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La Série globale devrait être de retour en Europe la saison prochaine

L'Allemagne, la Suisse, Prague et Stockholm font partie des endroits qui pourraient accueillir des matchs

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

HELSINKI - La LNH planifie de visiter Prague, Stockholm, l'Allemagne et la Suisse la saison prochaine dans le cadre de la Série globale, a annoncé le commissaire Gary Bettman jeudi.

Les dates et les équipes impliquées doivent encore être confirmées.

« Nous en sommes aux étapes de planification pour jouer des matchs préparatoires en Allemagne et en Suisse », a déclaré le commissaire Bettman. « Nous évaluons la possibilité de disputer un match d'ouverture à Prague et deux autres parties en novembre à Stockholm.

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« Encore une fois, tout cela est encore uniquement dans les cartons. Ce n'est pas officiel. Je n'ai pas de date ni d'équipes, mais c'est ce que nous planifions actuellement. »

Le commissaire Bettman et le commissaire adjoint Bill Daly étaient en Finlande pour la conclusion de la Série globale 2018 de la LNH pour les rencontres entre les Jets de Winnipeg et les Panthers de la Floride, jeudi et vendredi au Hartwall Arena. Tous les billets se sont vendus en moins de cinq minutes. La Série globale de la LNH avait précédemment fait des arrêts en Suisse, en Allemagne et en Suède cette saison.

Les matchs de jeudi et de vendredi seront les 30e et 31e rencontres disputées en dehors de l'Amérique du Nord. La LNH a joué des parties de saison régulière à l'extérieur de l'Amérique du Nord dans six pays différents et dans huit villes différentes, incluant la victoire de 5-2 des Devils du New Jersey contre les Oilers d'Edmonton à Göteborg en Suède le 6 octobre.

« Les pays de hockey en Europe ont fait un travail exceptionnel pour développer de grands joueurs de hockey », a mentionné le commissaire adjoint Daly. « Nous en avons beaucoup dans la Ligue nationale de hockey. »

« Et nous sommes reconnaissants de les avoir », a ajouté le commissaire Bettman. « Nous pensons que ça rend le sport meilleur et plus regardé d'un point de vue international. »

Même si la LNH n'a pas dans les plans de retourner en Finlande la saison prochaine, le commissaire Bettman croit qu'elle sera de retour dans les prochaines années. Les deux matchs sont les sixième et septième joués en Finlande, tous au Hartwall Arena.

« Peut-être que nous devrions planifier plus d'un an à l'avance, mais je nous vois revenir ici sur une base régulière pour avoir une présence constante », a expliqué le commissaire Bettman. « Si nous ne jouons pas des matchs ici l'année prochaine, peut-être que nous le ferons l'année d'après. »

L'assistance totale pour les 29 matchs de la LNH joués en dehors de l'Amérique du Nord est de 386 818, une moyenne de 13 339 par rencontre.

« Notre retour en Europe pour jouer des parties de saison régulière au cours des dernières saisons a été un succès extraordinaire », a indiqué le commissaire Bettman. « Nous ne pourrions pas être plus ravis. »

Le commissaire adjoint Daly a commenté l'enquête en cours sur l'ancien défenseur des Kings de Los Angeles Slava Voynov, qui a été suspendu indéfiniment par la LNH, le 21 octobre 2014, après avoir été accusé de violence conjugale. Il a depuis demandé à être réintégré. 

« M. Voynov a demandé que l'on considère sa réintégration », a dit le commissaire adjoint Daly. « Nous sommes dans le processus de ce qui sera une enquête approfondie à propos des événements entourant son arrestation et son départ d'Amérique du Nord.

« Je ne suis pas en position de vous donner un échéancier sur cette enquête. Lorsque l'enquête sera complétée, le commissaire composera avec sa demande de réintégration. »

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