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Kucherov ne rejoindra pas le Lightning sans contrat

Le D.G. Steve Yzerman espère conclure une entente avec l'attaquant joueur autonome avec compensation

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant joueur autonome avec compensation Nikita Kucherov n'assistera pas au camp d'entraînement du Lightning de Tampa Bay sans contrat, a annoncé le directeur général du Lightning Steve Yzerman au Tampa Bay Times jeudi.

Yzerman a indiqué que c'était le message qu'il a reçu de l'agent de Kucherov, Scott Greenspun.

Kucherov, 23 ans, a mené le Lightning la saison dernière avec 66 points et a terminé au deuxième rang de l'équipe avec 30 buts. Il a joué pour Équipe Russie à la Coupe du monde de hockey 2016 malgré le fait qu'il n'est pas sous contrat pour la saison 2016-17 de la LNH.

« Kucherov est un excellent joueur, exactement ce que nous souhaitons en tant que joueur et personne, a récemment dit Yzerman au journal. J'espère fermement que nous pourrons nous entendre. »

Kucherov est un de plusieurs joueurs autonomes avec compensation de premier plan qui poursuivent des négociations de contrat. Un autre joueur, le défenseur des Sabres de Buffalo Rasmus Ristolainen, participe au camp des siens alors que les négociations se poursuivent.

Yzerman a mentionné qu'il va redoubler ses efforts de conclure une entente maintenant que Kucherov est de retour de la Coupe du monde.

« Je pense que le système est un facteur significatif, a dit Yzerman. Avec les joueurs autonomes avec compensation, il n'y a pas d'échéancier fixe. Ce qui ressemble le plus à un échéancier est probablement le premier jour du camp d'entraînement ou le premier jour de la saison régulière. Parce qu'à ce moment, les deux parties doivent prendre une décision. Le joueur va-t-il tenir bon? Chaque année, il y en a une demi-douzaine, et cette année-ci, il semble y avoir plus de joueurs autonomes avec compensation sans droit à l'arbitrage qui demeurent sans contrat. Et j'assume, par ce que l'histoire nous a montré, que tous les contrats vont graduellement être signés dans les prochaines semaines. »

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