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Holtby: Carey Price devrait être le partant à la CMH

Le gardien des Capitals ne voit « aucune raison » de ne pas y aller avec le gardien des Canadiens pendant le tournoi

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ARLINGTON, Virginie - Le gardien des Capitals de Washington Braden Holtby est le dernier gagnant du trophée Vézina, mais il ne semble pas croire qu'il est le favori pour être le gardien partant d'Équipe Canada en vue de la Coupe du monde de hockey 2016 qui s'amorcera le mois prochain.

Holtby est l'un des trois gardiens de l'équipe, avec Carey Price des Canadiens de Montréal et Corey Crawford des Blackhawks de Chicago.

« Nous voulons tous jouer, mais si Carey est en santé, il n'y a aucune raison de ne pas y aller avec lui, a mentionné Holtby. Il possède de l'expérience sur la scène internationale, et il représente de toute évidence le choix intelligent. Je vais travailler fort et faire tout ce qui est en mon pouvoir pour aider l'équipe de toutes les manières possibles, que ce soit en jouant ou en soutenant un autre gardien. »

Price a raté 70 matchs la saison dernière après avoir subi une entorse au LCI le 25 novembre. Il a remporté la médaille d'or avec le Canada aux Jeux olympiques 2014 de Sotchi, et il est celui qui possède le plus d'expérience dans les tournois internationaux parmi les trois gardiens de l'équipe. Price a remporté le trophée Vézina en 2015 alors qu'il avait conservé une fiche de 44-16-6 ainsi qu'une moyenne de buts alloués de 1,96 et un pourcentage d'arrêts de ,933 en 66 parties. Avant sa blessure la saison dernière, Price présentait un dossier de 10-2-0 avec une moyenne de 2,06 et un pourcentage d'arrêts de ,934.

Holtby a signé 48 victoires la saison dernière, ce qui égalait le record de Martin Brodeur pour le plus grand nombre de victoires en une saison, et il a participé au Match des étoiles 2016 Honda de la LNH. Il a représenté le Canada au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG en 2007, alors qu'il a accordé deux buts sur 12 tirs en 8:50 de temps de glace.

Crawford a remporté la Coupe Stanley à deux reprises (2013, 2015), mais n'a jamais représenté le Canada sur la scène internationale.

« Il s'agit d'une expérience que je n'ai pas encore eu la chance de vivre, a noté Holtby. Ce sera plaisant de voir la foule et l'atmosphère, surtout que nous allons jouer à domicile. »

Ce tournoi à huit équipes aura lieu exclusivement au Air Canada Centre de Toronto à partir du 17 septembre.

Holtby est l'un des huit joueurs des Capitals à prendre part à la Coupe du monde. Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov et Dmitry Orlov vont représenter Équipe Russie, John Carlson, Matt Niskanen et T.J. Oshie porteront les couleurs d'Équipe États-Unis, tandis que Nicklas Backstrom va jouer pour Équipe Suède. Barry Trotz sera l'un des entraîneurs d'Équipe Canada.

Holtby, qui a aidé les Capitals à remporter le trophée des Présidents, a admis qu'il avait été ennuyé par une blessure à un genou contre les Flyers de Philadelphie en première ronde des séries éliminatoires de l'Association de l'Est. Aucune opération n'a été nécessaire au cours de la saison morte, et Holtby assure que son genou va bien.

À l'exception du fait qu'il soit de retour sur la glace quelques semaines plus tôt que d'habitude au cours de l'été, la préparation en vue de la Coupe du monde n'a pas changé grand-chose pour Holtby.

« Cela pose des défis différents, mais ce qui est le plus important est que je m'assure d'utiliser tout le temps à ma disposition afin d'être prêt pour la vraie saison », a indiqué Holtby.
 
Les Capitals ont été éliminés en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley par les éventuels champions, les Penguins de Pittsburgh, ce qui a simplement fait en sorte que Holtby désire maintenant un championnat encore plus qu'avant.

« Mes attentes sont de remporter la Coupe Stanley, a évoqué Holtby. Les accomplissements personnels n'importent pas vraiment. Je me concentre à remporter des matchs ici avec les Capitals un jour à la fois, et nous allons voir ce que nous pourrons accomplir cette année. Tout le reste ne fait pas une grande différence. »

 

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