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Un « match spécial » pour Hoffman avec les Panthers face aux Sénateurs

L'ailier tentera de prolonger la plus longue séquence active de points dans la LNH à son premier affrontement contre ses anciens coéquipiers

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Mike Hoffman tentera de prolonger la plus longue séquence active de points dans la LNH, dimanche, et il essaiera de le faire contre son ancienne équipe.

L'attaquant des Panthers de la Floride totalise 12 points (sept buts, cinq passes) au cours d'une séquence de 11 matchs avec au moins un point avant le match contre les Sénateurs d'Ottawa dimanche au BB&T Center (17 h HE, TVA Sports, FS-F, TSN5, NHL.TV).

« J'ai hâte », a confié Hoffman après avoir trouvé le fond du filet dans le gain de 4-2 de la Floride contre les Islanders de New York, samedi. « Évidemment, ce sera un match spécial. Il n'y aurait rien de mieux que d'aller chercher les deux points. »

Video: NYI@FLA: Hoffman amasse un point dans un 11e match

Hoffman, qui a été blanchi de la feuille de pointage lors des deux premières parties de la saison, a rejoint Pavel Bure, samedi, comme seuls joueurs des Panthers à avoir au moins un point dans 11 matchs de suite.

Hoffman, qui a passé les sept premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Sénateurs, a été échangé par Ottawa avec Cody Donaghey et un choix de cinquième ronde au repêchage 2020 de la LNH aux Sharks de San Jose en retour de Mikkel Boedker, de Julius Bergman et d'un choix de sixième ronde au repêchage 2020. Quelques heures plus tard, San Jose l'a envoyé en Floride avec un choix de septième ronde au repêchage 2018 en retour de choix de quatrième et cinquième rondes au repêchage 2018 et d'un choix de deuxième tour en 2019.

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L'échange de Hoffman, qui est âgé de 28 ans, est survenu une semaine après un rapport du Ottawa Citizen selon lequel Melinda Karlsson, l'épouse du défenseur Erik Karlsson, avait effectué une demande de protection contre la petite amie de Hoffman Monika Caryk, affirmant que cette dernière l'avait harcelée et cyberintimidée la saison dernière et après la mort du fils de Karlsson, Axel.
Hoffman a réfuté les allégations.

Karlsson a été échangé aux Sharks, le 13 septembre.

« J'avais de belles relations au sein de cette équipe », a mentionné Hoffman, qui a amassé 230 points (107 buts, 123 passes) en 342 matchs avec les Sénateurs. « J'ai été là-bas longtemps et j'ai côtoyé certains de ces joueurs pendant plusieurs années. Je suis demeuré en contact avec quelques-uns d'entre eux. »

Le match de dimanche sera le premier de quatre entre les Panthers (5-5-3, 13 points) et les Sénateurs (7-7-3, 17 points) cette saison. Le retour de Hoffman à Ottawa est prévu pour le 19 novembre.

« C'est certain que nous allons nous affronter quelques fois, car nous évoluons dans la même section, a dit Hoffman. J'ai hâte à ce premier match. »

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