entraînement complet, mais il a souligné que les Golden Knights utilisent le même système que son équipe en Russie.

« L'équipe, le personnel, les entraîneurs et le directeur général [George McPhee] ont tout fait pour que ma transition se fasse facilement », a mentionné Gusev.

Vegas a fait l'acquisition de Gusev dans une transaction avec le Lightning de Tampa Bay au cours du repêchage d'expansion 2017 de la LNH. En retour, Vegas a sélectionné le défenseur Jason Garrison. Tampa Bay avait repêché Gusev en septième ronde du repêchage 2012.

Gusev a ajouté qu'il était reconnaissant envers l'ancienne vedette de la LNH Pavel Datsyuk pour avoir été un mentor et un coéquipier. Datsyuk, qui a disputé 14 saisons avec les Red Wings de Detroit entre 2001-02 et 2015-16, a été le capitaine du SKA au cours des trois dernières saisons.

« Il m'a souhaité bonne chance et m'a dit de prendre soin de moi, et de ne pas avoir peur de jouer dès maintenant, a relaté Gusev. Je suis reconnaissant de son aide et de la chimie que j'ai eue avec lui. »

Gusev a regardé à distance les Golden Knights atteindre la Finale de la Coupe Stanley à leur saison inaugurale en 2017-18. Il a hâte de pouvoir jouer un rôle dans l'actuel parcours de sa nouvelle équipe.

« Nous allons gagner, a-t-il avancé. Ce sera très plaisant, ainsi qu'un moment important pour moi. »

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