COL-WPG

(3C) Avalanche vs (2C) Jets
Série de première ronde de l’Association de l’Ouest, match no 1
19 h HE; TVAS, CBC, SN, ALT, ESPN2

WINNIPEG – Les Jets de Winnipeg et l’Avalanche du Colorado vont croiser le fer pour la première fois en séries éliminatoires de la Coupe Stanley quand ils vont s’affronter en première ronde.

Les Jets (52-24-6) ont remporté leurs huit derniers matchs de la saison régulière et terminé au deuxième rang de la section Centrale, trois points derrière les Stars de Dallas, qui avaient la meilleure fiche dans l’Ouest.

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L’Avalanche (50-25-7), qui a gagné la Coupe Stanley en 2022, a pris le troisième rang de la Centrale, trois points derrière les Jets. Elle a conservé une fiche de 4-4-2 à ses 10 dernières rencontres de saison régulière.

Les Jets ont remporté les trois parties de saison régulière contre le Colorado par un score combiné de 17-4.

« Chaque année est un peu différente », a souligné l’attaquant des Jets Mason Appleton. « Nous avons échoué en séries par le passé, donc il faut employer une approche un peu différente.

« Je n’ai jamais vu ce groupe aussi affamé. Cette équipe a beaucoup de confiance, et nous entrons en séries éliminatoires en étant l’une des équipes de l’heure dans la Ligue. Les séries sont toujours différentes, mais nous allons tenter de poursuivre sur notre lancée. »

Voici trois éléments à surveiller pour le match no 1 :

1. Oublier le passé

C’est ce que l’Avalanche doit faire quand il est question des duels en saison régulière contre les Jets. L’entraîneur du Colorado Jared Bednar est d’avis qu’il ne sert à rien de ramener ce sujet sur la table en amont de la série.

« Nous avons été dominés deux fois (6-2 le 16 décembre; 7-0 le 13 avril), et notre autre match était notre meilleur contre eux, tôt dans la saison (4-2 le 7 décembre) », a expliqué Bednar. Il y a peu de choses à retenir de ces matchs, mis à part que nous savons comment ils veulent jouer. Il faut réussir à tirer notre épingle du jeu là-dedans. »

2. Contenir MacKinnon

Ce n’est jamais facile de ralentir Nathan MacKinnon. Le joueur de centre de l’Avalanche a établi un sommet en carrière de 140 points (51 buts, 89 passes) cette saison, au deuxième rang de la LNH derrière l’attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov (144).

Les Jets savent qu’ils devront le contenir en comité.

« Quand tu affrontes l’Avalanche, tu sais que MacKinnon va jouer 24 ou 25 minutes, peut-être plus », a noté l’entraîneur Rick Bowness. « Tu dois donc avoir quelques trios prêts à l’affronter. Une seule unité ne peut pas le contenir.

« La clé est de nous assurer de toujours être bien conscients que Nate est sur la glace. »

3. La défensive des Jets contre l’offensive de l’Avalanche

L’eau contre le feu. Les Jets ont formé l’une des meilleures défensives de la LNH en saison régulière, accordant seulement 2,41 buts par match, à égalité avec les Panthers de la Floride au premier rang de la Ligue. De l’autre côté, il y a l’Avalanche, qui a mené la LNH avec une moyenne de 3,68 buts par rencontre, tout juste devant les Maple Leafs de Toronto (3,63).

Qu’est-ce que l’Avalanche doit faire pour se relancer offensivement contre les Jets, ce qu’elle a été incapable de faire durant la saison?

« Ils sont bons en attaque, mais encore meilleurs en défensive, et il est difficile de marquer contre eux », a dit le défenseur de l’Avalanche Josh Manson. « Nous devrons les égaler dans ces deux aspects du jeu.

« Nous ne manquons pas de munitions en attaque, mais c’est une situation où nous devrons presque ralentir leur offensive plus qu’ils ralentiront la nôtre, car nous avons une bonne attaque. Mais ils ont une très bonne défensive. Ce sera une bonne série. »

Formation prévue de l’Avalanche
Zach Parise -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen
Artturi Lehkonen -- Casey Mittelstadt -- Valeri Nichushkin
Miles Wood -- Ross Colton -- Joel Kiviranta
Andrew Cogliano -- Yakov Trenin -- Brandon Duhaime

Devon Toews -- Cale Makar
Samuel Girard -- Josh Manson
Jack Johnson -- Sean Walker

Alexandar Georgiev
Justus Annunen

Retranchés : Chris Wagner, Brad Hunt, Caleb Jones, Arvid Holm
Blessé : Jonathan Drouin (bas du corps)

Formation prévue des Jets
Kyle Connor -- Mark Scheifele -- Gabriel Vilardi
Nikolaj Ehlers -- Sean Monahan -- Tyler Toffoli
Nino Niederreiter -- Adam Lowry -- Mason Appleton
David Gustafsson -- Vladislav Namestnikov -- Alex Iafallo

Josh Morrissey -- Dylan DeMelo
Brenden Dillon -- Neal Pionk
Logan Stanley -- Dylan Samberg

Connor Hellebuyck
Laurent Brossoit

Retranchés : Rasmus Kupari, Cole Perfetti, Nate Schmidt, Colin Miller, Collin Delia
Blessé : Morgan Barron (bas du corps)

Dans le calepin

L’entraîneur de l’Avalanche n’a pas voulu confirmer l’identité de son gardien partant. … Toews a raté l’entraînement de samedi pour assister à la naissance de son enfant, mais il a patiné dimanche et il devrait jouer. … L’Avalanche a rappelé Wagner, Hunt et Holm des Eagles du Colorado, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), samedi. … Barron va rater le match no 1 et Gustafsson va prendre sa place. … Les Jets ont prêté les attaquants Brad Lambert, Nikita Chibrikov et Parker Ford au Moose du Manitoba, dans la LAH, vendredi et ils ont rappelé Delia d’urgence.

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