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Dubas optimiste que Marner aura un contrat avant la saison

Le DG des Maple Leafs tente de « trouver une solution » pour une entente avec l'attaquant, qui est joueur autonome avec compensation

par LNH.com @LNH_FR

Mitchell Marner demeure joueur autonome avec compensation, mais le directeur général Kyle Dubas a déclaré jeudi qu'il a bon espoir que l'attaquant de 22 ans signera un nouveau contrat avec les Maple Leafs de Toronto avant le début de la saison régulière.

« Je vais offrir la même réponse que celle que je donne depuis longtemps maintenant : je suis optimiste que nous mettrons Marner sous contrat, a dit Dubas. Tu ne veux pas envisager que l'équipe soit privée de certains joueurs. Nous sommes optimistes que ça se réglera. Je penserais différemment s'il n'y avait pas d'autres situations similaires à travers la Ligue.

« Nous demeurons en contact et nous tentons de trouver une solution sans perdre trop de temps à attendre l'un après l'autre. »

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Les Maple Leafs entament leur saison régulière contre les Sénateurs d'Ottawa, le 2 octobre au Scotiabank Arena.

« Nous ne voulons pas penser que nous pourrions entamer la saison sans Mitch au sein de la formation, a indiqué Dubas. Nous ne voulions pas non plus arriver à ce moment-ci de la saison sans lui. »

Marner, qui a établi un sommet en carrière dans la LNH au chapitre des buts (26), des passes (68) et des points (94), la saison dernière, pourrait devenir le deuxième joueur des Maple Leafs en autant de saisons à rater le camp d'entraînement. L'attaquant William Nylander était joueur autonome avec compensation jusqu'à ce qu'il accepte un contrat de six ans avant la date limite du 1er décembre 2018 à 17 heures (heure de l'Est). Les joueurs autonomes avec compensation sans contrat avant cette date limite ne sont pas admissibles à jouer dans la LNH pour le reste de la saison.

« Il y a évidemment des similitudes, a-t-il dit. Mais la situation de William a été un processus où nous avons beaucoup discuté pendant trois à quatre mois. Ce dossier dure depuis plus longtemps, et l'une des choses que nous avons apprises, c'est qu'une fois qu'on commence à en discuter souvent et à faire des mises à jour sur la situation, ce n'est pas toujours la meilleure chose. Je sais que ça ne sert pas bien le public et les médias, mais je pense que c'est de cette façon que nous allons composer avec la situation à partir de maintenant. »

Dubas espère que les relations entre Marner et les Maple Leafs ne se détérioreront pas au point où Marner accepterait une offre hostile d'une autre équipe s'il devait attendre trop longtemps pour un contrat.

« Je n'aime pas penser que Mitch pourrait jouer ailleurs qu'ici, a mentionné Dubas. Il est une partie importante de ce que nous accomplissons et il est un joueur très talentueux. Il est une bonne personne qui arrive toujours ici avec de l'énergie et de l'enthousiasme. Il met beaucoup de vie dans notre équipe. Au final, je pense que ce sont des choses qui arrivent. Avec William, il y a également eu des moments difficiles, mais notre relation est excellente. J'ai bon espoir que lorsque nous en arriverons à une solution, nous devrons avoir une discussion franche et nous avancerons à partir de là. Il n'y aura pas de rancune de notre part.

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« Nous continuons à mettre les efforts pour que le dossier prenne fin et c'est notre objectif principal, peu importe tout ce qui se dit à propos de cette situation. »

Marner fait partie d'un groupe de joueurs autonomes avec compensation de premier plan qui sont toujours sans contrat, incluant les attaquants Mikko Rantanen (Avalanche du Colorado), Patrik Laine et Kyle Connor (Jets de Winnipeg), Brock Boeser (Canucks de Vancouver), Matthew Tkachuk (Flames de Calgary), Brayden Point (Lightning de Tampa Bay) et les défenseurs Charlie McAvoy (Bruins de Boston) et Ivan Provorov (Flyers de Philadelphie).

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